中國歷史里程碑
79 太平天國運動


                         中國歷史上規模最大的農民革命

    太平天國革命是19世紀中葉爆發的反封建反侵略的偉大的農民戰爭。
    鴉片戰爭以後,中國社會矛盾空前激化。戰時軍費7千萬元和對外賠款2千多萬元,
全部都加到了廣大農民和其他生產者身上。又由於各級官吏的層層盤剝和地主階級轉嫁
攤派,農民的實際負擔數倍於明文規定的提稅。再加上銀價上漲及連年水旱災害,大批
人民衣食無著,陷於極端悲慘的境地。因之農民的反抗風起雲湧,遍及全國,其中尤以
兩廣和湖南鬥爭最為激烈。在這樣的背景下,太平天國革命在廣西爆發了。
    1851年1月11日,洪秀全率領2萬多名群眾在桂平縣金田村發動起義,建號「太平天
國」,軍隊稱作「太平軍」,洪秀全被擁立為「天王」。9月,太平軍攻克永安(今蒙
山縣),洪秀全封楊秀清為東王,蕭朝貴為西王,馮雲山為南王,韋昌輝為北王,石達
開為翼王,確定了紀律,整頓了隊伍,改陰歷為天歷,初步建立了革命政府。
    金田起義一爆發,清政府立即派來軍隊鎮壓,清軍包圍了永安。太平軍在永安待了
半年,就突圍而出,於1852年4月離開廣西進入湖南。當時湖南階級矛盾十分尖銳,太
平軍發佈了《奉天誅妖救世安民諭》、《奉天討胡檄布四方諭》、《諭救一切天生天養》
等文告,明確提出了推翻清王朝的戰鬥號召,受到廣大群眾的熱烈擁護,投營報效者
「日以千計」,太平軍兵力大增。9月攻長沙,81天未下,主動撤圍北上。在益陽、岳
州一帶,獲得了大批船隻炮械,建立了水師。大軍沿長沙水陸並進,勢如破竹。1853年
1月克武昌,3月佔領南京,把南京改為「天京」,作為都城。為了鞏固天京,又發兵攻
佔了附近的鎮江、揚州和浦口。太平軍建都後,即頒布了《天朝田畝制度》,廢除封建
的土地所有制,平均分配土地,還實行了男女平等的政策,禁止買賣婦女和女婢。對外
則堅持獨立自主的政策,否認不平等條約,禁止販賣鴉片,反對外來侵略。這些措施,
極大地鼓舞了人民的鬥志。
    隨後,從1853年5月開始,太平軍進行了北伐和西征,各地天地會和捻黨也先後發
動武裝起義與之相呼應。但北伐由於偏師北進,孤軍深入,援師不繼而失敗。西征則先
遇小挫,後由石達開指揮,大敗曾國藩湘軍。在天京附近,太平軍又大破清軍江北、江
南兩大營。到1856年夏,上至武漢,下至鎮江連成一片,盡在太平軍控制下,是為太平
天國軍事上全盛時期。但就在這大好形勢下,卻發生了自相殘殺的「天京事變」。9月2
日,楊秀清被暗殺,楊秀清的部下也有5000餘人中計被殺害,後洪秀全又下令詔書,由
石達開回京輔政。次年5月,石達開被逼走,更造成了人心冷淡,銳氣減半的局面。
「天京事變」給太平天國革命事業造成了極大的危害,而清政府在第二次鴉片戰爭和
「北京政變」後,公然和外國侵略者勾結起來,共同鎮壓人民革命,使得太平軍從此進
入了十分困難的戰略防禦階段。
    洪秀全為了克服危機,提拔了陳玉成、李秀成以及洪仁□等一批將領,重新組建了
領導核心。1858年8月,李秀成約集各路將領大會於樅陽,陳玉成也趕來參加。會上大
家「各誓一心,訂約會戰」。會後,陳、李聯合作戰。九月,攻破清軍重建的江北大營,
10月,大戰三河鎮,全殲湘軍主力李續賓部。1859年,頒布了洪仁□的《資政新篇》。
1860年5月,攻破清軍重建的江南大營,解除了天京的圍困,並乘勝東進佔領蘇、杭,
開闢了蘇浙根據地,革命一度出現了重新振興的局面。西北戰場則在陳玉成的指揮下進
行了英勇的安慶保衛戰。但由於敵我力量懸殊,1861年9月安慶失守,天京危急。李秀
成率軍回援天京,與湘軍大戰40余天,未能破圍。值得一提的是,在後來險惡的情況下,
1862年,太平軍還在上海、寧波有力地打擊了外國侵略者。1864年6月3日,洪秀全病逝。
7月19日,天京陷落,太平天國失敗。
    太平天國革命的失敗,根本原因在於農民階級的局限性。
    由於農民群眾分散的落後的經濟地位,決定了他們的散漫性、狹隘性、保守性以及
私有觀念、政治淺見等缺陷。他們面對的卻是滿洲貴族、漢族地主和外國侵略者勾結起
來的強大兇惡的敵人,因此,失敗就很難避免了。
    太平天國革命發生在中國進入近代社會的初期,它既是單純的農民戰爭,又帶有舊
資產階級民主革命的性質,可以說是中國近代史上舊民主主義革命的序幕。它頒布的
《天朝田畝制度》,把農民平均主義思想發展到了頂峰。從形式上看,清王朝的統治還
延續了近半個世紀,但在這半個世紀中,人民受到了太平天國革命的影響和鼓舞,一直
沒有停止過對封建王朝的鬥爭,半個世紀後終於爆發了辛亥革命。
    太平天國革命是中國歷史上規模最大的農民革命,從1851年起共堅持了14年,勢力
擴展到17省,有力地打擊了清王朝的封建統治和外國的侵略,促進了封建社會的崩潰,
阻止了中國殖民化的進程,在中國歷史上留下極其光輝燦爛的一頁。

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