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生物知趣

小小麻雀

蘇美靈

 

  在眾多的動物中,只有昆蟲和飛鳥享有飛行的特權,多少人羨慕牠們在天空自由自在地飛翔,海闊天空是他們的天地,看來無牽無掛,時常隨風起舞。牠們,尤其是飛鳥,多少詩人吟詩的重要靈感,也是畫家作畫的對象。雀鳥的確增加自然界的美麗,在青山綠草白雲紅花之中穿梭,點綴着風景。遊人在郊外坐下享受大自然美麗之時,舉目望天看着這些彩色繽紛的雀鳥,確能使人忘卻一切俗務和煩惱。

  聖經曾多次題及雀鳥,創世記一章26節說牠們是屬於空中的動物。在洪水後,挪亞放出去第一雙動物是一隻烏鴉,因為牠專吃腐物,所以沒有再回到方舟裏去。但後來放出去的那隻鴿子因未能找到立足之地和適合的食物,所以只有回到方舟裏來。以色列人在曠野期間也曾有多次事件與雀鳥有關,他們埋怨沒有肉食而導致一場災難。但在四福音中,耶穌也多次題到天空的飛鳥,特別是麻雀,主又用各種比喻去教導門徒,要仰望養活他們的天父,不要為明天憂慮。究竟這些特別的飛鳥有甚麼值得我們去研究和學習的呢?牠們在自然界中又有甚麼貢獻呢?牠們對我們有甚麼特別的啟示呢?

一.構造奇妙

1. 雀鳥特徵

  在高等動物中,雀鳥在構造上,生理上僅次於哺乳類動物。牠們比爬蟲和兩棲類更高等,原因是因為牠們和哺乳類動物一樣,都是熱血動物。這名詞是指牠們的身體體溫不會受外界溫度影響,能保持身體一定的溫度(在108°F)。所以牠們的活動和各項生理機能不會受環境所影響。此外牠們的心有四個心房,脫氧血和含氧血不會攙雜,使牠們有更高的新陳代謝率。故此牠們能保持正常活動,因為在飛行時耗氣量甚大,必需有充足的氧氣。此外,牠們也有一些很特別的構造,最大的特點是身上那些彩色奪目的雀毛,每一條羽毛都有複雜的構造,有不同的顏色,又可以貯藏空氣,不但可以保護身體免受傷害,更加可以保暖和幫助飛行。況且每年都要更換冬衣和夏衣,以確保每一條羽毛都能發揮正常的功用。麻雀骨頭的特色是有很多氣囊,貯存氧氣,幫助飛翔,牠們的飛行速度是每小時可達24哩;但若被追趕的話時速可達33哩。牠們通常是一群群的共同生活,每群大約28隻,証明牠們是群體的動物。

  俗語說:“麻雀雖小,五臟俱全”,因為一隻麻雀體重只有22.5克,卻有五臟六腑,心肝脾肺腎樣樣都有。在這不到六寸長的小動物裏,俱備人體內所有的器官。不要忘記牠們還會生蛋,一生可以生下51隻之多,因為牠們的代謝率高,所以心跳也特別快,每分鐘是八百下(人是72下,初生嬰孩超過200下)。呼吸是每分鐘至少94下(人是15下)。在夏天的呼吸率高達每分鐘104下,牠們的平均壽命只有六至七年。

