中國歷史里程碑
7 七國稱雄

                                 
                         七國並存稱雄,曾一度爭奇鬥艷
    七國稱雄指戰國時期秦、齊、楚、燕、韓、趙、魏七國並存及互相兼併的一段歷史。
    戰國處於公元前475年到公元前221年間,是中國歷史上一個動盪時期。廣大奴隸和
平民起義風起雲湧,各諸侯國之間的戰爭接連不斷,社會呈現天下大亂的形勢。這期間,
北起長城,南達長江流域,先後出現秦、齊、楚、燕、韓、趙、魏七個大國。他們侵伐
小國,互相兼併,戰爭愈演愈烈,歷史上稱這七個大國為「戰國七雄」。
    戰國時期的254年,大致經歷了以下幾個階段:
    首先是魏國獨佔中原。公元前445年,魏文侯任用李悝實行變法,較早地實行了社
會改革,使魏國成為最先強盛的國家。公元前354年,魏惠王派大將龐涓率兵進攻趙國。
魏軍橫衝直闖,如入無人之境,很快逼近趙都邯鄲。在這形勢危急的情況下,趙成侯忙
派使者前往齊國求救。齊威王派田忌為主將,孫臏為軍帥,出兵救趙。孫臏說:要想解
開紛亂的絲線,不能用手強拉硬扯;要勸解兩個打架的人,不能直接參加進去打。派兵
解圍,應出其不意,攻其不備,採取避實擊虛的策略,造成敵人的後顧之憂。田忌接受
孫臏的意見,領兵殺向魏國都城大梁。龐涓聽說大梁吃緊,領兵回救,星夜趕路。孫臏、
田忌將齊軍埋伏在桂陵(今山東菏澤東北),靜等魏軍前來決戰。魏軍長途行軍,疲於
奔命,人困馬乏。雙方一經交戰,魏軍全線崩潰,齊軍獲得全勝。這就是以「圍魏救趙」
的戰法著名於世的「桂陵之戰」。
    事隔不久,魏國聯合韓國打敗齊國,挽回了敗局。魏國在中原又成為第一強國。公
元前342年,魏國進攻韓國。韓國向齊國求救。齊國仍派田忌、孫臏率軍解救韓國。孫
臏採取退兵減灶、誘敵深入的戰術。齊軍佯敗後退,第一天留下了10萬人做飯的鍋灶,
第二天減少到5萬人的鍋灶,第三天減少到3萬人的鍋灶。龐涓以為齊軍逃亡嚴重,窮追
不捨。這時,孫臏在馬陵設下埋伏,等龐涓帶兵追到馬陵,孫臏一聲令下,齊軍金鼓齊
鳴,萬箭齊發,大敗魏軍,龐涓自殺,魏太子申被俘。這就是著名的「馬陵之戰」。此
後,魏惠王和齊威王會盟徐州,雙方妥協,均分東方的霸權地位。
    後來,魏國逐漸衰弱,齊國和秦國成為東西對峙的兩個霸主,進入了齊、秦爭強時
期。
    秦國在商鞅變法之後,一躍成為七國中實力最強的國家。
    這時,東方的齊國與秦國旗鼓相當,雙方在不斷兼併周圍弱國、擴大勢力範圍的同
時,又進行著所謂「合縱」、「連橫」的外交鬥爭。「合縱」就是指弱國聯合起來,阻
止強國進行兼併。
    「連橫」就是強國迫使弱國幫助它進行兼併。實際上「合縱」和「連橫」都是爭取
暫時同盟者的外交手腕,其目的是進一步兼併土地,擴張領土。
    齊、秦鬥爭的焦點在於爭取楚國。楚國的國力開始很弱。
    戰國初期,楚悼王任用吳起為令尹,實行變法,國勢富強,一舉打敗了魏國並出兵
伐秦。公元前381年,楚悼王死,吳起的新法被廢除,楚國一天天走下坡路。楚懷王在
位時,秦國派張儀入楚鼓吹「連橫」,勸楚絕齊從秦,並口頭許願,以歸還楚國商於
(在今河南淅川縣西南)600裡地方為代價。楚懷王信以為真,就和齊國斷交。當楚國
派人向秦國討取土地,秦相張儀狡猾地說:「我和楚王商定是六里,沒聽說是六百里。」
    楚懷王十分惱火,發兵攻秦。結果吃了敗仗,楚兵被殺800人,楚將屈□被俘,漢
中地方被案國佔去。楚懷王又調動所有兵力與秦軍戰於藍田。魏國乘楚國空虛,襲擊楚
國。齊國卻不支援楚國。楚國吃了大虧,從此一蹶不振。
    這時,秦齊鬥爭趨於白熱化。公元前298年,齊、韓、魏、趙、中山等五國聯軍攻
入函谷關。秦國被迫退還奪去韓、魏的一些地方,五國才退了兵。齊國成為關東各國的
盟主。公元前288年,秦昭王自稱西帝,尊齊湣王為東帝,用遠交近攻的策略拉攏齊國,
破壞了關東的「合縱」聯盟。
    公元前286年,齊國滅掉宋國,一時威勢很盛,引起各國的不安。秦國聯合了燕、
楚、韓、趙、魏等國共同伐齊,於公元前284年,在濟西(今山東聊城南)大敗齊軍。
燕國自昭王即位後,招納賢能,任用樂毅為將,決心報齊國入侵之仇。這時,趁勢攻下
齊的國都臨淄,連下70余城,並入燕國版圖。後來,齊將田單利用燕國內部矛盾,驅逐
燕軍,收復了失地。然而,齊國已經喪失了與秦國抗衡的能力。
    秦國在「合縱」鬥爭中削弱了齊國,開始向東方大發展。
    公元前278年,秦將白起率軍攻破楚國都城鄢郢(今湖北江陵西北),楚遷國都於
陳(河南淮陽),秦國奪得巫郡和黔中郡。楚又遷都到壽春。楚國更加削弱了。
    公元前260年,秦將白起率軍進攻韓國的上黨郡,郡守投降趙國。趙國派著名大將
廉頗率大軍鎮守長平(山西高平),築壘堅守,以逸待勞,與秦軍相持三年,不分勝負。
秦國丞相范雎派人到趙國行施「反間計」,散佈廉頗壞話。趙王信以為真,就派那個只
會「紙上談兵的」的趙括替換廉頗。趙括驕傲輕敵,一到前線,下令傾巢出擊。秦將白
起採取了誘敵深入、迂迴包抄的戰術,迫使趙軍在極為不利的情況下作戰。在一次突圍
中,趙括被秦軍亂箭射死,趙國40萬大軍被俘,白起把他們全部活埋。
    秦軍乘勝前進,包圍了趙都邯鄲。趙向魏求救,魏派晉鄙率兵救趙。因怕秦軍,半
路上逗留觀望。公元前257年,魏國公子信陵君無忌盜出魏王的虎符,假傳軍令,挑選8
萬精兵援救趙國。同時,楚國援軍趕到,聯合打敗秦軍,解除邯鄲之圍。這就是「信陵
君竊符救趙」的歷史事件。
    秦國雖然暫受挫敗,但實力雄厚,六國沒有一個能單獨抗秦。秦國統一六國的形勢
完全成熟了。
    從公元前231年開始,秦國開始統一全國的戰爭,至公元前221年,消滅了其他六國,
統一了中國。從此,中國由一個諸侯割據稱雄的封建國家轉變為一個專制主義的中央集
權的封建國家。

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