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Background:

 尼加拉瓜共和國
The Republic of Nicaragua
La Republica de Nicaragua

   面積   121428平方公里
   
人口   480萬人(1999年)。印歐混血種人佔69%,白人17%,黑人9%,印第安人5%。官方語言為西班牙語,在大西洋海岸也通用蘇莫語、米斯基托語和英語。居民多信奉天主教。
   
首都   馬那瓜(Managua),人口82萬(1995年)。最高氣溫32℃,最低氣溫23℃。
   
國家元首  總統阿諾爾多.阿萊曼.拉卡約(Arnoldo Aleman Lacayo),1997110日就職,任期5年。
   
【重要節日】  革命成功日:719日。獨立日:915日。
   
簡況  位於中美洲地區中部。北界洪都拉斯,南連哥斯達黎加,東臨加勒比海,西瀕太平洋。海岸線長約820公里。屬熱帶雨林氣候。15月為旱季,612月為雨季。年平均氣溫255℃。
   
早期土著居民為印第安人。1502年哥倫布航行抵此,1524年淪為西班牙殖民地。1821915日宣告獨立。1823年加入中美洲聯邦。1839年建立共和國。
政治  阿萊曼政府於19971月上臺後,重視同各種政治派別,特別是同最大的反對黨桑地諾民族解放陣線的合作。同桑解陣就80年代沒收財產問題達成一致,並與有關武裝組織簽署和平遣返協議。為加快經濟發展和解決嚴重貧困和失業問題,政府採取了緊縮財政、限制各項政府開支等一系列政經措施。經濟有所發展,但社會治安狀況不好,犯罪率上升。20001月,制憲自由黨和反對黨桑解陣依據達成的政治協議對憲法和選舉規則進行了修改。9月,前總統奧爾特加帶領約50多名農民佔領議會大廈,要求議會討論並通過有關減免小生產者銀行債務的法律。200111月,尼將舉行全國大選。目前政局穩定。
【憲法】  1986818日由國民議會通過,19871月生效。19952月修改。憲法規定:尼是獨立、自由、自主、統一和不可分割的國家。總統由選舉產生,任期5年。總統為國家元首、政府首腦和武裝部隊最高司令。公民有集會、罷工等權利。20001月再次修改,將最高法院成員由12名增至16名,選舉委員會成員由5人增至7人。
   
【議會】國民議會為一院制,其職能包括制定和解釋法律,宣佈大赦,批准國家預算和國際條約,選舉最高法院大法官,決定政治和行政區劃等。本屆議會於199610月選出,任期五年,共93個席位。其中:自由聯盟41席,桑解陣36席,基督教道路4席,保守黨3席,全國計劃2席,桑革新運動、團結聯盟、96全國反對派聯盟、國家保守行動、獨立自由黨等七個小黨派各1席。議長每年選舉一次,任期一年。現任議長:奧斯卡·蒙卡達·雷耶斯(Oscar Moncada Reyes)。
   
【政府】  政府內閣主要成員為:副總統萊奧波爾多·納瓦羅(Leopoldo Navarro,內政部長海梅·誇德拉·索馬里瓦(Jaime Cuadra Somarriba),外交部長弗朗西斯科·阿吉雷(Francisco Aguirre),國防部長彼德羅·華金·查莫羅·巴里奧斯(Pedro Joaquín Chamorro Barrios),農業部長馬里奧·德·弗朗哥(Mario de Franco),工商發展部長諾埃·薩卡薩(Noel Sacasa),運輸和基礎建設部長海梅·博尼利亞(Jaime Bonilla),金融貸款部長埃斯特萬·杜克·埃斯特拉達(Estaban Duque Estrada),環境和自然資源部長羅伯特·斯塔特撤金(Roberto Stadthagen),教育部長何塞·安東尼奧·阿爾瓦拉多(José Antonio Alvarado),家庭部長馬克斯·帕迪利亞(Max Padilla),勞工部長維爾弗雷多·納瓦羅·莫雷拉(Wilfredo Navarro Moreira),旅遊部長洛倫索·格雷羅(Lorenzo Guerrero),衛生部長瑪爾塔·麥科伊(Martha McCoy)。中央銀行行長諾埃爾·拉米雷斯(Noel Ramírez)
   
