中國歷史里程碑
20 「絲綢之路」的開闢

 

              其「起點在2000年前的漢代,終點卻在無限遙遠的將來」

    絲綢之路指漢代從中國到西方的交通大道,因大量中國絲和絲織品多經此路西運,
故稱絲綢之路。在古代世界上,只有中國是種桑、養蠶、生產絲織品的國家。近年各地
考古資料已充分證明,自商、周至戰國時期,絲綢錦繡的生產技術已發展到相當高的水
平。那時中國絲綢已經西北各民族之手少量地輾轉販到中亞、印度。漢初,河西走廊曾
先後為烏孫、月氏、匈奴所佔,西域綠洲諸小國亦為匈奴所控制,漢與西方的道路難以
直達。元光二年(前133年)以後,漢武帝連年派大軍進攻匈奴,鞏固西北諸郡邊塞,
又陸續設立了酒泉、武威、張掖、敦煌四郡,隔絕了匈奴與羌人的聯繫,得以溝通西域。
又從敦煌到鹽澤(今羅布泊)築造了很多烽燧亭障,以防匈奴南侵。公元前77年漢兵攻
克當道的樓蘭國,更其國名曰鄯善,將其國都遷至以南扦泥城。公元前60年漢置西域都
護,屯田於烏壘城(今新疆輪台東),以保西域通道。早自張騫西使烏孫結盟後,漢使
者、商人便接踵西行,至此絲綢之路益加暢通,大量絲帛錦繡沿此路不斷西運,同時西
域各國的「珍奇異物」也輸入了中國。此後,王莽當政時和後漢期間,西域雖然幾度因
政局波動暫與漢廷短時中斷關係,但商業往來並未受很大影響。通過這條絲綢之路,漢
與歐、亞、非各國經濟文化的交流達300年,影響十分深遠。
    這條道路雖然主要是商路,但中國和亞歐各國的政治往來、文化交流也都依賴這條
通道。通過它,中亞和南亞的音樂、舞蹈、繪畫、雕塑、建築等藝術,天文、歷算、醫
藥等科技知識,佛教、襖教、摩尼教、景教等宗教先後傳來中國,並在中國產生了很大
的影響。中國的紡織、造紙以及一些工藝技術(如製作金銀器、繪畫等)也傳到西方。
    唐代以後,海運逐漸發達,西北地區民族政權興衰變化急劇,這條陸上通道的重要
性與安全保障逐漸降低而趨於衰落。在元代,由於驛路暢通,又曾繁榮一時。
    一般認為「絲綢之路」東起長安,西至地中海以達歐洲。
    它由東向西可分為3段。
    東段自長安至玉門關或陽關。其中在黃河以東的道路,與現在的幾條公路幹線和鐵
路線大體相當,線路較多,可稱隴西道。在黃河以西則是循今武威、張掖、酒泉以至敦
煌的「河西走廊」線,只有一條幹道,可稱河西道。在這條主要道路的南面和西面還有
一條線路,即自今成都西北通過今松潘,循積石山北麓到青海,沿柴達木北緣,越阿爾
金山進入新疆。
    這條線路是南北朝時南方通往西域的道路,它當時穿過黃河,經吐谷渾境內,所以
稱為「吐谷渾道」或「河南道」。
    中段是從玉門或陽關到達蔥嶺(今帕米爾)。由於有廣闊乾旱的沙磧和高峻寒冷的
雪山阻礙,它是線路上的咽喉地段。
    在漢代分為南北兩道:南道指崑崙山北麓與塔克拉瑪干大沙漠南沿之間的東西通道。
其間主要交通點有今若羌、且末、和闐、莎車。從塔克什庫爾干越過帕米爾,可南下至
印度,或西行至西亞各國。北道指天山南麓與塔克拉瑪干大沙漠北沿之間的通道。經過
的主要交通點有樓蘭和今焉耆、庫車、阿克蘇。由此或西南經喀什西越阿賴山脈進入中
亞;或西北越過天山進入中亞。東漢明帝以後,北匈奴被迫西遷,漢朝開闢了另一條道
路,稱為新北道,即由敦煌轉北經伊吾(今新疆哈密西)西至柳中、高昌壁,至焉耆與
原北道合。在隋唐時期,又開闢了從瓜州以北的玉門關經伊州、北庭、輪台(今新疆烏
魯木齊北)、越伊犁河至碎葉進入中亞的道路。
    西段指蔥嶺以西。也有幾條主要通道:一條從帕米爾經瓦罕山谷進入今阿富汗境,
向南越過興都庫什山,東南至巴基斯坦和印度;一條越帕米爾,經費爾干納盆地,西行
至河中地區,轉入伊朗、伊拉克、敘利亞至地中海沿岸,進入歐洲或非洲;一條由中亞
西北行,經鹹海、裡海、黑海以北草原,進入歐洲其他地區。
    近年來一些國外學者(主要是日本學者)擴大了「絲綢之路」的概念,認為上述道
路只是通過沙漠綠洲的道路,因而稱之為:「綠洲道」。又將通過中國北方遊牧民族地
區的道路稱為「草原道」。中國南方海上西行的道路稱為「海上絲綢之路」(或稱「南
海道」)。這些提法雖對研究東西交通及其貿易有意義,但已非指一般所謂的「絲路」
了。 

  回目錄 下一篇

【回頁頂】