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一個兒子的懺悔

寫於母親節

林向陽

 

一封令人感慨的信

  多年前,在某報章的“雅蒂信箱”中有一段這樣的文章,是一個兒子流淚懺悔的心聲,看後令人感慨良久。

“親愛的雅蒂,請恕我傾吐無限的懊悔:我從小與寡母相依為命,家境貧窮,母親打兩份工把我撫養成人。我畢業後,在家附近工作並且搬開自立。這幾年,我工作穩定,有頗豐富的享受。因我常與朋友娛樂,雖住母親家附近,但很少見面。也很少打電話和母親聊天,幸好有幾年母親節,我還記得訂鮮花請人送給她。我想存錢買房子,故此對母親也沒有任何經濟援助。我想她大概也不需要我的幫助吧?母親仍住在老地方,雖然小公寓殘舊不堪,但租金便宜,況且母親一人獨居,吃的穿的大概所需無多吧!
  幾年前年冬天某日,我駕着車子外出,竟意外看見白髮蒼蒼、滿面病容的母親,正裹在那件熟悉、殘破的舊大衣裏,瑟縮地站在寒風刺骨中等候公車,我真想把車子停下來送母親一程,但我那天約了珍妮吃飯,怕遲到她不高興,故此我若視無睹而去。後多次與珍妮逛公司買衣服,都想起母親,想送她一件暖和大衣,但一想到自己諸多的開支,就遲疑作罷。作夢也想不到上星期接到警方的電話,母親已病死在她獨居多年的小公寓裏,死了好幾天,直到鄰居聞到異味才被人發覺。哎,我後悔以往諸多藉口沒去探望母親,更後悔讓她孤苦無依,淒慘地過她的晚年。
  親愛的雅蒂,我對家裏那頭狗比那位生我、愛我、辛勤勞苦拉扯我成長、一直關心我的媽媽好:我一下班就和狗兒形影不離,逗狗兒開心玩耍、每天帶它散步、按時看獸醫、不時帶狗兒外出兜風郊遊,我對老邁無依,生我養我的母親卻是如此冷漠。我深信,如果我能不時看望母親,就算請她吃杯冰淇淋、打個電話關心她,聽聽她的關懷叨嘮,都能令母親得安慰;若能給母親一點經濟援助,更會令她開心;還有她那件舊大衣…,哎,我多麼希望能有機會對母親說:媽媽,謝謝你多年的養育、栽培與犧牲。但可惜機會已逝。“

現今不孝的現象

  是的,有些兒女平常沒有好好孝敬父母,在父母離世後,才後悔莫及,而大事鋪張厚葬,置牌位拜祭,只能安慰自己良心,對已逝的人,絲毫沒有益處。正如古人歐陽子說:“祭之豐,不如養之薄”。要盡孝,一定要在父母還活着時,克盡孝道,以報答他們養育之恩,否則,只能遺憾嘆息“子欲養而親不在”了。
  其實,自始祖犯罪離開神,罪就無孔不入地進入世界,而親情冷淡,兒女忘恩負義正是罪惡的顯露。請看聖經所說的:“因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。”(羅馬書3:23)我們不一定會犯下殺人放火等滔天大罪,但心裏豈不也是“裝滿了各樣不義,邪惡,貪婪,惡毒…怨恨神的,侮慢人的,狂傲的…違背父母的…無親情的,不憐憫人的。」(參看羅馬書1:29-31)這些在永生真神耶和華眼中也是罪惡。
  是的,對父母不敬不孝的兒女舉目皆是:有的視年邁,沒有利用價值的父母如棄履,不加聞問;有的從不去關心看望,讓老父(母)淒慘孤獨度晚年;有的因父母教育或其他條件不夠體面而輕看他們;有的對老父(母)態度惡劣,呼喝斥罵,滿臉不悅不耐煩;有的蔑視老父(母),公然在親友或人前稱父(母)為“老廢物”,“老神經病”等等;有的像吸血蟲,對老父(母)諸多恐嚇欺詐,務要掏盡其養老本才罷休;有的靠老父(母)微薄的養老金過活,自己不事生產,是個名符其實的“啃老族”;還有打罵,虐待父母,殘害父母生命的衣冠禽獸…,有的雖看顧自己的老父(母),對配偶的老父(母)卻視如眼中釘,諸多留難苛待,千方百計離間配偶與其父母的感情,用心狠毒無良…,寫到這裏,能不令人難過嘆息?