【行政區劃】  全國劃分為6個大區和3個特區,共轄16個省,省下設市鎮137個。第一大區轄埃斯特利省、馬德里斯省和新塞戈維亞省;第二大區轄萊昂省和奇南德加省;第三大區轄馬那瓜省;第四大區轄格拉納達省、馬薩亞省、卡拉索省和里瓦斯省;第五大區轄博阿科省、瓊塔萊斯省和塞拉亞省中部地區;第六大區轄馬塔加爾帕省和希諾特加省。第一特區轄塞拉亞省北部地區,第二特區轄塞拉亞省南部地區,第三特區轄聖胡安河省。
【司法機構】  設最高法院、若干上訴法院和共和國法院。最高法院由國民議會選舉產生的16名大法官組成,任期七年。院長由總統任命。現任院長弗朗西斯科·普拉塔  
【政黨】  尼黨派林立,主要有:
   
1)自由聯盟(Alianza Liberal):執政黨。是制憲自由黨、獨立自由黨、民族團結自由黨、國家自由黨和新自由黨為參加1996年大選而組成的聯盟,於19958月簽署聯合紀要。聯盟對桑地諾民族解放陣線和其執政時期的經濟和社會政策持強烈反對態度。在19961020日大選中擊敗桑地諾民族解放陣線上臺執政。
   
2)桑地諾民族解放陣線(Frente Sandinista de Liberación Nacional):主要反對黨。1961723日成立。成員375萬人,主要成分是工人、農民和知識分子。19797月至19904月執政。19902月在大選中失利。19917月召開黨的首屆代表大會,確認該黨是一個“革命、民主和反帝的政黨”,繼續在法律範圍內開展政治鬥爭。19929月該黨作為觀察員加入社會黨國際。總書記丹尼爾·奧爾特加(Daniel Ortega)1994年,領導委員會成員塞爾希奧·拉米雷斯在黨內成立改革派。後拉派成員退黨,並宣佈成立“桑地諾革新運動”。
   
其他政黨有:尼加拉瓜保守黨(Partido Conservador de Nicaragua)、全國綱領(Proyecto Nacional)、基督教社會人民黨(Partido Popular Social Cristiano)、尼加拉瓜共產黨(Partido Comunista de Nicaragua)、尼加拉瓜社會主義黨(Partido Socialista de Nicaragua)、馬列主義人民行動運動(Movimiento de Acción Popular MarxistaLeninista)、尼加拉瓜基督教社會黨(Partido Social Cristiano de Nicaragua)、尼加拉瓜民主運動(Movimiento Democrático Nicaraguense)、革命團結運動(Movimiento de Unidad Revolucionaria)、社會民主黨(Partido Social Demócrata)等等。
   
【重要人物】  阿諾爾多·阿萊曼·拉卡約:總統,咖啡種植園主。1946123日生於馬那瓜市。曾在里昂大學學習法律。年青時加入過尼前獨裁者索摩查的自由青年組織。1980年曾任馬那瓜市咖啡種植園主協會和尼加拉瓜咖啡種植園主協會主席。1990年當選制憲自由黨主席。19901996年任馬那瓜市市長。199610月當選總統。

經濟    農牧業國家,主要生產棉花、咖啡、甘蔗、香蕉、肉類等。嚴重依賴外援。80年代桑解陣執政時期,由於長期戰亂、自然災害、美國封鎖,加上政策失誤,經濟非常困難。90年代以來,政府通過調整經濟政策,惡性通貨膨脹得到遏制,財政赤字減少,進出口貿易增加,經濟形勢開始逐步好轉。本屆政府重視農業,繼續實行經濟對外開放,加快調整結構,大力吸引外資,積極向貧困和失業進行鬥爭,並取得成效。1998年第三季度受“米奇”颶風侵襲後,政府將經濟工作的重點放在災後的恢復和重建上,國外為尼重建注入的大量資金帶動了尼建築業、工業以及運輸業的發展,經濟在1999年取得了較快增長,通貨膨脹率和失業率都有所下降。 2000年,建築業蓬勃發展和農業生產復蘇,特別是出口增加使尼經濟保持了高增長勢頭。但高額外債和貿易赤字仍然是尼加拉瓜經濟發展的主要障礙。200012月,世界銀行宣佈允許尼加拉瓜成為“高負債窮國計劃”(HIPC)的收益國,世行及國際貨幣基金組織同意向尼提供一攬子援助計劃,免除其約65億美元外債的80%。
1999
年尼主要經濟數字如下:
   
