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稱心園藝

竹(二)

餘暇

 

  儘管從1980年代初至2010年,中國的竹總產值增長了差不多二百倍,即是愈砍愈多,但某些產竹區的竹林仍然每年都在慢慢增長。

  竹是一種頗為霸道的植物,在竹林裏很少見到其他植物,原因有好幾個:第一,由於竹的根系淺,生長又迅速,在其地下莖霸佔的區域,竹根會在泥土裏搶肥搶水;第二,能穿過竹林裏密的竹葉而抵達地面的陽光不多,令其他植物缺乏製造葉綠素的機會;第三,竹葉腐爛得特別慢,其他植物的種子即使發了根,新根也要經過重重枯葉的攔阻,才能到達泥土表面;第四,竹根還會分泌出特殊物質,去阻止其他植物在它的範圍內生長。這幾個原因,都令其他植物難以在竹林裏生存。

竹根與竹鞭

  竹是鬚根系植物,而且它們的根系很淺,一般只去到地下30厘米至40厘米左右便不再往下扎根,所以竹不會長在當風的位置。除了鬚根外,竹還長有“根狀莖”(rootstock),俗稱“竹鞭”,只要生長條件適合,這些竹鞭便會在地下30厘米至40厘米處往旁邊伸延,連綿地長出竹筍,當竹筍萌發後,一棵竹很快便變成一叢竹,一叢竹漸漸便變成一個竹林了。


竹筍

  在園藝上,為方便挑選所需品種,常以竹的地下莖形態作為分類,基本上可分為以下幾類:

  • 單軸散生型monopodium:具有真正的地下莖(即是竹鞭)在地下長距離橫走,竹秆在地面呈散生狀,稀疏地生長,容易形成竹林;
  • 合軸型sympodium:地下無橫向生長的竹鞭,所以不算擁有真正的地下莖。這型又分為三類:
    • 合軸叢生型:側芽在母秆基部直接長成竹筍,出土後長成新竹,新竹成熟後在基部又再長出新芽,所以生長密集,竹秆在地面呈叢生狀;
    • 合軸散生型:母竹秆在地下伸延一段矩離(大約50-100厘米)後,前端部分會出土長成新竹,因此竹秆在地面呈散生狀;
    • 合軸混合型:同時擁有合軸叢生型和合軸散生型的生態;
  • 複軸混生型amphipodium:同時擁有橫走的真正竹鞭和肥大短縮的合軸型地下莖,在環境條件較好時常呈散生狀,在環境條件較差時常為叢生狀。

神秘的花期

  竹的開花一直是一個謎,不同品種的竹,開花的週期由幾十年至一百多年不等,到現時為止,科學家還是不清楚竹在甚麼特定的情況下才會開花。竹開花的時候,是同一個品種的竹一起開花的。竹一生只開花一次,開花之後便會結子,然後枯死。問題是開花的時候,不論是生長多年的老竹,還是只生長了一兩年的新竹,都是同時開花;結果是整個地區的竹林,都同時開花,同時結子,也同時枯死。因為這個緣故,分別在1973年和1984年,四川的“箭竹”Fargesia spp.開花後枯萎(這兩次應是不同品種的箭竹),導致野生大熊貓發生了飢荒,兩次共死了250隻野生大熊貓。

果實

  不同種類的竹的果實,形態差異也很大。竹的果實,大多數是“穎果”caryopsis,也就是像稻米,小麥之類的樣子;不過,還是有少數的例外,例如:“方竹屬”Chimonobambusa spp.的果實呈“堅果”狀nut,外層有硬殼保護種子;“梨竹”Melocanna baccifera的果實是“漿果”bacca,果皮是多汁的肉質。

培養

  儘管在適當的環境下,竹能迅速生長,但竹對生長的條件要求很挑剔;每種竹除了形態不同之外,對環境要求也有所不同,不能一概而論。基本上,大部分的竹都要求充足的供水和大量的日照;其次,土壤要偏酸,疏鬆,排水良好,泥土中的氮和磷都要豐富,土層要夠深厚;另外,生長位置要避開當風處,還要空氣潮濕溫暖,才能讓竹生長良好。
  當竹發展成林後,竹林會自行調節該位置的微氣候,讓溫度和濕度更加適合竹的生長,竹林的擴展便自然會更快。


本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • 史軍:竹子的私密生活,中國國家地理,總第634期,中國國家地理雜誌社,北京,2013年8月。P. 26-53
  • 易同培,馬麗莎等:中國竹亞科屬種檢索表,科學出版社,北京,2009年8月。P. 207-229
  • 龍偉忠主編:園林樹木栽植與養護,中國勞動社會保障出版社,北京,2009年8月。P. 325-326, 339-367
  • http://www.baike.com/wiki/速生桉(2014-09-16)
  • http://news.sina.com.cn/c/2004-12-24/14135320970.shtml(2014-09-27)

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