繁體
简体


簡介爬蟲學

天涯過客


  爬蟲學(herpetology)是研究兩綱的動物:陸爬類(reptiles)和兩棲類(amphibians)。陸爬有七千種動物,兩棲有四千二百五十種動物;加起來數目遠勝於脊椎動物中的鳥綱(有九千種)或哺乳綱(有四千二百五十種)。爬蟲動物雖比鳥或哺乳動物原始,但其生理結構,動態和穴居環境卻同等複雜。它們對四圍情況,有驚人的適應能力。


陸爬類—蛇

  爬蟲類屬冷血動物。它們沒有本能維持一定的體溫,而是跟着外界的熱寒起升降。但有時會破例;當雌蟒蛇孵卵期間,牠能夠將體溫提升少許,但這是有限度的。沒有傳熱的媒介,爬蟲動物不能將體溫超越周圍的溫度。這可以解釋到爬蟲動物稀見於寒帶而繁殖於熱帶。冷血給予爬蟲動物好和壞的條件。壞處是當天氣驟降時,它們的行動遲緩了,很容易被食肉目的哺乳動物或鷹科的鳥獵取。好處是當冷至結冰時,它們可以將身體機能臨時停頓,進入冬眠狀態,以節制體內的能源。


龜的皮堅厚,有鱗甲保護身體,
便於在地面上爬行

  兩棲類如蛙類的皮很單薄,含腺質甚多。它們要生活在潮濕環境中方能發揮功能。當肺呼出二氧化碳時,薄皮能吸取大量水分,將氧氣擴散至身體各部分。陸爬動物如蛇和龜的皮堅厚得多,且帶有韌性,不易溶化的蛋白質Keratin製成鱗甲以保護身體,便於在地面上爬行。很多爬蟲類在表皮下更有薄骨,除了強化表皮外,還可以護身,防止水分從體內大量流失。


陸爬動物的齒成了尖銳的門牙

  兩棲動物多有齒一排,助牠們捕獲水中的蝦蚌。陸爬動物的齒成了尖銳的門牙。蛇的毒牙更進修成可以隨時放射出毒液。爬蟲類的舌在顎上,緊貼着齒邊:這是一有極度伸縮性的肌肉,經常突出口外,且分泌着黏液,所有貼在上面的昆蟲不容易甩掉。大蜥蜴和蛇的舌頭具有敏感,可以幫助它們辨別獵物的方向和位置,但捕捉獵物時不大倚賴舌頭。兩棲爬蟲中全部生活在水中如鱉類因為皮內的腺吸收水常供應體內的氧氣,肺已退化至虛有其表的器官了。很多蛇的左肺也被廢掉,水蛇的肺瘦長,和氣管作平行;它可以幫助控制水蛇的浮沉。爬蟲類的消化器官和其他脊椎動物相似。唯一分別是肛門後有一名喚cloaca的窩,腸,尿道,輸精管或輸卵管都伸進這窩內。


鱉的肺部已退化至虛有其表的器官

  因為兩棲類的生態環境是沼澤地區,保存水分不成一大問題。含氮的體內廢物是由腎變成尿液排泄出來。陸爬動物生活在水中或濕地的亦是用同一方法。在沙漠出入的蛇和蜥蜴的尿液從腎流經cloaca時,大部分液體再被吸收。尿液成了水晶體,加上少許水分成膏排出體外。浪費的水分務以最少為重要。


蛇的舌頭味覺不同尋常

  爬蟲類的視覺,聽覺,嗅覺異常敏銳。雄蛙用呼聲向雌蛙求愛。雌蛙能在大自然各種動物嘈雜叫喊中,辨別出同類的呼聲,殊不簡單。蜥蜴是用身體鮮艷的顏色和光彩吸引異性,所以蜥蜴的視覺是天賦異稟。大蜥蜴和蛇的舌頭味覺不同尋常,地面上的異味可以告訴牠們獵物走過的痕跡,憑此牠們作“按圖索驥”的追蹤,直至捕到獵物為止。


蛙類先誕下蛋,然後孵為蝌蚪

  陸爬動物無論卵生或胎生,產下的嬰孩形狀類似己身。兩棲動物生殖過程可分為二期。例如蛙類先誕下蛋,然後蛋被孵為蝌蚪,最終蝌蚪漸漸蛻變成蛙。有些兩棲類的蝌蚪期全部在母體或蛋殼內度過。

  兩棲動物雄性多缺乏陰莖,不能在雌性體內射精。它們把精子放在雌性排了卵的水中。精子和卵子在水中相逢確是偶然的巧合。雄火蛇 salamanders 將精子打包放在地上,雌火蛇爬過時用牠窩(cloaca)外的唇將這包裹吸入窩內,等到排卵期時,包裹方被拆散。蛇,龜,鱷魚,蜥蜴的雄性都有陰莖,生殖手續簡化得多。

列印   Facebook 分享

精彩題目

 

關於翼報 | 支持翼報 | 聯絡我們 | 歡迎賜稿 | 版權說明 ©2004-2017
天榮基金會 Tian Rong Charity Ltd