國內生產總值:239.4億科多巴(1980年幣值)
   
人均國內產值:394美元
   
國民生產總值實際增長率:6
   
貨幣:科多巴(Cordoba)
   
匯率(199911月底):1美元=12.23科多巴
   
通貨膨脹率:7.5
失業率:10.5%(半失業率約為50%)
   
(資料來源:經濟季評)
   
【資源】  拉美主要產金國之一,已探明有106條金礦脈,年產量曾達7萬盎司,居世界第十三位。其它礦藏有銀、銻、鋅、銅、鉛等。目前,一些外國公司已經取得了在尼採礦的特許權。1999年,金產量為14.3萬盎司,銀為5.72萬盎司。地熱資源豐富。有兩處石油礦藏。森林佔全國面積的43%,出口松木和桃花心木、魚蝦等水產較豐富。
   
【工業】基礎薄弱。主要有食品加工、飲料、煙草、紡織、木材、化工、油產品、非有色金屬、金屬產品等。1999年工業產值佔GDP21.7%。工業就業人數約佔經濟活動人口的13%。1999年製造業、建築業、礦業產值分別為47.25億、17.08億、4.50億科多巴(1980年幣值),分別比去年同期增長了3.3% 53.4% 28.9%。設有拉斯梅塞德斯等若干經濟開發區,不少著名外國企業在該區投資。
【農牧漁業】  國家主要出口創匯部門。主要農作物有棉花、咖啡、甘蔗、香蕉、玉米、水稻、高粱等。可耕地面積約4000萬公頃,已耕地87萬公頃。近幾年來漁業有較大發展。農業勞動力約45.6萬人,佔經濟自立人口的29.5%。1999年農、牧、漁、林業的產值分別為44.23億、17.93億、3.66億和3730萬科多巴(1980年幣值)比上年同期分別增長7.8%0.7%  7.6%3.3%。近幾年主要農產品產量如下(單位:千擔):

97/98
年度 98/99年度 99/00年度
稻米(不包括水稻) 2625.3 3749.8 1,373.8
紅豆 1551.2 3,239.6 1,222.8
玉米 5,697.7 6,562.6 4,433.1
高粱 963.6 760.2 618.8
   
(資料來源:尼加拉瓜中央銀行)
   
【服務業】  商業、交通運輸、保險、水電等各項服務業從業人員近40萬,約佔經濟自立人口的36%。1999年,商業、交通運輸、銀行保險業的產值分別為42.61億、 11.52億、7.20億科多巴(1980年幣值),分別比去年同期增長6.3%6.3%4.9%
【旅遊業】  旅遊資源豐富。結束內戰後旅遊業發展較快,遊客逐年增多,收入可觀,已和咖啡、糖一起成為尼經濟的三大支柱。1999年接待國外旅遊人數約40萬,創匯1.06億美元。著名旅遊點有尼加拉瓜湖、聖地亞哥火山等。
   
【交通運輸】  主要靠鐵路、公路和水路運輸。
   
鐵路:總長345公里。
   
公路:總長24748公里,其中柏油路1500公里。一條長3685公里和泛美高速公路通往鄰國洪都拉斯和哥斯達黎加。1999年陸地客運量4.7億人次,貨運量277.7萬噸。
水運:重要的國際商港有位於太平洋岸的科林托港和位於大西洋岸的布盧菲爾茲港。國內有五條河流可部分通航。
空運:有12架客運飛機。國際航線通往邁阿密、墨西哥城、哈瓦那和中美洲各國首都。大、小機場20多個,其中馬那瓜的塞薩爾·奧古斯托·桑地諾機場為主要國際機場。
   