永生神喜悅人孝敬父母

  有對基督教不甚瞭解的人,因基督徒不跪拜逝世的父母和親人,也不上香燒紙錢或祭祖,就誤以為基督教提倡不孝。其實,中華習俗把祭祖和孝道連在一起,因而產生很多誤解。其實,真正的孝敬是在父母活着時盡心愛護,關懷,奉養,尊敬,孝順他們,而非在父母逝世後才大事鋪張,或做功德或對之如鬼神般的拜祭。而創造天地萬物唯一的真神耶和華是位聖潔,忌邪的神,在神藉摩西頒發給以色列人的十誡,第一誡就是:“除了我(耶和華)以外,你不可有別的神。”然後又說:“…不可跪拜那些像,也不可事奉他…。”(參看出埃及記20:3,5)跪拜死者或拜祭祖先乃是拜祭那躲在墓碑,牌位後的邪靈污鬼,基督徒豈能因隨從俗習而明知故犯,得罪永生真神?

其實,基督教是個極注重孝道的信仰,請看:

1. 聖經的教導

  在神頒布給以色列民十誡中的第五條,也是人倫的第一項就宣告:“當孝敬父母,使你的日子在耶和華你神所賜你的地上,得以長久。”(出埃及記20:12)。可見在神眼中,孝敬父母的重要。而“當”,就是應當,是命令式的,“敬”是心口一致的敬重,敬愛,恭敬等等,而且是對父母一視同仁的孝敬。
  此外,舊約記載了很多要孝敬父母的訓詞,“你要使父母歡喜,使生你的快樂。”(箴言23:25)和對不孝敬之人的警戒,如:“打父母的,必要把他治死。”(出埃及記21:15),又“…他咒罵了父母,他的罪要歸到他身上。”(利未記20:9)等等。
  而新約聖經也說:“要孝敬父母,使你得福,在世長壽,這是第一條帶應許的誡命。”(以弗所書6:2-3)把永生神的心意表露無遺。

2. 主耶穌的美好榜樣

  主耶穌自己給我們留下行孝的最好榜樣。即使當主耶穌為擔當世人罪孽,被釘十字架受死,在極其痛苦之際,祂仍然關心母親馬利亞,將母親交託祂的門徒:“母親,看你的兒子。”又對那門徒說:“看你的母親。”(約翰福音19:26-27)讓母親馬利亞老有所依靠,得着奉養。由此可見,基督教的確是一個要我們尊神為首,並孝敬父母,及愛人如己的信仰。
  我們對生養自己的父母尚且要孝敬,聽從,對那位慈愛,全知全能,永在,創造宇宙萬物及人類,為我們供應一切生存必需要的空氣,五穀,水分,陽光…,甚至為拯救我們免於永遠沉淪而捨獨生愛子耶穌基督的天父,我們豈不是更當聽從和敬畏嗎?

行孝的難處

1. 攔阻行孝的心結和傷痛

  也許你會說:“我的父(母)親並不是那麼可愛可敬的人,在我的成長中造成我不少的傷害;我還要孝敬他們嗎?”是的,還是要愛護尊敬他們。因為神已經赦免了我們的罪,不再紀念我們的過錯,故此,對父母以往的過錯,我們也要學會寬恕,而只有饒恕,我們才能從傷痛,苦毒,悲哀中得着釋放。才能真心行孝。求主賜下恩典,讓我們以神的大愛無條件地愛他們。

2. 和顏悅色難

  有學生問孔子,孝敬父母最大的困難是甚麼。孔子說:“色難”,就是說最難是“和顏悅色”,因為偶爾討好容易,要長年累月,出自內心的“和顏悅色”則不易,尤其當父母老態龍鐘,或患病不能自顧時。有話說“久病無孝子”是人之常情,因為人的愛有限,能“久病依然是孝子”則要靠神的恩典,兒女若心中充滿從神來的愛,才能任勞任怨,甘心樂意,毫無怨言,表裏一致去愛護,孝敬父母,報答父母生養大恩。

3. 與父母相隔天涯的難處

  很多兒女因就學或工作而與父母相隔天涯,行孝有心無力。不過,現今科技發達,可以利用電話,微信,電郵,短信等等突破相隔的難處,經常噓寒問暖,報個平安,關心父母所需,即使閒話家常,也讓父母知道你的近況,與他們分享你的成就,免得父母擔心掛慮,還要盡量抽空回家看看,多陪陪他們,盡量使父母老懷安慰。

