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看天災思人生

林向陽

 

可怕的天災

  五月二日,時速超過190公里的熱帶風暴橫掃緬甸人口最密集的伊洛瓦底江(Ayeyarwady River)三角洲一帶,造成十萬多人死亡,四萬多人失蹤,一百萬人無家可歸。不久後,在五月十二日,在中國四川汶川發生強度高達八級的地震,災情嚴重,成為中國三十年來,自唐山大地震後,破壞最嚴重的自然災害。而這次的地震範圍之廣,殃及中國十三個省,甚至遠至北京,上海,香港,台灣,泰國,印度等地也有震感。而地震中心的汶川一帶,建築物倒塌很厲害,其中很多是學校,造成學生與老師重大死傷,據中國官方在六月九日報道,死亡人數已經高達六萬九千多人,三十六萬人受傷,兩萬三千人失蹤…。 (註一)
  以前的唐山大地震,只靠官方報章報道災情。這次地震,中國首次容許媒體二十四小時不停直播災情,引起民間強烈迴響,全國甚至全球均紛紛捐款賑災,捐款高達四百億元(註二)。人們從網路上看見災區的實情,真是哀鴻遍野,慘不忍睹:本來美麗如畫的城市面目全非,如剛經歷一場大戰,滿目瘡痍,房屋倒塌,觸目驚心。僥倖生還者呼兒喚女,叫夫哭妻,哀號之聲不絕於耳;有不顧生命安全,有在半倒塌,險狀四出的建築殘骸下拼命救人的軍人與民眾,還有被挖出來,擺在地上的屍體,有為保護學生而犧牲的老師,有為救妻子而死的丈夫,有哀求救護人員不要把自己腳据掉的學生,還有抱着兒女氣息全無,血肉模糊的屍體,正在痛哭倒地的父母,此情此景能不令人流下同情之淚?

神呀!為何會如此?

  走筆至此,我們不禁會像無數的人如此發問:創造天地獨一的真神耶和華既然是慈愛大能的,為何容許此悲慘的天災發生?為甚麼不及時伸出拯救的手,拯救這些無辜的人免於遭難?尤其很多死亡的學生乃是家裏唯一的兒女,作父母的哭聲震天:兒女不在,我們活在世上也沒有意思了!
  其實,苦難是我們人類有限的頭腦和知識無法明白的。不過,我們可以肯定,苦難不是由神而來的,因為“耶和華說,我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。”(耶利米書29:11)聖經處處流露神的大愛,使徒保羅稱神為“賜平安的神”(希伯來書13:20),神就是愛,這是不容懷疑的事實。苦難是魔鬼撒但攻擊人,殘害人身心,叫人痛苦不堪,生不如死的工具,目的是叫人在受苦時怨恨神,懷疑神,離棄神,但是“洪水氾濫之時,耶和華坐着為王。耶和華坐着為王,直到永遠。”(詩篇29:10)我們的神是掌管宇宙萬有的創造者,是全知全能永在的,祂也是大有憐憫,祂顧念我們,愛我們至切。為拯救我們,祂不惜差遣自己獨生愛子耶穌基督降生,為我們受苦代死就是祂大愛的明證:“神既不愛惜自己的兒子為我們眾人捨了,豈不也把萬物和祂一同白白的賜給我們麼?”(羅馬書8:32)。由此可見,神容許苦難臨到我們是有祂的美意。

苦難的因由

  故此,有時人受苦難,乃是神慈愛的管教,好叫我們在痛苦中醒悟過來,痛改前非,悔改歸向祂。正如聖經所說:

…我們曾有生身的父管教我們,我們尚且敬重他,何況萬靈的父,我們豈不更當順服祂得生麼?生身的父都是暫隨己意管教我們,惟有萬靈的父管教我們,是要我們得益處,使我們在祂的聖潔上有分。凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦。後來卻為那經練過的人,結出平安的果子,就是義。(希伯來書12:9-11)