【財政金融】  近年來金融部門獲得大量的外國援助。1997年國際社會援助4億多美元,其中51%為貸款,49%為捐贈。國際援助的50%用於金融和生產部門,約四分之一用於社會部門。1998年獲得外國貸款和捐贈4286億美元。1999年,尼先後得到國際援助6.55億美元(一半是贈款,另一半是世行和美洲開發銀行的貸款)。2000年,尼的INTREBANKBANCAFE兩家銀行破產,損失逾1億美元。
   
【對外貿易】  經濟中佔有十分重要的地位。主要傳統出口產品有咖啡、棉花、水產、糖、金、銀等,非傳統出口產品有豆類和糧食。主要進口原材料、半成品、消費品、資本貨物、石油、燃料、潤滑油等。同50多個國家和地區有貿易關係。產品主要出口美國、歐盟和中美洲國家,進口來自美國、墨西哥、委內瑞拉和中美洲國家。1999年出口5億美元,進口17億美元,近年來非傳統產品出口增多。
   1999
年主要產品進出口額(單位:百萬美元):
         
出口額                            進口額  
咖啡       1353         中間產品            545.3    
龍蝦和小蝦  841         資本貨物            594.3
          30.4          消費品              543
肉類        41.8          石油                94.6
香蕉        13.6          燃料和潤滑油        66.2
   1999
年主要貿易夥伴佔進出口額的百分比:
出口國家     百分比        進口國家       百分比            
美國         376        美國           33.9
薩爾瓦多      12.5        哥斯達黎加      11.3
哥斯達黎加    5.0         薩爾瓦多        5.5
西班牙        2.4         危地馬拉        7.3
墨西哥        2.7          墨西哥          4.1
   
(資料來源:經濟季評)
【外國援助】  19983月,國際貨幣基金組織同尼簽訂了為期三年的結構調整和加強計劃,並決定在此期間向尼提供3億美元的優惠貸款。10月,尼遭受“米奇”颶風襲擊 ,損失25億美元,受災人數85萬。災後國際社會向尼提供了大量的金融支持和物質援助。其中國際貨幣基金組織向尼提供了5000萬美元貸款幫助尼平衡貿易,泛美開發銀行向尼提供了3850萬美元的金融援助和4860萬美元的長期貸款。美國、歐州、拉美國家和日本也提供了援助。1999年,阿萊曼政府積極爭取國際金融組織對尼的援助,呼籲把尼列入世界高負債窮國,以獲得鉅額債務減免。4月,德國向尼提供了2130萬美元的援助,主要用於重建被“米奇”颶風破壞的基礎設施。9月,國際貨幣基金組織決定向尼提供4610萬美元的援助,以支持其第二年的結構調整和加強計劃。20007月,歐盟與尼加拉瓜簽署合作協議,歐盟向尼重建和扶貧計劃提供4410萬美元的援助。此外歐盟還將向尼提供1230萬美元的援助,支持尼西部地區9個市鎮的扶貧工作。
【人民生活】  尼是拉美和加勒比地區除海地外最貧窮的國家,目前該國480萬人口中50%的人生活在貧困中,其中43.8%為赤貧;全國53%的人口處於失業或半失業狀態,5歲以下兒童中23.5%嚴重營養不良。

   
軍事    1961年桑解陣成立後即領導遊擊鬥爭。1979年遊擊隊定名為桑地諾人民軍。1990年宣佈裁軍並廢除義務兵役制, 19952月,桑地諾人民軍改名為尼加拉瓜國民軍。尼憲法規定,軍隊必須服從文人政府的指揮,總統為武裝部隊最高司令;軍隊總司令從軍事委員會提名的候選人中產生,由總統任命,任期5年,不得連任。1997年,軍隊人數為1.4萬人,其中海軍800人,空軍1200人。