2. 品種繁多

  雖然麻雀在雀鳥中不算是最小的鳥類,但牠們卻遍佈在各生境中,牠們雖然未被人飼養為寵物或家禽,但牠們卻在人類聚居的地方出沒和築起鳥巢。以分類來說,牠們屬於“鳴禽類”(Passeriformes),包括所有用爪抓緊樹枝的雀鳥,也是會歌唱的雀鳥。這一目共有五萬一千個品種之多,而麻雀卻有96個品種之多,分佈全球各地,也有不少是由各地被人引進來的。例如有一些麻雀由歐洲被帶到美洲去,也有些由中東帶到歐洲去等等,通常在城市上空和公園所見的是屬於“伴人類”(Passer Domesticus),表示這個品種習慣了與人類為伴。但不少麻雀在田野間,山嶺中,草原或樹林內生活,牠們是一種生命力和適應力特強的飛鳥,不像那罕見的天堂鳥,高貴的白天鵝,美麗的孔雀和瀕臨絕種的“易苗鳥”(EMU,駝鳥類的一種),因為這些雀鳥只能在某一個特別的生境中生活,不能適應其他生境,因為在其他生境中,牠們不能找到適合的食物。

3. 敏銳感覺


Song Sparrow

  麻雀可以聽見每秒鐘675至11,500次的震盪,這頻率雖未超過人的能聽度(20,000次),但是牠們對於聲音十分敏感。通常你看見一群麻雀在電纜上休息,一會兒便成群結隊的飛到另一棵樹上,一會兒又飛到屋頂上,因為牠們一旦聽見了特別的聲音,那一群的首領先動身,其他的便迅速跟隨牠。那會歌唱的麻雀(Song Sparrow)在高唱一個只有二秒長的音符時,這音符包括了35個音,而每秒鐘有15至17個音,即是說每一個音只有1/50秒長,第一個音和第二個音之間相隔1/200秒長的停止音符(Pause),所以牠們的聲帶比人的更靈活,可以唱出美妙的旋律。現在有些著名的長笛音樂家會到樹木內用錄音機將雀鳥高吭的歌調錄下來,再用五線譜按所唱出的音符畫出來,發覺在這五線譜上要多加廿條線才能將雀鳥所唱的寫下來。現在也有不少唱碟專門錄下樹木內鳥兒的歌,稱為“林中歌聲”,而長笛好手也嘗試去吹奏雀鳥之歌。此外麻雀需要高飛,正如其他雀鳥,牠們的視覺特別敏銳,有一對比例特大的眼睛,更有廣闊的視野,幾乎可以看到週圍360度的東西,下列是一些雀鳥腦部佔體重的百分比。

 

腦重量(克) 與身體百分比(%)
駝鳥 42.11 0.03
禿鷹 9.32 1.88
海鷗 8.73 1.21
麻雀 1.03 4.29

 

   從這圖表中,可以看見麻雀在雀鳥中,牠的腦部特別發達,腦佔身體重量的百分比最高,比起那龐大的駝鳥和兇惡的禿鷹更有智慧,曉得在春天便築好鳥巢,為要養育小鳥,每年牠們可以有兩次孵卵(Brood),每巢有三至五隻蛋。

二.貢獻奇特

  在已知的一百萬動物品種中,除了一些人所熟悉被飼養為家畜的少數品種之外,例如馬,牛,羊,雞,犬,豕等六畜等等,人對於其他動物在自然界的功用所知甚少。在將牠們分類之時,人總是以人的利益為出發點,看看哪一些動物與人有利,哪一些似乎是對人無益的。但大自然內的千百種動物在牠們的生境中有很重要的任務,而生物彼此之間的生態關係也非常複雜。現在生態學已分門別類到更專門的深入研究。例如生態學中有動物生態學,植物生態學,昆蟲生態學,鳥類生態學和化學生態學等等。故此研究雀鳥不能單單觀察鳥的各種特徵,更加要研究鳥對環境的相互影響。

  麻雀自古至今與人有很密切的關係,雖然人不會將牠們大量飼養,像養雞,鴨或鵪鶉一般(因為不划算),但在中東一帶,牠們常被人捕捉出售,作為提供高營養的蛋白質。那麼在自然界中,麻雀有甚麼特殊的貢獻呢?

