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看“武漢肺炎”思“真平安”

林向陽

 

可怕的武漢肺炎

  2019年12月在中國湖北省武漢市爆發了病毒性肺炎疫情,政府認定當地某海鮮市場為疫情發生源,該市場非法販賣野生動物,而首批27名病患中大部分是該海鮮市場的經營戶。(註一)
  其後發現病毒能人傳人,病毒如野火燎原,一發不可收拾。為要嚴格控制病毒傳播,中國政府在1月23日宣布把武漢隔離封城。政府發動了大批醫療人員及資源協助:幾天內在災區建了一間醫院,專門治療病毒感染者。可惜在封城前,因接近中國新年,國人很多回家過年,也有聞風逃離當地的人,官方證實約有500多萬國民離開武漢,以致疫情快速蔓延。目前病毒已傳至全國,而二十多個國家已合共發現超過100宗確診病例。(註三)
  1月30日,世界衛生組織(WHO)宣布中國新型冠狀病毒疫情構成“國際關注的突發公共衛生事件”(Global health emergency(註四),宣布全球衛生進入緊急狀態。一些地區和國家嚴禁中國旅客入境,或把旅客隔離觀察;多國從武漢撤僑;又把對中國旅遊警示上調到最高級別,美國更呼籲國人暫時不要前往中國旅遊;美國三大航空公司(達美航空,聯合航空和美國航空)暫停往返中國大陸的所有航班。(註五)到處人心惶惶,真是風聲鶴唳,令人擔憂。


顯微鏡下的新型冠狀病毒
圖片來源:sciencealert.com

  經濟學家預計,疫情將重創中國今年第一季度的經濟,尤其當疫情持續不停,不但打擊中國經濟,對世界經濟也造成嚴重影響,遠超2003年的SARS(非典型肺炎)。

人類歷史流感記錄

  流感在人類歷史上曾造成人類很大的傷亡,令人驚恐。遠在公元前412年,古代希臘已有類似流感的記載。略舉近代死亡嚴重的大流感:

1. 1580年的大流感,羅馬數月內因染病毒死亡人數高達9,000人,意大利,西班牙等國死亡高達數十萬人。
2. 十八世紀爆發三次大流感,意大利威尼斯城在其中一次大流感死亡人數高達6萬。“Influenza”一詞源自中世紀拉丁文Influentia,在意大利文中有“流行病”之意,這名稱一直沿用至今。
3. 1837年,及1889-1894年整個西歐發生流感,死亡嚴重。
4. 1918年,爆發了人類歷史上最嚴重的大流感(病毒類型H1N1),當時正值世界第一次大戰,使疫情變本加厲,當年全球死亡人數估計高達5000萬人,單在西班牙流感死亡人數高達800萬,故醫學界稱之為“西班牙流感”(Spanish Flu)。
5. 1957年在亞洲爆發流感(病毒類型H2N2),殃及全球,200多萬人死亡。為對抗病毒,全球各國醫學界深入研究,出產疫苗,同心一致對抗流感病毒。
6. 1968年在香港爆發的甲型流感病毒(H3N2),病毒勢不可擋,全球計有700萬人被感染,死亡無數,此次流感被稱為“香港流感”(Hong Kong Flu)。
7. 1976的豬流感,1977的俄羅斯流感。
8. 國人印象最深的莫過於2003年的非典型肺炎(Severe Acute Respiratory Syndrome),此病毒變異無常,傳染極快速,死亡率高,死亡人數774人,其中有抗病毒前線的醫療人員,如醫生,護士等等。
  還記得疫區嚴重的香港,當時有多位不顧自己生命安危的基督徒醫生和護士,自願請纓照顧人見人怕,被隔離的SARS病人,結果多被感染殉職,疫情凶險,可見一斑。其中有年輕基督徒醫生謝婉雯等人,他們安葬時,香港萬人空巷,市民無不因他們的愛心與見證感動流淚,後來還把他們的事蹟拍成電視集,這是後話。(註六)

人生何處有平安?

  我們不一定身在疫區才會擔憂不安。試看我們人生,豈不是風浪頻頻而讓我們驚恐和喪膽嗎?如:親人離世,工作不穩定,健康突亮紅燈,家庭變故與困難,都能令我們寢食不安。還有,今天的你,生龍活虎,明天的你會如何?一個突然而來的疾病或意外,就能令你纏綿病床,甚至因而喪生。我們真正的依靠在那裏?何處有環境不能改變的“真平安”?
  詩人大衛說:“有耶和華為他們的神,這百姓便為有福。”(詩篇144:14)原來創造宇宙的耶和華神不但是位獨一,無所不能,無所不在的永生神,祂也是愛你至切的,祂差派自己的獨生愛子耶穌基督為擔當你我的罪,甘心捨命,並且死後三天復活,“叫一切信祂的,不致滅亡,反得永生”(約翰福音3:16)。當我們明白神的救恩,接受耶穌基督為我們的救主,我們的罪就得赦免,而那些“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。”(約翰福音1:12)
  罪得赦免,成為永生神的兒女,福氣極大。雖然神的兒女依然也會經歷世間各種的困難,憂患,危難和死亡,慈愛的神知道我們的軟弱,主耶穌臨升天前親口應允我們:

“我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們…你們心裏不要憂愁,也不要膽怯”(約翰福音14:27)

“我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裏面有平安。在世上,你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。”(約翰福音16:33)

使徒保羅又藉着聖經提醒我們:

“我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。”(羅馬書8:28)

  萬事包括一切好事與壞事。沒有主的允許,沒有任何事情會臨到我們。
  況且,試煉與苦難能使人認識人生的無常與短暫,能造就和堅固我們依靠主的信心。還有,當我們經歷苦難時,我們並不是孤軍作戰,有聖靈與我們一直同在,作我們隨時的幫助,在我們軟弱時,祂加力量;當我們頹喪灰心之際,祂親自鼓勵,使我們的軟弱能變成剛強。故此,藉着神的恩典,我們可以“就是在患難中,也是歡歡喜喜的,因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥…”(羅馬書5:3-5)。
  記得2010年海地的災民,經歷了大地震的苦難,還能一邊流淚,一邊敬拜神。他們的大使在華府接受訪問時,滿眼是淚,除了呼籲美國與各國緊急救災外,還說:“賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華,耶和華的名是應當稱頌的。”(註七)他們雖然經歷苦難,但對神堅強的信心,完全的依靠與盼望流露無遺,令人肅然起敬。
  武漢疫情,是一個警鐘,提醒基督徒要切切為自己,為受疫情影響的人民,為執政掌權者禱告,我們需要認罪悔改歸向主,以往我們注重金錢財富的擁有,看重享樂,我們離棄了神,求主赦免我們,醫治我們,停止疫情,因為“洪水泛濫之時,耶和華坐着為王”。
  親愛的讀者,如果你還不是基督徒,希望你也能因這次可怕的肺炎病毒,思考人生的意義與依靠,接受耶穌基督的救恩!

註一至註七:網絡搜索

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第222期)

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