中國歷史里程碑
65 鄭和下西洋


                            人類征服海洋的空前壯舉

    鄭和下西洋是明代航海家鄭和出使「西洋」(今印支半島、馬來半島、印尼、婆羅
洲等地)的壯舉。
    中國的造船業和海上航行,具有悠久的歷史。在唐代,許多外國商人從海道來中國
經商,大都搭乘比較安全的中國海船。到宋代,中國的航海人員開始把羅盤針使用到航
海上,這就給遠洋航行創造了良好的條件。13世紀初,中國已使用十檣十帆的大海船。
明朝初年,隨著中央集權的加強,國內得到相對的安定,封建社會內的商品經濟迅速發
展起來。為了發展對外關係,擴大貿易往來,明政府先後七次派鄭和統帥巨大的船隊到
「西洋」各國,在中外關係史上寫下了壯麗的篇章。
    鄭和本姓馬,雲南昆陽(今雲南晉寧)人,回族,自幼入宮,改姓鄭,為宮內太監。
因為他既有能力,又是回教徒,所以被明成祖選中,負責遠航。從1405年到1433年,他
率船隊七次出海,進行大規模的遠洋航行,總共到過南洋、印度洋的30多個國家和地區。
最南到爪哇,西北到波斯灣和紅海,最西到非洲東海岸,是歷史上的空前壯舉,可謂世
界航海家的先導。
    1405年六月,鄭和率領由62艘大海船2.9萬餘人組成的遠洋艦隊,由蘇州劉家河出
發,第一次出使南洋。最大的船,長100多米,寬幾十米,可容納1000人,船上有航海
圖、羅盤針。當時使用的羅盤針分許多方位,劃分若干度數,按照一定的方向和度數航
行,就可以測出航行的遠近。這種羅盤針夜間還兼看星辰,能觀星定向,充分顯示了中
國造船業和航海業的先進技術和勞動人民的偉大智慧。此次航行於1407年九月滿載而歸。
之後,他又分別於1407年九月至1409年七月、1409年十月至1411年七月、1413年至1415
年、1417年五月至1419年八月、1421年正月至1422年八月、1430年六月至1433年七月率
船隊遠航,擴大了中國的聲威,加強了中國同各國的貿易往來。
    鄭和船隊給所經過的國家帶去大量的中國瓷器、銅器、鐵器、金銀和各種精美的絲
綢、羅紗、錦綺、紵絲等絲織品,同時也換回了亞非各國的許多特產,如胡椒、象牙、
寶石、染料、藥材、硫黃,香料、椰子以及長頸鹿、獅子、駝鳥、金錢豹等稀貴動物。
廣泛地促進了中國與亞非國家的經濟交流。
    鄭和船隊每到一地,都以友好的態度,交流所帶貨物,從事平等貿易。同時還瞭解
當地的風俗習慣,尊重當地人民。如在古裡,依照當地習慣,交易時在眾人面前拍掌為
定,「或貴或賤,再不悔改。」給那裡人民留下良好的印象。第三次出使到斯裡蘭卡時,
還把大批金銀供器、彩妝、織錦寶幡等,施捨給島上的寺院,並建立石碑留念。所到之
處,受到各國人民的歡迎。如婆羅洲人民,「凡見中國人去其國,甚為愛敬,有醉者則
扶歸家寢宿,以禮待之,如故舊。」直到今天,索馬裡、坦桑尼亞等國,還把當地出土
的明代瓷器,作為同中國人民傳統友誼的象徵。在東南亞一些國家,如印度尼西亞的爪
哇有地名叫三寶壟、三寶廟;泰國有三寶廟和三寶塔(因鄭和叫三寶太監而得名),印
度的古裡和柯枝都建有紀念碑。
    這些都是中國與亞非國家友好關係的歷史見證。
    在鄭和航海的過程中,每經過一處地方,都作了精密的航行記錄,這就是有名的
《鄭和航海圖》。在這部地圖中,關於航行的方向、航程的遠近、停泊的處所以及暗礁
險灘,都有詳細的記載。此外,在航行過程中,還積累了對於海上風向、氣候和潮汐等
自然變化的知識。從鄭和船隊往返的日期中可以看出,他們利用季候風進行海上航行。
每次出洋總是在冬季或初春時刻,因為這時風向大都是從大陸向海洋方向吹去;而歸國
則是在夏季或初秋,因為這時風向大都是從海上吹向大陸。這說明中國人民在那時就已
經掌握了航海方面的一些自然規律。
    隨同鄭和出使的馬歡、費信、鞏珍等人,都各自把他們的海外見聞整理成著作。馬
歡著《瀛涯勝覽》,費信著《星搓勝覽》,鞏珍著《西洋番國志》,記載了所到各國的
情況,增進了中國人民對亞非許多國家人民的生活、風俗習慣以及生產等各方面的瞭解,
豐富了中國人民的世界知識。
    鄭和下「西洋」之後,所經諸國都紛紛派遣使節前來中國修好通商。像渤泥(加裡
曼丹)、菲律賓、馬來亞等國的國王還親自到中國來進行友好訪問,促進了中國與亞非
國家的經濟文化交流。
    鄭和下西洋,前後歷經30年,其時間之早,規模之大,都是後來的哥倫布、麥哲倫
所不能相比的。它比哥倫布發現新大陸早87年,比麥哲倫到達菲律賓早116年。鄭和下
西洋後,大大加強了中國與南洋的聯繫,航路暢通,貿易發展,在世界航海史上寫下了
極其光輝的一頁。

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