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雲彩生活.健康 ✐2006-11-01


茶對健康的新發現

烝民

 

  喝茶益於人類的健康,在中國人間早已公認,並廣傳於西方人。
  在冷凍設備尚未發明的時期,美國人為了航海人長時間海上生活的健康,不發生貧血與敗血症,必須有小紅果(Cranberry)或其汁的供應。英國人取用檸檬以代,中國人在海上每天喝茶。

  眾所周知,茶含高度的葉酸(Folic acid),但是葉酸也見於一般蔬菜中,僅有含量多寡之分。葉酸是維生素中的一類,是獨立的,不屬於B也不屬於C。據“百科全書”上的解釋是:葉酸多含於綠葉蔬菜和植物,酵母和肉類,功能是幫助紅血球的滋生。美國醫學會出版的家庭醫藥全書上有較詳細的說明:最高成分的葉酸含於綠葉菜,肝,肉,其次還有他種食物,它在人體中的功效是促進紅血球和骨髓的生長,尤其重要於懷孕期間,母親之保健和胎兒之成長。缺少葉酸供應的人必有貧血(anemia)現象:面色蒼白,疲倦和悲觀。
  茶樹生長於海拔三千尺,氣候溫和,潮濕,雨水充足之地。它自溫床移植茶園三年後即可採摘。菜葉的生產今日印度居首,其次是斯里蘭卡(錫蘭),第三是中國,日本繼中國之後居第四位。
  我們中國人只喝綠茶。相傳中國人喝茶始自神農(2730BC),但在東晉南遷以後(350AD)史書才有了記載,可能此時茶樹開始移植於日本,此後喝茶成了日本人的休閒生活最重要的一部分,甚至有了祭典的儀式,名為“茶道”。
  多年來,流行着一個說法:綠茶有抵抗心臟病和中風的功能,且有抗癌之效。最近在日本有了初步的結論,而這個結論是四萬多人參與試驗的結果,因此很有參考的價值。
  在這個龐大的人群中,分為兩組。一組是喝濃茶而且每天喝多次的,另一組是喝淡茶,且每天不是多次喝茶的。在第一組人群中,的確心臟病和中風發生率較低,但茶在影響癌症這一點上卻無分別。
  據觀察者的意見:若有四萬多美國人參加與試的結果是否也會相同呢?大體來說,美國人身體廣胖,平時的飲食,習慣和居住環境和生態不同。平時,食物中缺少不了大米,生魚,豆腐,海藻等的日本人與以肉食為主的美國人相比,兩地試驗的結果或將有別。此次在日本的試驗是由政府來主動,因此報告比較靠得住。
  今年年初,美國食品藥物管理局(USDA)宣稱:綠茶足以防止心臟病(應包括中風)或減低其發生率之說並無科學上的證明。
  美國癌症學會(NCI)發言人說:學會所支持的研究工作,取茶精(tea extract)從過多年和多方面的試驗,結果頗不一致,報告多有矛盾。這是關於癌症方面。
  某權威方面人士的意見是:日本方面研究的報告足資參考,美國官方機構的報告應不視為結論,綠茶對人類保健上的效益仍在繼續研究中。
  目前所知者,綠茶比紅茶含catechins較多,它是防止細胞氧化過速劑(anti-oxidants)之一。在某些動物身上試驗已有了效果:能阻止腫瘤的擴大,和通暢動脈。
  如此看來,綠茶益於健康,唯非想像中的效力。我們的健康,特別是老人,至少需日常該有的運動,謹慎於飲食。少肉食,拒用動物性脂肪,少進罐裝食品和瓶裝飲料,不再多用那些傳統性的發酵食品,例如豆腐乳,醃肉,香腸,皮蛋等。它們所含防腐的硝化劑才是致癌的兇手,每日必須食用足量的水果和青菜。改善食物的選擇,應該比依賴綠茶更可靠而重要。

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