   
教育  【文化教育】實行中小學義務教育。小學學制6年,中學5年,大學47年。有4所大學,其中最著名的是馬那瓜國立大學。成人受教育比率較低,為76.6%,文盲率居中美洲之首。
   
【新聞出版】  主要報紙有:親政府的 新聞報》、支持反對黨桑解陣的《日報》和《法庭報》。
   
全國有廣播電臺144家,國家電視臺1家,私人電視臺7 家。

   
對外關係  奉行不結盟的外交政策,願在主權、自決和互相尊重的原則下與所有的國家建立和發展關係。支持所有旨在緩和國際緊張局勢、制止軍備競賽和推動裁軍的行動。主張定期召開中美洲國家首腦會議,積極促進該地區的和平進程與一體化發展。主張加強南南合作,改善南北經濟關係;不結盟運動應該順應國際上出現的新的政治和經濟潮流;支持聯合國改革。
   
【同中國的關係】  1985127日兩國建交。1990116日,尼宣佈與臺灣“複交”,119日,中國政府宣佈中止與尼的外交關係。
1998
2月,桑解陣副總書記博爾赫以《街壘報》社長的身份訪華,中聯部部長戴秉國和外交部部長助理楊潔篪分別會見;5月,中聯部派代表出席桑解陣第二次代表大會;8月,尼一些企業家和專業人士宣佈成立尼中工商會。
1999
5月,桑解陣總書記奧爾特加就北約襲擊我駐南聯盟使館致電江主席,支持我政府在聯合國提出的關於停止轟炸,政治解決衝突的倡議,並對死難者表示哀悼。7月,中聯部代表以特邀嘉賓身份出席尼加拉瓜桑地諾民族解放陣線革命20周年慶祝動。200012月,尼加拉瓜基督教道路黨主席奧索爾諾·莫利納率團訪華。
   
據中國海關總署統計,2000年中國同尼加拉瓜進出口貿易總額為43441萬美元,同比增長161.8%,其中中方出口額為43091萬美元,進口額為35萬美元。
   
尼同臺灣當局有“外交”關係。雙方一直保持高層互訪,經貿往來很多。19971月,臺灣“副總統”兼“行政院長”連戰參加尼新總統阿萊曼的就職儀式;4月,尼副總統赫耶爾訪台。阿萊曼總統上臺以來,先後於19978月、19999月和20005月三次訪問臺灣。20008月,陳水扁訪問尼加拉瓜。
1998
4月,臺灣以中國臺北名義參加泛美開發銀行和瑞士政府舉行的國際援尼咨商會議;5月,尼再次致函世界衛生組織,要求吸納台為世衛組織觀察員,並為台說項。12月,臺灣“副總統”連戰以李登輝“總統”特使的身份對尼進行“愛心賑災之旅”訪問。雙方簽署合作備忘錄,台向尼提供6億美元為期25年的長期低息貸款,並宣佈向尼捐贈1000萬美元。19999月,阿萊曼總統參加在臺灣舉行的第二屆臺灣與中美洲國家“首腦會議”。自1993年以來,尼已連續8次作為提案國支持臺灣“重返”聯合國。
1999
年尼台貿易總額為5845.3萬美元,其中尼出口67萬美元,進口5778.3萬美元。
 
【同美國的關係】  同美國關係密切。1979724日美國承認尼民族復興政府。1990313日布什總統宣佈取消自1985年以來對尼的經濟封鎖,把尼重新列入美提供發展和貿易信貸的最惠國名單。19914月尼總統首次正式訪美。19921月,尼美簽署“友好合作協議”。19957月,美再次延長對尼經援特別待遇,還同尼簽署關於保護和相互促進投資協議。尼反對美國的赫爾姆斯-伯頓法,一直呼籲美停止30年來對古實施的各種經濟制裁和封鎖。尼每年參加美國同中美洲國家共同舉行的軍事演習。19981月,尼同美簽署知識產權協議;10月,尼同美簽署減少和重新安排2500萬美元債務協議。19993月,克林頓總統訪問尼加拉瓜。20004月,阿萊曼總統訪問美國。6月,美同意尼派駐美武官,這表明自1979年桑解陣上臺後中斷了21年的兩國軍隊關係重新正常化。
   
