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聖誕與你

林向陽

 

  根據美國歷史記載,當年清教徒是敬畏神的人,故此美國建立在敬畏神的根基上:試看美國鈔票,上面就印着In God We Trust(我們信靠神)。即使是總統就職典禮,新任總統在大法官與國人前,必須按手在聖經上,隆重地宣誓,宣誓完畢,還要恭敬地加上一句:So, help me God (故此,願神幫助我)。若干年前,美國學校還有晨禱,教導神創造天地的課程,每年聖誕節各處擺滿聖誕景物。可惜,因罪惡的泛濫,隨着世界潮流,國人漸漸離棄神:先有不信神的人告上法庭,禁止學校晨禱,禁止教導創造論,反而教導進化論,後有墮胎合法,爭取同性戀合法等等。更有人把傳說中的聖誕老人漸漸變成聖誕節的主角,還有不信主的政要,為要討好不信主的人,鼓吹政治正確(political correct),禁止在公眾地方擺設神子降生馬槽,天使高歌報佳音的景物。也有商人為利益,乾脆把“聖誕快樂”卡片改印成“節日愉快”,漠視神子誕生的事實,不能令人握腕嘆息?
  看到這裏,可能你會說:聖誕節與我何干?我只是想有個假期休息,開開派對,與家人親朋吃聖誕大餐而已。其實,神子耶穌基督降生是人間最大,最寶貴,最重要的消息,與我們每一個人有極大切身的關係,關乎我們人生的意義以及永生的去向。即使人類的歷史都因祂的降生被分成兩半,耶穌基督降生之前稱為主前(BC, Before Christ),降生後稱為主後(AD, Anno Domini),請看我們的日曆,今年是主後2010年,我們一切的書信來往,生意交易,任何與年日有關的事情,都在一一地提醒我們:耶穌基督,神的獨生愛子已經降生塵世了。

  看到這裏,可能你又會說,既然耶穌基督的降生如此重要,請向我講解一下吧。親愛的讀者,請看,整本聖經都是為耶穌基督作見證的:

一.聖經舊約預言耶穌基督的降生

  起初耶和華神創造宇宙萬物,並創造人類的始祖,設立婚姻,讓始祖管理萬有,享受神創造的豐盛,並且賜給人有自由意志與神交通。可惜始祖聽從蛇(撒但)的引誘犯罪離棄神,以致罪進入世界作王,無孔不入,把人類都圈在罪惡裏。因“世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀”(羅馬書3:23)而“罪的工價乃是死”(羅馬書6:23)。故此,“按着定命,人人都有一死,死後且有審判。”(希伯來書9:27)試想,罪污纍纍的人,站在全然聖潔,全知全能的永生神面前接受憤怒的審判,人的結局必然永遠沉淪滅亡,與永生神分離,多麼可怕!
  幸好神是信實的,祂依然大有憐憫,極度愛祂所造的人,祂已經為人預備救贖。試看:當始祖與蛇同受神審判時,神對夏娃與蛇說:“我又要叫你和女人彼此為仇;你的後裔和女人的後裔也彼此為仇。女人的後裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟。”(創世記3:15)神已經把祂的救恩表明出來了:女人的後裔就是由童貞女馬利亞所生的耶穌。故此,耶穌基督降生並不是一件突發的事件,而是三位一體真神起初就有的救恩計畫。
  此外,神又藉着歷代的先知多次預言耶穌基督的降生,甚至連祂降生的地點,目的,甚至如何為擔當世人罪孽而代死也預言得極度詳盡。其中最令人津津樂道的是在耶穌降生七百多年前,神藉着先知以賽亞所說:“因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)。”(以賽亞書7:14),以及“因有一嬰孩為我們而生,有一子賜給我們。政權必擔在祂的肩頭上,祂名稱為奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君。祂的政權與平安必加增無窮。祂必在大衛的寶座上,治理祂的國,以公平公義使國堅定穩固,從今直到永遠。萬軍之耶和華的熱心,必成就這事。”(以賽亞書9:6-7)不但如此,聖經連耶穌降生的地點伯利恆也早在七百多年前預言了:“伯利恆以法他阿,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裏出來,在以色列為我作掌權的,祂的根源從亙古,從太初就有…”(彌迦書5:2-3)
  看到這裏,能不令人拍案驚奇,感嘆神計畫的精密嗎?怪不得以色列民世世代代都在引頸盼望彌賽亞救主的誕生。

