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仙人掌的小掌故

烝民

 

  沙漠叢生仙人掌,不種無雨會自長。
  苞開形同曇花現,家戶取來植門旁。

  初到亞利桑那州的時候,目見到處的住宅門前配各種仙人掌來作點綴,不禁暗暗稱奇。
  仙人掌是熱帶植物之一。它在赤道上的非洲叢林之中普遍地生長。非洲人吃仙人掌,它也餵牲畜的重要飼料;但須先用火將它遍身的剌燒掉,然後再作處理。非洲的巫醫也採用仙人掌屬的植物,當作藥材。我們切莫輕視了巫醫,他們有獨到的經驗,西醫一時治不好的全身,局部浮腫或奇癢,莫名其妙的熱帶發燒,神經病,昏迷,或某些顯微鏡下查不到病原的奇症,由巫醫診視之後,竟能藥到病除,使一般在非洲行醫的西方醫學下訓練的醫生們感到驚奇。但巫醫對肺癆,象皮腳病,瘧疾,麻瘋等頑疾仍是束手無策。
  史前神農氏嘗百草,明代李時珍寫本草,此後中國就有了多種關於草藥的書籍。親嘗草藥,中國古代,非洲人和美洲印地安人,莫不如此。在東非洲,我有機會先後和三名巫醫作談話,除了其中一名自言可於夜間過河不踏水,近乎神話的胡言亂語之外,他們也是經過祖傳,本身也細查野生植物。最普通的方法則是到野外察看生病離群的蜜蜂,鳥類,牛羊鹿屬等動物,試啃何種植物,巫醫取下嘗之,並以病人來作“臨床”試驗。
  晏陽初博士在1950年代創“平民教育和農村改造運動”以菲律賓作為基地,向發展中的新興國家去推行工作。該組織在西非迦納國最大的成就,是將全國約二百名巫醫所使用的藥材和治病經歷作成彙編,使一度蠱惑鄉愚的巫醫術,一躍而成現代醫學的一部分,其中包括仙人掌屬植物,同時也在野生植物中發現了抗生素。
  世上百分之八十以上的草本植物,生長在亞熱帶及熱帶。在中國北方,藥店的招牌概以“雲貴藥材”為招徠。北方的野生植物種類較少,藥用植物更不多見。所知找僅有甘草,大黃,毛地黃等數種。人參只可當作強壯劑,不是醫病的藥。雲南,貴州應屬亞熱帶,加上四川等西南諸省,是產中藥的地區。近年中國各省立大學咸重中國醫學,並在繼續努力研究植物性藥物中。例如山東大學的醫學院(前齊魯大學)已發現蘆筍及野生的葛竹藤,有阻止癌細胞繼續擴散之功,目前還待臨床試驗的報告,看其有效成分能否進一步來抗治癌症。


Yucca

Charamatraca

Saguaro

  美國某植物學家在亞利桑那州東北部納華胡(Navajo)印地安保留區,發現不尋常的植物一百種以上,並繪圖說明公布,以待有志於此者去做深入的研究。
  亞利桑那州習見的仙人掌屬植物有數十種,目前被應用於化裝品之製造者不談,其可供食用及藥用而具特效者有以下數種。

  Yucca,預防及治關節炎,目前在美國醫學界似已取得信任和地位,我即其“信徒”之一。相傳其效能之發現是始於吃此仙人掌的印地安人中,很少有關節炎患者之事實。近年以“健康食品”為招牌的商店,有片或膠囊包裝的粉劑出售。
  Charamatraca,爬樹而生長,狀如藤蘿,枝粗處如手臂,細者若手指。搗碎榨其汁,綿紗吸之,敷疼痛處,治腰酸背痛很具神效。
  Nopal,即通常所見橢圓形而扁體的仙人掌,火燒去剌,充家畜飼料,亦可做人類副食。
  Cordon,榨取其汁,外傷止痛及消炎用,樹本作多菱形,果子生食可口。
  Musaro,樹木亦作多菱形,橫切片約二三寸,水煮八至十小時,當茶飲,主胃潰瘍。
  Saguaro,或稱Giant Cactus,巨形仙人掌,是本州的象徽,高可達五十呎,壽命一百五十年,有調節氣溫的功能,鳥類棲息和滋生之所,於生態的保護工作,裨益至大。我所知及查到者僅以上各種,願識者有以教之。
  我移民美國迄今已三十多年,自認接觸不廣,尚未聞中國學人之中有專攻植物學者,更談不到研究藥用植物了。值今一般科技專家充斥,供求已達飽和狀態的時代,植物入藥正如針灸之進入美國社會,若假以時日,必會徐徐發揚光大,給美國開闢新學術的領域,給予世界人類重要貢獻,並可發揮中華文化的光彩!

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2019.12

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