中國歷史里程碑
23 赤眉綠林起義

  

                 推翻新莽政權,是赤眉綠林起義對歷史的巨大貢獻

    赤眉綠林起義是爆發於西漢末年的一次農民起義。
    西漢末年,土地兼併愈演愈烈。大批農民喪失土地,有的成為地主豪強的佃農,更
多的則完全被排擠出生產領域,成為輾轉溝壑的流民,甚至淪為奴婢。
    由於封建統治動盪不安,統治階級中一部分人認為漢祚已盡,王莽藉機篡權。王莽
為緩和社會危機,實行托古改制。
    由於托古改制措施損害了貴族、官僚、地主的利益,激起了社會經濟的大混亂。加
之王莽法禁煩苛,濫用刑罰,又對邊境少數民族無理用兵,結果民怨沸騰,社會危機進
一步加深。
    農民反抗鬥爭此起彼伏。最後醞釀成大規模的農民起義。
    公元18年,山東琅邪(今山東諸城)人樊崇,在莒縣(今山東莒縣東北)集合饑民
百餘人起義,佔據泰山,附近農民紛紛響應。不久樊崇的同鄉逄安、東海人徐宣、謝祿
等都率領群眾參加,起義隊伍猛增至數萬人。他們以泰山為中心,轉戰山東,到處捕殺
官軍,沒收地主財物,嚴懲惡霸地主。
    樊崇領導的起義隊伍,都是純樸農民。他們沒有文書,沒有號令,也沒有旗幟和標
識,領袖和普通老百姓平等相處。其中職位最高的人被稱作「三老」,其次是「從事」,
再次是「卒史」。這些都是原來對鄉閭小吏的稱呼。他們互相之間以「巨人」相稱,表
示地位平等。他們約定:「殺人者死,傷人者償創」作為起義隊伍的紀律。
    這支起義軍屢敗王莽的地方軍。王莽派太師王匡,率大軍前往鎮壓,被打得落花流
水。為了和王莽軍隊區別開來,他們把眉毛塗上紅色,因此被稱為「赤眉軍」。赤眉軍
紀律良好,當時流傳的歌謠說:「寧逢赤眉,不逢太師」。反映了人民群眾對起義武裝
和王莽官軍的愛憎。此後赤盾軍活動於今山東、江蘇、安徽、河南諸省交界的廣大地區,
聲勢越來越大。
    在赤盾軍起義的同時,全國農民起義軍還有銅馬、大肜、五校、高湖、檀鄉、五樓、
富平、獲索等二十餘支。其中力量最強的一支,是新市(今湖北京山)人王匡(與王莽
太師同名)、王鳳領導的隊伍。他們以綠林山為基地,因此被稱作「綠林軍」。
    公元22年,綠林山(今湖北大洪山)一帶發生了傳染病。
    綠林軍決定分散轉移,由王匡、王鳳領一支人馬,向北攻佔南陽(今河南南陽),
號稱「新市兵」;由王常,成丹領一支人馬,向西攻佔南郡(今湖北江陵),號稱「下
江兵」。不久,平林(今湖北隨縣北)人陳牧也聚集一支隊伍響應,號稱「平林兵」。
    正當綠林軍不斷發展擴大的時候,一些地主階級分子也乘機混入。如漢朝皇族、破
落地主劉玄參加「平林兵」;南陽大地主劉秀率家兵響應,號「春陵兵」。綠林軍組織
成分複雜了,領導權逐漸被地主階級分子所篡奪。
    公元23年五月,綠林軍已發展到10萬人。他們推選劉玄為皇帝,建元更始,王匡為
定國上公,設置三公九卿,建立了革命政權。接著,王鳳指揮八、九千農民軍,英勇殺
敵,裡外夾攻,打敗了王莽圍攻昆陽(今河南葉縣)的42萬大軍。
    昆陽之戰是中國歷史上以少勝多的著名戰役。9月,綠林軍攻入長安。長安城內百
姓乘機暴動,打進皇宮,處死王莽。有人把他的舌頭割下,因為他說盡了騙人的謊話。
「新」朝的罪惡統治結束了。
    劉玄政權建立不久遷都洛陽。第二年又遷至長安。在劉玄遷都洛陽時,赤眉軍領袖
樊崇親率起義軍首領20多人去洛陽,表示對更始政權的信賴和支持。就在這時,劉玄這
個沒落貴族的地主階級本性也開始暴露出來。他日夜在後宮飲宴,先後將農民將領申屠
建、陳牧、成丹等人用計騙進宮中殺害。
    樊崇為了團聚部眾,離開洛陽。劉玄又派軍隊攻打王匡、張卬等及綠林軍一些農民
出身的領導人。農民軍和劉玄集團矛盾尖銳起來。
    與此同時,混入綠林軍的另一地主階級分子劉秀,到河北發展自己的勢力,於公元
25年六月建立了東漢政權。
    赤眉軍在樊崇等率領下,分兵兩路向西進發,所過之處,給封建統治勢力再一次掃
蕩和打擊。公元25年正月,進軍弘農(今河南靈寶南)。這時,義軍已擴大到30萬人,
樊崇把起義隊伍進行了整頓,分萬人為1營,共30營。這年六月,赤眉軍進至華陰(今
陝西華陰東南)。這時由更始政權中逃出來的一個地主階級分子,向樊崇勸說立宗室。
農民軍由於受封建正統思想影響,樊崇從隊伍中找出來姓劉的70多人,最後以抽籤的辦
法,選出15歲的牧牛娃劉盆子為皇帝,年號「建世」,國號「漢」。皇帝有了,下一步
當然要設立文武百官。
    按地位和作用,樊崇是赤眉軍領袖,威信最高,因此丞相一職應由樊崇擔任。但樊
崇不識字,不能看、批公文,只好由初識幾個字,能讀懂《易經》的徐宣作了丞相,樊
崇作御史大夫,逄安、謝綠分別做了左右大司馬。
    在鄭縣(今陝西華縣北),革命政權就這樣組成了。9月,赤盾軍開進長安,更始
帝劉玄投降,被農民軍處死。
    赤眉軍進長安後,經過整頓,紀律嚴明,各營閉門自守,長安附近治安良好。以前
因避王莽之禍或躲更始政權騷擾的長安市民紛紛回來,「市裡且滿」。但赤眉軍不知道
怎樣管理奪到手的政權。長安的地主階級看到赤眉軍政權不同於更始政權,不代表他們
的利益,都把糧食隱藏起來。赤眉軍在長安1年多,糧食斷絕,不得已撤離長安,向西
北就食。當時車甲兵馬「眾號百萬」,所過無敵。他們走到隴縣西北的番須山谷中,正
遇上天寒大雪,戰士衣薄,很多人凍餓死去,只得退回長安,準備東歸。這時赤眉軍人
人想家,軍心渙散,出長安時只有20萬人,一路上又散去不少。公元27年初,赤眉軍在
崤底、宜陽一帶,被劉秀用重兵包圍,被迫投降劉秀。
    同年夏,樊崇,逄安再次起義,旋即被鎮壓。
    赤眉綠林起義推翻了新莽政權,給地主階級以沉重的打擊,使得西漢後期嚴重的社
會危機得到暫時的緩和。但是,在新的封建統治者所佈下的陷阱裡,這一轟轟烈烈的農
民大起義終於失敗了。劉秀竊取農民戰爭的勝利果實,經過10年時間,先後削平地主割
據勢力,重建了統一的東漢封建王朝。

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