1. 生態責任

  麻雀是屬於熱血動物,牠們的身體要保持恆溫,因為體溫若下降了兩度的話,便到了危險程度,故此牠們必須大量吃東西,攝取能量,以維持身體熱量所需。所以在食物方面,不同品種的麻雀會吃不同的食物,有些是吃草的,有些是吃種子的,有些是吃花的,另一些則吃不同種類的小幼蟲。那些靠近人類居所的麻雀也學會吃人所拋棄的食物屑和雜食,因為牠們沒有牙齒,只有一個尖尖的咀巴,是最有效的鉗子,可以啄取最細小的種子,也可以從地上撿些零碎的食物。所以在自然界牠們的功用是傳播種子,因為不少種子雖然經過了牠們的腸子,仍原封不動的被排泄出來,種子因而得到傳播。在麻雀吃果子時,果子內的種子也可以藉此傳播。

  至於那些吃昆蟲的麻雀,牠們的主要功用是控制害蟲的數目,因為若沒有麻雀去吃牠們,昆蟲,尤其是那些專門吃人所種的蔬菜的各種飛蛾的幼蟲(害蟲),會將田間的蔬菜殺個片甲不留。即使那些不是吃農作物的昆蟲,由於有麻雀控制牠們,也不會出現“人口爆炸”的問題,在自然界,“人口爆炸”的問題是絕無僅有的,所以雀鳥雖是昆蟲的殺手,卻是最有效的自然控制群體方法,可避免昆蟲數目大增,引起災害,直接危害農作物。

  雖然生態學在十九世紀末才出現,中國人老早已曉得生態學中所題到的“食物鏈”。古語云,“螳螂捕蟬,黃雀在後”。雖然這句話另有含意,但表面上也道出食物鏈中重要的一環。蟬是食草者,牠們的數目是由螳螂去控制,不然蟬的數目會大增,但在另一方面,螳螂的數目則由黃雀去控制(黃雀是麻雀的一種)。但麻雀的數目在自然界也有一個限制,因為牠們也是眾多肉食動物的獵殺對象,例如鷹,蛇,貓等,使牠們的數目得到平衡,即是說麻雀在各種生境中是食物鏈和食物網的重要一環!使各生物相互關係得到平衡,不會出現“人口爆炸”和“糧食危機”等問題。

2. 使地肥沃

  麻雀體積雖然很小,但由於牠們的新陳代謝率高,所以排出來的廢物也較多,常見在街道上,甚至你的衣服也會有雀鳥的糞粒降下來。因為雀鳥的水主要來自食物,所以身體必須防止過量的缺水,故此雀鳥所排出來的是尿酸,是近乎乾和呈粒狀的物體,是尿和糞一併排出來,成為我們常見的糞粒。但這些糞粒卻有助於泥土的構造,可增加泥土中的有機物質,直接助長植物的生長。雖然麻雀的糞未能作為燃料之用,因為牠們太小,其他較大的雀鳥的糞,在不少第三世界國家是作為燃料的。在聖經中題及撒瑪利亞城有大飢荒之時,鴿糞曾被高價出售,因為飢荒的關係,連鴿糞也甚為值錢(列王紀下6:24,25)

