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耶穌的腳印(三)

艾.凱倫─施洗約翰的故鄉

殷穎

 

  艾.凱倫是距耶路撒冷城西約九公里的一個小村莊,意思是“葡萄園的水泉”,位於猶大山區中,這裏就是施洗約翰的故鄉,新約中沒有提到這村莊的名字,但卻提到這個小城,就是馬利亞去拜訪以利沙伯的地方(路加福音1:39)。
  艾.凱倫是一個安詳美麗的山村,周圍有許多橄欖樹與葡萄園,1948年前這裏原居住了三千多回教徒,及三百多基督徒,但1948年戰爭後,阿拉伯人遷走,現今成為一個猶太人的村莊。

  村中有施洗約翰堂,為天主教方濟會於1674年建立,聖堂內有六個方形石柱,將聖堂分作三部分,中間為施洗約翰聖壇,右邊為施洗約翰的父親,先知撒迦利亞壇,左邊為施洗約翰的母親,以利沙伯壇。地下室即相傳為施洗約翰誕生處,也就是撒迦利亞的家。聖堂後面為方濟會的修院,從前曾用作招待所。我們在凌晨造訪時,施洗約翰聖堂深鎖,我們便到半山腰去訪問著名的問安堂。

   問安堂相傳是馬利亞由拿撒勒長途跋涉來到艾.凱倫,向她的表親以利沙伯問安的地方。當時以利沙伯一聽到馬利亞問安,所懷的胎便在腹中跳動,以利沙伯被聖靈充滿,高聲喊着說:“你在婦女中是有福的,你所懷的胎也是有福的。”馬利亞便唸出了那段著名的“尊主頌”(路加福音1:46-55)。

  那天早晨,我們到達問安堂時,晨曦初昇,院中的方濟會修道士們正在進行早課,我們按了一會門鈴,一位身着咖啡色長袍的修士才出來應門,打開鐵門後便趺坐在牆下,手握唸珠,口中唸唸有詞。我們也走到聖堂旁邊的小花園中舉行我們的靈修,旭日照着聖堂對面牆壁上鑲嵌的四十一塊巨型磁磚,上面有四十一種文字的馬利亞“尊主頌”,其中赫然有一塊中文的“尊主頌”,為問安堂神父的手筆,經文是吳經熊先生的文言譯作。
  問安堂分上下兩層,上層為聖母馬利亞而建,地板用莫賽克鑲成花草走獸,天空及海洋的圖案,聖壇後的牆壁上繒有馬利亞頌主圖;下層聖堂中有三幅巨形畫像,一為馬利亞問安圖,一為以利沙伯藏匿約翰圖,一為撒迦利亞上香圖;在聖堂中有一塊石頭,相傳希律的士兵來搜殺嬰兒時,這塊石頭開啟,將約翰隱藏起來。這塊石頭在十字軍時代已存在。此外聖堂角落有一口水井,稱為“聖母泉”,相傳是馬利亞幫助以利沙伯打水的井。

  在艾.凱倫的山頂上,可以眺見廣大的盆地,為昔日以色列人與非利士人屢次決戰的古戰場,大衛王殺死巨人歌利亞,就是在這一帶地方。

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2019.12

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