【同前蘇聯及俄羅斯的關係】  19791013日尼蘇建交。198189年,蘇向尼共提供經援1817億盧布。1990年尼政府更叠後,蘇表示願繼續向尼提供經援。199193日,尼宣佈承認波羅的海三國並與之建交;1226日,尼在蘇解體後即承認俄羅斯聯邦。19942月,尼俄簽署兩國外交部協商協定書;12月,俄同意免除尼欠俄35億美元外債的8590%。19964月,尼俄簽署減免尼欠俄債務98%的協議。1996109日,尼與土庫曼斯坦建立外交關係。199711月,尼俄簽署互免外交、官員和公務簽證協議。
【同中美洲鄰國的關係】  一貫重視同鄰國的友好合作關係,保持高層互訪,定期舉行首腦會議,就地區和國際事務交換意見並保持一致行動。尼主張中美洲地區政治經濟一體化,建立中美洲聯盟以共同向貧困作鬥爭,加入北美自由貿易協定。尼同洪都拉斯和哥倫比亞在大西洋、豐塞卡灣和加勒比海存在水域邊界分岐,雙方因捕魚和島嶼的歸屬問題時有爭執。19984月,尼與中美洲國家一起同多米尼加簽署自由貿易協定; 9月,為方便危地馬拉、洪都拉斯和薩爾瓦多與尼本國遊客相互往來,尼向上述國家簡化了入境手續。199910月,阿萊曼總統參加了在危地馬拉首都召開的中美洲國家首腦會議。20003月,尼與洪都拉斯兩國外長就海上巡邏、凍結在邊境地區部隊行動等問題簽署諒解備忘錄;4月,尼加拉瓜、危地馬拉和薩爾瓦多三國總統在尼首都馬那瓜發表宣言,表示將努力排除中美洲地區一體化進程中因貿易和領土糾紛而出現的障礙。
   
【同古巴的關係】  1979年革命勝利後即與古複交。兩國政府簽有各種合作協定。古曾向尼派出軍事顧問、醫生、教師及其他專業技術人員。199038日,卡斯特羅主席宣佈停止對尼新政府的軍援,但尼醫務和建房人員繼續留任。19919月,尼表示歡迎古重返美洲國家組織。從19932月起,古決定不再向尼病人提供免費醫療。1995年,尼古兩國簽署雙方擴大體育交流雙邊協定。199812月,古巴外長羅瓦伊納訪尼,古免除尼欠古5010萬美元的外債,向尼派遣359名醫務人員,幫助尼災後重建。阿萊曼總統沒有參加199911月在哈瓦那召開的伊比利亞美洲首腦會議。
【同其他拉美國家的關係】  重視加強同拉美其他國家的政治經濟關係。
1998
4月,阿萊曼總統赴智利參加美洲國家首腦會議;8月,同阿根廷簽署促進和相互保護投資協定,同烏拉圭簽署技術、科學、旅遊和文化合作等五個協定。19999月,參加第54屆聯大的里約成員國外長決定接納尼為正式成員國;10月,尼同其它中美洲國家一起與智利簽訂了自由貿易協定。20002月,阿萊曼總統對墨西哥進行國事訪問,兩國簽署了貿易、礦業、減災合作等多項協議。
   
【同西歐、日本的關係】  尼同西歐國家保持密切關係,高層互訪不斷,經貿合作日益增多,歐盟國家不斷向尼提供貸款和捐贈。199511月,尼與歐盟簽署歐盟在尼設立辦事處協議。19962月和5月,教皇保羅二世和德國總統羅曼·赫爾佐克先後訪尼。199711月,西班牙首相阿斯納爾訪尼。
   1998
2月,尼同法國簽署促進和相互保護投資協議,同西班牙簽署旅遊協議;歐盟在尼開設辦事處; 11月,為幫助尼“米奇”颶風災後重建,法國和奧地利分別宣佈免除尼債務7130萬美元和4000萬美元,瑞典和日本分別向尼提供600萬美元和700萬美元的援助,其它歐洲國家也向尼提供捐款和物資。20003月,阿萊曼總統訪問法國,與法簽署了重新安排債務協議。9月,西班牙第二副首相、經濟大臣羅得里戈·拉托(Rodrigo Rato)率企業家團訪尼。