三.奇異三不

  在聖經的四福音中,耶穌曾多次題及麻雀,在登山寶訓裏,耶穌引用人在四周圍所熟悉的事物為比喻,題醒我們對物質的態度,也教導我們如何仰望天父,因為天父尚且養活麻雀,豈不更加細心看顧我們麼?麻雀所用的政策乃是“三不政策”,因為牠們“不種,不收,也不積蓄”,牠們並不像蜜蜂和螞蟻,要在夏天貯存食物準備過冬,因為這些低等動物不能抵抗寒冷的冬天,所以若在冬天出外覓食的話,必定凍死無疑。麻雀也不像松鼠,會貯藏松果在樹穴內,因為在冬天積雪的情況下,牠們不可能找到食物。但分佈在各地的麻雀卻不必為食物擔憂。當然,動物的一切行為都是按照牠們的天性去行的,牠們並不會仔細作週詳計劃,是神所賜的智慧,使牠們按着季節去進行一切活動以保持生命,因為牠們的特點是會飛行,若在某處找不到食物的話,牠們可以飛往別處。所以麻雀不種也不收,飛到甚麼地方也可以找到足夠吃的。牠們也不積蓄,雖然牠們有鳥巢,但這是專門為養育小鳥用的,並不是用作收藏食物用的。即使在冬天偶然遇到嚴寒的氣溫,數天都找不到食物,或者在夏天遇到多日狂風暴雨,牠們身體上所貯存的脂肪,也可以濟燃眉之急,不致於餓死。所以牠們吃飽了,便在樹上休息歌唱跳舞,完全不會為明天憂慮,也不會擔心明天沒有吃的。我們為甚麼要為明天憂慮呢?

1. 天父養活

  天下萬物都是神創造的,也是衪的手工,神豈會坐視衪手所作的挨餓和陷入絕境麼?神所造的一切都是美好的,是沒有瑕疵的,神也為所造的活物預備各種食物,使牠們有吃的。雖然現在人要耕種勞力流汗才得餬口,但使植物生長的卻是神自己,因為植物生長的要素不是人可以造出來的,完全是神所供給。植物需要有陽光,水分,二氧化碳才能正常生長,還要加上適當的泥土,土壤內還要含有各種無機物質為養生要素,泥土有充足的氧氣和適當的pH值,加上無數品種的微生物所提供的服務,一棵植物才能製造出食物。人雖然可以用各種新科技去改良植物的品種,用生物工程去改造微生物,發明各種肥料,但植物生長的基本過程仍然沒有改變。人可以使泥土出產更多,收成更豐,但農作物仍然要依靠陽光,水分,空氣和適當的氣溫和濕度才能生長。

  所以天父不單養活麻雀,也養活一切生物,神所造的一切生物都應該有權利享受神所供給的豐富,牠們的各種活動,歌唱,嬉戲,跳躍,飛翔,追逐,都使我們的生活增添了不少色彩和生機。

2. 人更貴重

  耶穌用麻雀作比喻,勸告我們不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮,今天的已足夠我們應付了。可惜人卻不能學效那些麻雀,雖然牠們的生活都是靠着天賦的本能去活動,但牠們能完全發揮應有的功用在牠們的環境中,完成應有的任務。所以牠們可以安詳,舒適的歌唱。人是萬物之靈,除了一些生理上的活動是不能由自我控制之外,人的一切思想行為和計劃都可以隨己意去掌管。人可以生活得更有意義,服務社會,事奉神;盡了我們在世上的各種本分,凡事榮耀神,將一切交托神。但在另一方面,人也可以活得像行屍走肉,作社會的寄生蟲,不負責任,羞辱神。所以耶穌勸我們在思慮方面,學效那天空的麻雀,不種不收也不積蓄,因為我們所需的天父是知道的,我們要先求衪的國和衪的義,這些身外物和肉體上的必須品天父必定加給我們的。此外,神也沒有應許我們信了主之後便一帆風順,事事如意,福音並不是Health and Wealth(健康與財富)的福音,但主已預先告訴了我們,人生在世上有苦難,在主裏卻有平安。今天我們要祈求的不是求神免去我們遭受一切的苦難,乃是求神使我們在苦難和困難中有平安和從神而來的力量去渡過。

  耶穌說,五隻麻雀不是賣二分錢麼(約等於港幣一毛錢),若天父不許可,一個也不會掉下來(路加福音12:6,7;馬太福音10:29)。人豈不比飛鳥更加貴重麼?為甚麼要憂慮神會掩面不顧我們呢?為何要為明天擔憂,以致我們的心中不能充滿喜樂去事奉神呢?

(選自作者著:聖經與生物學第三集。基督教天人社出版)

 

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2014.11

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