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萊拓諾:宏圖壯舉

亞谷

 


R.G. LeTourneau, 1890-1969

  萊拓諾(R.G. LeTourneau, 1890-1969)還只十四歲,就輟學了。他到奧勒岡州波特蘭(Portland, Oregon)的一家鐵工廠工作,剷砂移土。那是很重的勞動。精疲力盡的孩子心裏想:為甚麼不用更有效率的方法?
  那年,波特蘭有復興聚會。一個星期,他每天參加。他虔誠的父母,天天為他的得救關心,為他禱告。聚會中唱詩,講道,他留心聽;但沒有所預期的突然震動。他謙卑祈求神憐憫拯救他。他說:“沒有雷震,沒有閃電。我感覺成為另一個人。”
  十六歲的時候,他已經長得很高大,像成人一般。他遷到加利福尼亞州(California)。他有工就作。以後,十多年中,換了共約四十個工作,也遭遇嚴重車禍,頸項受傷。在司陶克屯(Stockton)落定,與人合夥開了一間修理廠。結果,在三十一歲的時候,有一個十九歲的妻子,孩子,並欠債五千元。這在1921年,對初創業的人來說,是一個可觀的數目。
  萊拓諾決定重整旗鼓。他去見一位銀行家,請求寬限償付,並要求新貸款。銀行家問他如何償還,他伸出他的一雙大手。銀行見他誠實,並有信心,同意他的條件。
  萊拓諾想起他十四歲時的感動,買了一部推土機,開始移土的事業。
  創業的艱難,是免不了的。不過,萊拓諾意志堅定,勤勞工作,絕不肯中途罷休。在艱難中,鍛鍊他對主的信心,實現在工作上。
  有一天,他參加教會的復興聚會。他向神禱告說:“主啊,如果你赦免我,幫助我,從今天起,我願照你的旨意,作你要我作的任何事。”
  萊拓諾感覺奇妙的重新得力,但不知道主要怎樣用他:要我作傳道人嗎?或是宣教事工?
  第二天清早,他去見那傳道人。傳道人說:“萊拓諾弟兄,神需要作生意的人,跟祂用傳道人和宣教士一樣。”這解決了他心中的問題。
  他忠心為主作生意,看作是神國的事業。他發展巨型的運土機械,挖土,剷山,築路,造橋,真如施洗約翰。他的名言:“沒有太大的工作不能完成,阻礙只是心思小,機械小。”
  萊拓諾製作了超巨型的機器,有的是重達二十萬磅的龐然怪物,經過的時候,能夠在森林中闢出三十五呎寬的痕跡,掘起五呎粗的大樹,並把它粉碎。
  他曾對福布斯Forbes)雜志說:“我喜歡作兩件事:一是設計機器,開起動力,看其如何工作;一是開起福音的能力,看如何在人的生命中工作。”
  他不僅在事業上雄心大,在奉獻上也是如此。在1930年代,經濟大衰退的時期,他並未受影響;他也照樣奉獻。
  他一生擁有二百種專利。他把百分之九十的財富,捐為成立萊拓諾基金會,作世界性的福音事工。
  萊拓諾從小開始,奉獻十分之一。隨着事業進展,收入增加,他的奉獻增加到百分之五十,更到百分之九十。他不以為自己慷慨,只說是作神要他作的。他大部分的財物奉獻,用在宣教事業上,特別是非洲和南美洲的宣教。
  萊拓諾也曾有過失敗的經驗。有一次,他應許每年為宣教事工奉獻五千元。但忽然想,如果把這筆款用為投資,次年可以成為十萬元,豈不是更好?結果,那年他沒有奉獻;但第二年並未增長成為十萬,反而負了十萬元的債!他學了功課,知道神是輕慢不得的。如果仍然由自己掌握,那就不算是奉獻了。奉獻要照心中向神應許的,而且要有規律的實行。
  他說:“問題不在奉獻了多少我的錢給神,而在我把神的錢留下了多少為自己用。”又說:“綜觀我的一生,有許多的高山低谷;但一路滿是神奇妙的恩典。”
  他製造的重機械,在第二次世界大戰中,有過相當的貢獻。在登陸諾曼第(Normandy)的時候,許多機械是他工廠生產的。
  萊拓諾曾同時兼任國際商人團契和基甸會的主席。他極願意為主作見證,有邀約的時候,不論遠近,總是儘量去。
  第二次世界大戰結束後,許多戰時的設施,棄置不用了,參加戰爭的大孩子,學業未完成,即被徵召入伍。現在退伍了;他們唯一的技術,是殺人而不被殺死的“戰技”,在平時用不上,妄用還構成違法。哪裏是他們的出路?
  他於1946年二月,向政府申請一所廢棄的醫院,以一美元的代價買下,包括土地和簡單的房屋,創立了萊拓諾學院,頗似工業學校,讓學生習學技藝,完成高中學教育;後來,包括工程,航空科學,工商業管理,和教育等課程。被US News & World Report列為美國最佳大學之一。
  1969年,萊拓諾逝世。
  1989年正式改稱為萊拓諾大學,學校有教員三百五十人,學生近四千人。學校的口號是:

“在信仰上合而為一;於創智上各自發展。”
Faith Brings Us Together; Ingenuity Sets Us Apart.

學校每週有共同聚會三次,學期間並有特別聚會,學生規定參加;在課間有短時間的默禱。所以教育的目標,絕不可只注重科技,忽略信仰和品格,是嚴重的缺陷,並不比沒有教育好;而應當是知識品格兼重,二者均衡發展。

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2019.12

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