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閒話膽固醇

烝民

 

  科學日趨進步。一般的科學知識我們僅能從已有的報道不斷地學習。有一份倡導食品健康的雜誌名叫Tasteforth,在2007年九月份載有一篇專論,應是該雜誌的主編所擬,那是根據有關血液方面共九篇論文的擇要,絕非作者一人之見,應為先進之論,但大部分仍是我們熟識的,值得研討。
  膽固醇(Cholesterol)原是由肝臟(liver)製造與供應,為何涉及膽囊(gallbladder)的膽字?原來肝是將其製出的膽汁(bile)先行送到膽囊加以濃縮(concentrate)儲存,而膽汁也包括肝臟的廢物(waste products),膽固醇和膽鹽(bile salts)。膽鹽的任務是在小腸裏將食物中的脂肪加以分解(breakdown)裨能易於吸收。如眾所知,肝臟的功用多得很:它自血液中吸取營養與氧,調整血液中多餘葡萄糖和氨基酸(amino-acids),即蛋白的初階,並認同一切,及拒絕外來不需要的毒素,製造身上所需的蛋白,脂肪(例如膽固醇)和調整血液的濃度(blood conjugation factors),加上供應膽汁。

   近年來,美國有統計,死於心臟病的人佔首位,其次是癌症和中風,心臟病和中風的原因不一,其最重要的就是由於膽固醇過高,患期過長。
  膽固醇的主要成分是脂蛋白(lipoproteins)。它是脂肪和蛋白的合成體,分高密度(HDL)通稱好的,和低密度(LDL)通稱壞的這兩類別。它們取分子(molecules)的形狀將身體各部分所需要的營養和性激素(sex hormones)及時運到,所以談不到好與壞的,因為它們的功能完全相同,唯在物理動作上有點不一樣。
  在輸送和營養功能上,低密度的膽固醇出力最大(the major movers),但它在行動時會有一些殘餘(to drop-bits of cholesterol)存留於動脈的內壁。至終高密度的膽固醇會將這些殘餘收取,將它們送回肝臟(transport unwanted molecules back to the liver),然後再由肝臟將它們銷毀,排出體外。
  膽固醇的輸送既然仰賴血液,因此血液的循環程度和高密度膽固醇的功能對心臟病和中風的控制與避免同具決定性的作用。
  一個健康的成年人全身的血液約為十品脫(10pints)等於1.25加侖,5.68公升。人在安靜不動時,每分鐘經心臟的抽壓動作,全身血液可以循環一次即十品脫的循環率。但在運動狀態下,每分鐘可能達到四十品脫的循環率。因此,動脈裏倘有多的殘餘膽固醇,必因循環而達到清除的果效。至少在理論上是如此。
  美國醫學界的標準是:全膽固醇應在200以內,即高密度60,低密度140。高密度倘在60以上最好。譬如說,你的高密度達到70,總膽固醇再高些也無妨,但絕不可超過239。
  低密度太高,倘若高密度的膽固醇不足標準,此易使動脈某處有積聚,造成內壁的發炎與菌斑(plaque),倘不幸遇有血液濃度升高,在該處最易造成血栓病(thrombosis)。就是沒有傷害,日積月累,某處因積蓄會變動脈粥樣硬化(atherosclerosis)。凡失去彈性的硬化部分也是由於礦質的積存,例如最多的便是鈣。
  人身上的血液約一半強為紅血球,白血球及血小板;其他一半弱為血漿,它作淡灰黃色,擔任着全身的營養輸送工作。血漿含有蛋白,脂肪,葡萄糖和身上各部需要的礦鹽,並將血中的廢物送至腎臟,經由約百萬的過濾囊,然後流向膀胱。
  某專家指出,膽固醇偏高問題固有遺傳上的因素,但飲食上的控制,加上減低體重到合理狀態,還有經常運動,可使膽固醇減到200以內。減肥與減低膽固醇的食物如下:
  硬殼果,蘋果,香蕉,各種小漿果,胡蘿蔔,冷水中的海魚,大蒜,柚,黃豆,還有含有纖維的食物。例如各種水果和蔬菜,全麥粉做的麵包等,另方面,少用甚至停用所有動物性脂肪如奶油,牛肉,豬和羊肉,改吃雞胸肉,豆類,用植物油,以橄欖油最好。
  某些藥品有增加膽固醇的證明,例如口服避孕藥,運動員及某些專業人員服用的類固醇(steroids)等。此點須由本人洽商醫生。
  另有一位專家進一步說明,在增加高密度(HDL)的目標下,藥物方面有:維生素B中的Niacin的功效最稱著,其次B6,B12,加上葉酸(folic acid),還有維生素C和E,外加鎂(magnesium)和硒(selenium)鹽與氨基酸(amino acids)的裝劑。食物中最能使高密度提高的可數:大蒜,葡萄籽粉,山楂(hawthorn)和黃豆等。運動方面,打拳或運動,走路,踏車,游泳,跳繩等。全有意想不到的效益。
  血管亦即動脈的健康有賴高密度膽固醇的存在。倘如此,動脈各部健康,便不易發生血栓病。血栓如果發生在心臟的冠狀動脈,即必罹心臟衰竭(heart attack),如果發生於腦部動脈即罹中風(stroke)。
  這幾位專家的經驗和指引至少在我身上已經有了確證。我今正滿92周歲,再活幾年,實難預料。唯近二十五年來,每餐必進充足的蔬菜,水果。牛肉,豬肉難得每年吃幾次。黃豆(北方人稱大豆)每餐必有,每次約一湯匙。大蒜丸(粉劑,膠囊裝)每天一至兩丸。每天例行走路,並於每晚踏車300轉及步行,運動約一刻鐘,每天吃多種維生素或綜合維生素B一片。二十多年未間斷的還有卵磷脂(Lecithin)。它提取自大豆油,每百磅豆油含卵磷脂三磅,故它並非藥物。在理論上,它為乳化劑(emulsifier),具油與水互相溶合的功效,今日它已廣泛地被加進糖果,糕點,冰淇淋,巧克力糖等。它一旦入血,在血漿裏具有將油分子溶合的功效,使之做工,不至積聚。在醫學方面,公認卵磷脂有保護人體內各種薄膜的功效,包括腦膜。人若發生腦膜委縮情況,腦部也必受其害。
  二十多年來,我的膽固醇從未超過200,應歸功每餐吃黃豆和每天吃大蒜丸的效益。迄今思維粗健,或拜卵磷脂之賜。
  至於老人睡眠欠正常,消化失靈,四肢和背骨關節老化,步履艱難等,事屬必然,亦為老人正常現象,全都不足掛齒。不發生心臟病,中風或不罹老年癡呆症應是所有老人最普遍的願望。
  由於時代的變動,易地求取生存的遷移,三度失掉大部分積蓄,我對之唯有泰然以處。堅持戒煙忌酒,一生未進舞廳和賭場。我深信,精神上的健康乃是身體上健康的支柱,未知這是否就是中國古人所說“樂天知命”的含義。

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