中國歷史里程碑
68 明末農民起義

 

                   這次起義,掀起了中國古代農民起義的最高潮

    明末農民起義是爆發於明末的一場農民戰爭。
    明末農民起義首先爆發於陝北。這兒土地貧瘠,生產落後,賦稅和徭役嚴重,加之
連年發生災荒,終於引起農民起義的爆發。
    1627年,陝北白水縣農民王二率領數百農民殺死知縣張斗耀,揭開了明末農民戰爭
的序幕。
    陝北巡撫得報後,因怕受到朝廷怪罪,充耳不聞,起義隊伍乘機迅速擴大。1628年,
王嘉胤、王大梁、高迎祥和王左卦等紛紛起兵響應。李自成、張獻忠約在1630年前後也
加入了起義軍的隊伍。
    李自成,1606年出生在陝西米脂縣一個貧苦農民家庭。
    當時正是明朝末期,階級矛盾日益尖銳,天災人禍不斷發生。
    連續多年鬧災荒,土地都被皇親貴族、地主豪紳霸佔了。千百萬農民身上無衣,口
中無食,受著統治階級殘酷的剝削和壓迫。李自成從小就因欠債被迫給姓艾的地主牧羊。
21歲那年,他打傷了地主,逃到銀川當一名驛卒。當時,全國到處都有農民起義爆發。
1630年,張獻忠在陝西米脂十八寨起義,自稱「八大王」。李自成也殺死貪官造了反,
在他舅舅高迎祥領導的起義軍中當「闖將」。1635年,明朝派洪承疇出陝西,朱大典出
山東,兩面夾攻起義軍。鬥爭的實踐教育了起義軍,他們深深感到,只有聯合作戰才有
力量。1635年,各路起義軍會師於河南滎陽,共13家,72營,在一起共商對敵之策。
    傑出的農民軍領袖李自成提出聯合作戰、分兵出擊的方案,受到大家的支持。
    高迎祥是明末農民戰爭早期的一位傑出領袖。1636年,他不幸被俘,英勇就義。起
義軍把「闖王」這個英雄稱號推讓給屢建戰功、聲望很高的李自成。從此,李自成作了
「闖王」。李自成領導著起義軍繼續和明朝作戰,成為中國歷史上一位傑出的農民革命
領袖。
    李自成領導的起義軍,英勇善戰,南征北討,聲威大震,使腐朽的明統治階級聞風
喪膽。他們每到一處,都是砸官府,開糧倉,對官僚、地主堅決鎮壓,把糧食和財物分
給勞動人民。他常向群眾宣傳:「我們殺掉欺壓窮人的貴族地主,就是要解除你們的心
頭之恨。」因此,李自成很受群眾歡迎。當時在民間廣泛流傳這樣的歌謠:「盼闖王,
迎闖王,闖王來了不納糧」。「朝求升,暮求合,近來貧漢難存活,早早開門迎闖王,
管叫大小都歡悅」。
    「闖王」領導的起義軍,經歷了艱難曲折的過程。1637年,李自成起義中了敵人埋
伏,隊伍被打散。李自成、劉宗敏等十幾個人被迫隱伏在商洛山中。但他並不灰心,同
將士們白天耕田練武,晚上讀書思考,吸取歷史上各次農民起義成功和失敗的經驗教訓。
研究鬥爭策略,總結自己的鬥爭經驗。
    1639年,他率眾出山,又受挫折,被困於巴西魚腹山中。後來,李自成只率50騎人
馬突圍,闖入河南。這時,河南大旱,斛谷萬錢,饑民爭相參加起義軍者數萬人,一個
更大的革命高潮出現了。起義軍獲得迅速發展,人數達到50萬以上。
    1641年,李自成提出了「均田免糧」的革命綱領。均田就是把土地分給農民;免糧
就是取消封建的賦稅剝削,把農民從封建壓迫下解放出來。
    李自成還特別注意農民軍的自身紀律約束。他規定:戰士不准收藏白金;繳獲物品
歸公;行軍不住民房,自帶帳篷宿營;損壞莊稼,嚴厲處罰;「公平交易」,「平買平
賣」,不濫殺人,不姦淫婦女。他提出:「殺一人如殺我父,淫一婦如淫我母」的口號。
    李自成本人作風民主,上下平等,大的決策都和部下討論決定。平日生活簡樸,粗
茶淡飯,食無兼味,每天早晨只喝小米粥,與戰士同甘苦,始終保持勞動人民本色。這
些正符合被剝削、被壓迫勞苦大眾的願望,對部下是極大的鼓舞。
    1643年,李自成在人民的擁護下做了「新順王」,在襄陽正式建立了革命政權。改
襄陽為襄京。這年10月,攻下西北陝、甘、寧地區為根據地。第二年春天,革命政權中
心遷到西安,「闖王」改稱「大順王」,年號「永昌」,還頒布了新的歷書,鑄造「永
昌」錢幣,平抑物價,招撫流亡,鎮壓地主豪紳,廢除「八股文」,選拔官員接管地方
政權。這時,李自成的起義軍已經是雄兵百萬了,開始向明王朝發動了總攻擊。
    起義軍取得了節節勝利,消滅了大量的明朝官軍,迅速攻下太原、大同、宣化、居
庸關、昌平。1644年3月17日,起義軍包圍了明朝統治集團的老巢——北京。19日,李
自成軍隊勝利地開進了北京。那些騎在人民頭上的地主老爺,都失去了往日的威風,一
個個狼狽逃竄。崇禎皇帝吊死在煤山(今景山)的一棵樹下。統治中國276年之久的明
王朝,終於被李自成領導的偉大農民革命推翻了。
    農民軍進了北京城,內部發生很大變化。許多將領犯了嚴重錯誤。有的將領被勝利
衝昏頭腦,產生驕傲自滿、麻痺輕敵的思想,忽視了地主階級猖狂反撲的危險。有的進
城後開始蛻化,不能抵制金錢酒色的侵蝕,逐漸消失原來的革命意志。也有些士兵,以
為革命已到盡頭,盼望回家務農。特別是混進革命隊伍的地主階級分子牛金星乘機破壞,
勝利果實被滿族貴族和漢族地主官僚篡奪了。1644年5月,原明朝三海關守將吳三桂引
清兵佔領北京。李自成退出北京,繼續在河南、山西、陝西一帶戰鬥。1645年4月,李
自成在湖北通山縣九宮山地方察看地形,遭地主武裝襲擊壯烈犧牲,年僅39歲。以後農
民軍又繼續戰鬥了十幾年。
    李自成領導的農民革命失敗了,但他的偉大歷史功績是永垂史冊的。它沉重地打擊
了地主階級;遏止了土地高度集中的發展,使得農民對地主階級的人身依附關係有所松
弛;起義中提出的「均田」口號,是唐宋以來農民戰爭的一個新發展,它直接觸及了封
建土地所有制,這在中國農民戰爭史上是第一次,標誌著中國封建社會的農民戰爭已經
進入了一個新的歷史階段。明末農民起義,為中國人民革命鬥爭史寫下了光輝的一頁。

  回目錄 下一篇

【回頁頂】