中國歷史里程碑
16 文景之治

                                 

                它為人們帶來的那段溫馨的日子,為歷代史家所謳歌

    文景之治是西漢文帝,景帝兩代40年左右的時間政治穩定、經濟生產得到顯著發展
的「盛世」。
    漢文帝劉恆是劉邦的第四子,母為薄姬。高帝十一年(前196年)受封為代王。公
元前180年呂後死,諸呂作亂,丞相陳平、太尉周勃與朱虛侯劉章等宗室大臣共誅諸呂,
迎立劉恆為帝,在位23年。漢景帝劉啟是文帝太子,母為竇皇后。公元前157年即位,
在位16年。
    西漢王朝建立後,漢高祖、惠帝、呂後都著力於農業生產,穩定封建統治秩序,收
到了顯著的成效。文景兩帝相繼即位後,又在這基礎上進一步採取了輕徭薄賦,與民休
息的措施,這便是歷史上所稱的「文景之治」。
    漢文帝十分重視農業生產,他即位後多次下詔勸課農桑,按戶口比例設置三老、孝
悌、力田若幹員,經常給予他們賞賜,以鼓勵農民發展生產。同時還注意減輕人民負擔,
文帝前二年(前178年)和前十二年,曾兩次「除田租稅之半」,即租率減為三十稅一,
前十三年還全部免去田租。自後,三十稅一遂成為漢代定製。文帝時,算賦也由每年
120錢減至每人每年40錢,徭役則減至每3年服役一次。景帝二年(前155年),又把秦
時17歲傅籍給公家徭役的制度改為20歲始傅,而著於漢律的傅籍年齡則為23歲。此外,
文帝還下詔「弛山澤之禁」,即開放原來歸國家所有的山林川澤,從而促進了農民的副
業生產和與國計民生有重大關係的鹽鐵生產事業的發展。文帝前十二年還廢除了過關用
傳的制度,這有利於商品流通和各地區間的經濟聯繫。對於農業生產的發展也有一定的
促進作用。
    漢文帝對秦代以來的刑法也作了重大改革。ヾ秦代大多數罪人,即被判處為隸臣妾
以及比隸臣妾更重的罪人,都沒有刑期,終生服勞役。文帝詔令重新制定法律,根據犯
罪情節輕重,規定服刑期限;罪人服刑期滿,免為庶人。ゝ秦代法律規定,罪人的父母、
兄弟、姊妹、妻子和子女都要連坐,重的處死,輕的沒入為官奴婢,稱為「收孥相坐律
令」。文帝明令廢止。ゞ秦代有黥、劓、刖、宮四種肉刑。漢文帝下詔廢除黥,劓、刖,
改用笞刑代替,景文帝又減輕了笞刑。這些改革有著重要的意義,但後兩項在當時和以
後並沒有認真執行。文帝時許多官吏斷獄從輕,持政務在寬厚,不事苛求,因此獄事簡
省,人民所受的壓迫比秦時有顯著的減輕。
    文景兩代對周邊少數民族也不輕易動兵,盡力維持相安的關係。呂後時,南越王趙
佗自立為帝,役屬閩越、西甌、駱,又乘黃屋左纛,與漢王朝分庭抗禮。文帝即位後,
為趙越佗修葺祖墳,尊寵趙氏昆弟,並派陸賈再度出使南越,賜書趙佗,於是趙佗去黃
屋左纛,歸附漢王朝。文帝后二年(前162年),又與匈奴定和親之約,此後匈奴雖背
約屢犯邊境,但文帝只是詔令邊郡嚴加備守,並不興兵出擊,以免煩擾百姓。
    文景之治之所以成為封建社會的盛世,與文帝個人勵精圖治是分不開的。他即位不
久,就廢止誹謗妖言之罪,使臣下能大膽地提出不同的意見。秦代以來有所謂「秘祝」
之官,凡有災祥就移過於臣下。文帝前十三年下詔廢除並且聲明:百官的錯誤和罪過,
皇帝要負責。次年,他又禁止祠官為他祝福。文帝自奉也相當節儉,他在位23年,宮室
苑囿,車騎服御之物都沒有增添。他屢次下詔禁止郡國貢獻奇珍異物。他所寵愛的慎夫
人衣不曳地,帷帳不施文繡。文帝曾想建造一座露台,聽說要花費百金,等於中人十家
之產,於是作罷。因為文帝提倡儉約,所以當時的國家財政開支有所節制和縮減,貴族
官僚也不敢濫事搜括,奢侈無度,從而減輕了人民的負擔,這是「休養生息」政策的重
要內容之一。文景兩代採取了上述一系列措施的結果,使當時社會經濟獲得顯著的發展,
封建統治秩序也日臻鞏固,西漢初年,大侯封國不過萬家,小的五六百戶;到了文景之
世,流民還歸田園,戶口迅速繁息。
    列侯封國大者至三四萬戶,小的也戶口倍增,而且比過去富實得多。農業的發展使
糧價大大降低。文帝初年,粟每石十餘錢至數十錢。據《漢書﹒食貨志》記載,漢初至
武帝即位的70年間,由於國內政治安定,只要不遇水旱之災,百姓總是人給家足,郡國
的倉廩堆滿了糧食。大倉裡的糧食由於陳陳相因,致腐爛而不可食,政府的糧倉有餘財,
京師的錢財有千百萬,連串錢的繩子都朽斷了。這是對文景之治十分形象的描述。

    但是,文景時期的「與民休息」政策歸到底是地主階級的政策。其目的是為了穩定
和加強對農民的控制,進一步鞏固封建統治,一些看來對農民有利的措施,實則對地主、
商人更為有利。例如,文景減免田賦,地主獲利最大,入粟拜爵,也有助於商人政治地
位的提高。因此,在文景之治安定、富足的另一面,就是土地兼併勢力的日益發展。同
時,文帝為求得政治上的安定,對同姓諸侯王的權勢雖曾有所限制,但基本上採取姑息
政策。景帝三年(前154年)吳楚七國合謀叛亂,應當說與此有一定的關係。 

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