  有時苦難臨到卻是因為我們咎由自取,犯罪之故,如吸毒,賭博,閱讀色情書籍,醉酒,毆打,凶殺,貪婪,苦毒,妒忌等等,我們必定被罪惡捆綁,嚐到犯罪的苦果。有時人受苦,是被他人連累,被殃及池魚之故。如父母吸毒或有不良的嗜好,會禍及下一代。有時苦難臨到,是因為我們的罪孽,受到神公義的審判與懲罰,就如當年的所多瑪與蛾摩拉城因罪惡滿盈,遭遇滅城之禍一樣(參創世記第十八,十九章)。
  有時人受苦難,卻不是與他犯罪有關。試看聖經舊約的約伯記,神容許魔鬼撒但使家破人亡,財產盡失,身患頑疾,生不如死的災難一一臨到約伯,使約伯在經歷苦難後更加了解自己和認識神的偉大。約伯後來得到神的賜福大大超過他先前所有的,也使控告約伯的魔鬼撒但羞愧無言。由此可見,苦難於我們有益處,因為“我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。”(羅馬書8:28)正如金礦石被烈火熬煉後才會成為價值更高的精金,橄欖被壓碎才會流出香味芬芳有用的橄欖油。在苦難的後面,正是神彰顯祂奇妙作為的地方。在新約聖經曾如此記載:

耶穌過去的時候,看見一個生來是瞎眼的。門徒問耶穌說:“拉比,這人生來是瞎眼的,是誰犯了罪,是這人呢?是他父母呢?”耶穌回答說:“也不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出神的作為來。”(約翰福音9:1-3)

  由此可見,神不會無原無故容許苦難白白的臨到我們。這次大地震的災難讓世人看見人生命的脆弱無常與短暫,使人不能不思考人生的去向和真正意義。前一秒鐘人們還是平平安安的過日子,下一秒鐘已經因地震,被突然倒塌在身上的房屋和石塊奪去生命。難怪聖經如此形容人的生命:

嗐,你們有話說,今天明天我們要往某城裏去,在那裏住一年,作買賣得利。其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。(雅各書4:13-14)

  聖經又如此說:

凡有血氣的,盡都如草,他的美容,都像野地的花。草必枯乾,花必凋殘,惟有我們神的話,必永遠立定。(以賽亞書40:6,8)

仰望倚靠永恆的主

   人的生命既然是如此的無常,如雲霧轉瞬即逝,又如花終必凋殘,可見生命是人所不能掌管和控制的,死亡更是人不能避免的。不但如此,而且“按着命定,人人都有一死,死後且有審判。”故此,一個有智慧的人就當尋求與永恆有關的事情,及早認罪悔改,接受耶穌基督為我們的救主,因為“你若口裏認耶穌為主,心裏信神叫祂從死裏復活,就必得救。”(羅馬書10:9)得救不但使你得着永生,更使你在世上的日子豐盛有價值。而且終你一生,聖靈會與你同在,幫助你,帶領你走神喜悅的義路。在你軟弱時聖靈加添你的力量,在你憂傷時祂安慰和扶持…故此,即使在極度危難中,或正面對死亡,我們也不懼怕,因為知道慈愛的神與我們同在,也知道“我們這地上的帳棚若拆毀了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。我們在這帳棚裏,歎息勞苦,並非願意脫下這個,乃是願意穿上那個,好叫這必死的被生命吞滅了。”(哥林多後書5:1,4)
  親愛的朋友,請你趁着今天,趕快接受耶穌基督的救恩,使你也得着祂蒙福豐盛的生命,使你也能因祂的慈愛而歡呼快樂。
  這次地震也讓我們看見主來的日子近了,因為現今的世代正是聖經對末世的描寫:

民要攻打民,國要攻打國。多處必有饑荒地震。這都是災難的起頭。(馬太福音24:7-8)
日月星辰要顯出異兆,地上的邦國也有困苦。因海中波浪的響聲,就慌慌不定。天勢都要震動。人要想起那將要臨到世界的事,就都嚇得魂不附體。(路加福音21:25-26)

  基督徒啊,我們應當警醒,謹慎自守,敬虔度日,更務要盡力傳福音,因為主來的日子近了﹗

註一,註二:網上資料

(本文同刊於真理報美東版第83期)

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