孝的實際表現

1. 報答親恩,奉養父母

  曾子說:“孝有三:大孝尊親,其次弗辱,其下能養。”兒女盡孝最起碼要奉養父母,使父母有溫飽,不至在饑寒無助中度晚年;作兒女的也要奉公守法,別讓父母因我們蒙羞;曾子並指出最高層次的孝乃是尊敬父母,因為“犬馬皆得養,不敬,何以別乎?”
  基督教在孝道上可說比中華文化提倡的更進一步,因為:“你要使父母歡喜,使生你的快樂。”(箴言23:25),已包括了“養”,“弗辱”與“敬重”,兒女若不“養”,不“敬重”,又使父母蒙羞,父母又何能喜樂度晚年?此外,“我兒,要聽你父親的訓誨,不可離棄你母親的法則。”(箴言1:8)等等,已指出“孝敬,聽從”,乃是“尊敬”父母最具體的表現了。
  看到這裏,可能你會問:“若父母要兒女行不義的事,兒女也該聽從嗎?”對此,聖經教導“你們作兒女的,要在主裏聽從父母”(以弗所書6:1),故此,若父母要兒女做違反聖經真理的事,兒女就不當盲從,把父母陷於不義,因為這是“愚孝”,不是“真孝”。作兒女的要懇求主賜下智慧,以愛心,態度溫和地勸導父母。

2. 關懷貼心,態度恭敬

  請記得父母已老邁,聽覺,視覺,腦筋,反應和集中力不再像青年人的靈活,故此與父母談話時務要有耐心,態度要恭敬,留心老人的反應和感受,聆聽他們的心聲。請多包容忍讓,即使老人嘮叨不停,也請別面露不悅,或大聲斥責,也不要對他們的頑固或錯誤過分責備,祇要和顏悅色開導勸解。
  對父母要多說鼓勵,讚和肯定的話語,尤其在你的配偶和親戚面前,讓老人感受你的愛和尊敬。鼓勵父母擴充社交圈子,如參加教會老人團契,社區老人活動等,務要讓他們生活多姿多彩。

3. 注意老父母健康

-兒女要留心父母家居是否安全,家中是否堆滿雜物而容易導致老人跌倒受傷;老人如單獨在家,有沒有緊急求救的方法?如隨身提携手機,或戴在頸項上的求救信號機。曾認識有位獨居老姊妹在家受傷,無法求救而死亡,很是可惜。
-留心父母飲食與起居習慣,健康與心理狀況:如父母有糖尿病,血壓高等慢性病,作兒女要確定父母按時吃藥,定期檢查身體。
-年邁父母健康出現毛病時,通常不願麻煩兒女,自己胡亂找點成藥吃,延遲就醫,結果小病變成大病。故此,兒女要留意父母健康亮起的紅燈:如左膀臂疼痛,腸胃常不適,胸口作悶(那可能是心臟病爆發的前兆);又如小便量減少,大便漆黑,易疲倦,體重劇減,不思茶飯等等都必須立刻就醫。
-也請注意父母趨老現象是否嚴重而不能自顧:如冰箱食物發臭霉爛依然取吃;不再注重衣着是否清潔整齊;漠視個人衛生清潔,不再喜歡洗澡;屋子灰塵滿布;健忘,常憂鬱,人生灰暗無望等等。
-作兒女的如不能親自照料老邁父(母),務要找人代為照顧他們,或讓父母住進聲譽良好的老人院。自己無論如何忙碌也要常常看望關懷,也教導自己的兒女來看望,請別讓父母淒涼孤單度晚年。免得有一天,你會有不能彌補“子欲養而親不在”的遺憾。

4. 把人生最好的給父母-帶領父母信靠主

  人生如朝露,彈指即過,終有一天,死亡會來臨。但是,人死並不如燭滅,死亡只是進入永生的一扇門。你活着時,有否接受耶穌基督的救恩能決定你永恆的去向。聖經清楚地宣告:“信子(耶穌基督)的人有永生,不信子(耶穌基督)的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(約翰福音3:36)信靠耶穌是極度蒙福的事,不但使你的罪得神赦免,並有永生的確據,更有聖靈永遠同在,作我們人生隨時的幫助。故此,我們可以不懼死亡,能活得有意義,有喜樂,有盼望。
  親愛的讀者,願你能信靠主,也務要帶領父母信靠耶穌基督,使他們的罪也得神的赦免,得着永生的確據,這是最重要的。他們在永世中都記得你這樣的孝敬,這才是真孝。

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第201期)

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