二.耶穌基督就是道成肉身的神

  新約無懈可擊,一一應驗舊約的預言,實例多不勝舉。正如加拉太書四章4至6節:“及至時候滿足,神就差遣祂的兒子,為女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得着兒子的名分…”事實的確如此。請看新約的記載,天使對童貞女馬利亞所說的話:“馬利亞,不要怕,你在神面前已經蒙恩了。你要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。他要為大,稱為至高者的兒子;主神要把他祖大衛的位給他。他要作雅各家的王,直到永遠,他的國也沒有窮盡。”(路加福音1:29-33)
  神的獨生愛子耶穌基督,果然在日子滿足時,道成肉身,藉着童貞女馬利亞所生,降生在伯利恆,而且生於極度卑微的馬槽裏。

三.聖子降生震動天地

  耶穌基督降世時,萬有歡騰,天地為之震動,天象出現奇景,“伯利恆之星”高高懸掛天際,萬民驚異,更吸引了幾位對天象有研究,博學多才的東方博士,帶着黃金,乳香和沒藥為禮物,不畏艱難,長途跋涉,特別來尋找和敬拜這位“生下來作猶太人之王的”,大星在他們面前走,直來到伯利恆,帶他們到小孩耶穌和祂的母親馬利亞前,他們立刻俯伏敬拜聖子,獻上禮物。博士不惜千里而來敬拜,哄動一時,當時的希律王風聞此事,趕緊召齊了祭司長與民間的文士,問基督當生在何處,又召見博士仔細查訊,希律王及耶路撒冷全城的人都因此而不安。希律王為要除去這位新生王,後把四境內,凡兩歲以下男孩都下令殺盡,幸好約瑟得天使的提醒,連夜已經帶着馬利亞與小孩耶穌逃到埃及地,這也應驗了舊約聖經的預言。(參看馬太福音二章)
  耶穌基督降生時,宇宙萬有歌頌讚美神的慈愛,除了大星出現外,還有天使在大光中向伯利恆野地,正在看守羊群的牧羊人報喜信,說:“不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城(伯利恆)裏,為你們生了救主,就是主基督,你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裏,那就是記號了。”此外,還有一大隊天兵,和那天使讚美神,說:“在至高之處榮耀歸與神,在地上平安歸與祂所喜悅的人”(路加福音2:8-20)牧羊人急忙尋見聖嬰和祂的母親,俯伏敬拜祂,並把天使的話也傳開了。

四.基督因愛我們降生,甘心為我們捨命代死

  親愛的讀者,耶穌基督捨棄天上的榮華,為救贖世人降生塵世,祂付出的代價極高:請看,祂以嬰孩的樣式降生卑微馬槽,正表明神愛我們是如此的徹底和完全。你能體會當無所不能,無所不在,昔在今在永在的基督為我們披上肉體,每天在世上忍受肉身的限制,如飢餓,生病,傷心等等而來的痛苦嗎?你能體會這位全能神耶穌基督在世上三十三年中,時時刻刻必須以祂的人性來面對從撒但而來,千方百計要破壞神救恩的惡毒攻擊和試探所帶來的痛苦嗎?祂經歷了人一切的痛苦與試探,只是祂沒有犯罪。
  親愛的讀者,主耶穌愛你,祂的降生塵世,目的就是要走向各各他,在十字架上流血捨命代死。你能體會祂在世上時,每天無時無刻必須面對將要上十字架,將被鞭打至體無全膚,鮮血淋灕,最後被釘死的痛苦嗎?還有,當祂被釘十字架時,還得忍受因背負世人罪孽而被父神離棄,掩面不看的痛苦。世上沒有任何的愛比神子捨命之愛更大了。耶穌基督不但為愛我們,甘心被釘死在十字架上,並且死後三天復活,以大能顯明祂的確是神的獨生愛子。使凡接受祂救贖的人,罪得赦免,成為神的兒女,並得着永生的確據,因為“凡接待祂(耶穌基督)的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。”(約翰福音1:12)
  親愛的讀者,罪得赦免,成為永生神的兒女,福氣極大,在祂無比的大愛中我們得着滿足,在人生的路上,有聖靈作我們隨時的幫助,我們的人生就充滿歡呼喜樂。這並不是說,我們從此一帆風順。而是說即使我們在傷心痛苦,軟弱,頹喪,灰心膽怯,或處於極度貧窮,或友叛親離,孤苦零丁;或處於朝不保夕,極度的危險中;或病入膏肓,危在旦夕;甚至當我們面對死亡的冷河時,因有聖靈的同在與幫助,我們依然有從天上而來的喜樂與平安,和有永生的盼望,那是環境不能改變的。你說,這樣的人生是不是極度有福,值得我們羨慕和願意得着的?
  親愛的讀者,願你明白聖誕的真正意義,就是當年天使向牧羊人所宣告的:“…大喜的信息,是關乎萬民的。因為今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。”(路加福音2:10-11)願你今天也能回應神的大愛,接受耶穌基督的救恩,悔改歸向神,使你的生命蒙福!

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第111期)

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