Settled as a colony of Spain in the 1520s, Nicaragua gained its independence in 1821. Violent opposition to governmental manipulation and corruption spread to all classes by 1978 and resulted in a short-lived civil war that brought the Marxist Sandinista guerrillas to power in 1979. Nicaraguan aid to leftist rebels in El Salvador caused the US to sponsor anti-Sandinista contra guerrillas through much of the 1980s. Free elections in 1990 and again in 1996 saw the Sandinistas defeated. The country has slowly rebuilt its economy during the 1990s, but was hard hit by Hurricane Mitch in 1998.

Nicaragua    Geography Top of Page
Location: Middle America, bordering both the Caribbean Sea and the North Pacific Ocean, between Costa Rica and Honduras
Geographic coordinates: 13 00 N, 85 00 W
Map references: Central America and the Caribbean
Area: total:  129,494 sq km

land:  120,254 sq km

water:  9,240 sq km
Area - comparative: slightly smaller than the state of New York
Land boundaries: total:  1,231 km

border countries:  Costa Rica 309 km, Honduras 922 km
Coastline: 910 km
Maritime claims: continental shelf:  natural prolongation

territorial sea:  200 NM
Climate: tropical in lowlands, cooler in highlands
Terrain: extensive Atlantic coastal plains rising to central interior mountains; narrow Pacific coastal plain interrupted by volcanoes
Elevation extremes: lowest point:  Pacific Ocean 0 m

highest point:  Mogoton 2,438 m
Natural resources: gold, silver, copper, tungsten, lead, zinc, timber, fish
Land use: arable land:  9%

permanent crops:  1%

permanent pastures:  46%

forests and woodland:  27%

other:  17% (1993 est.)
Irrigated land: 880 sq km (1993 est.)
Natural hazards: destructive earthquakes, volcanoes, landslides, and occasionally severe hurricanes
Environment - current issues: deforestation; soil erosion; water pollution; Hurricane Mitch damage
Environment - international agreements: party to:  Biodiversity, Climate Change, Climate Change-Kyoto Protocol, Desertification, Endangered Species, Hazardous Wastes, Law of the Sea, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Ship Pollution, Wetlands

signed, but not ratified:  Environmental Modification
Nicaragua    People Top of Page
Population: 4,918,393 (July 2001 est.)
Age structure: 0-14 years:  38.98% (male 976,087; female 941,141)

15-64 years:  58.08% (male 1,418,555; female 1,438,096)

65 years and over:  2.94% (male 62,963; female 81,551) (2001 est.)
Population growth rate: 2.15% (2001 est.)
Birth rate: 27.64 births/1,000 population (2001 est.)
Death rate: 4.82 deaths/1,000 population (2001 est.)
Net migration rate: -1.33 migrant(s)/1,000 population (2001 est.)
Sex ratio: at birth:  1.05 male(s)/female

under 15 years:  1.04 male(s)/female

15-64 years:  0.99 male(s)/female

65 years and over:  0.77 male(s)/female

total population:  1 male(s)/female (2001 est.)
Infant mortality rate: 33.66 deaths/1,000 live births (2001 est.)
Life expectancy at birth: total population:  69.05 years

male:  67.1 years

female:  71.11 years (2001 est.)
Total fertility rate: 3.18 children born/woman (2001 est.)
HIV/AIDS - adult prevalence rate: 0.2% (1999 est.)
HIV/AIDS - people living with HIV/AIDS: 4,900 (1999 est.)
HIV/AIDS - deaths: 360 (1999 est.)
Nationality: noun:  Nicaraguan(s)

adjective:  Nicaraguan
Ethnic groups: mestizo (mixed Amerindian and white) 69%, white 17%, black 9%, Amerindian 5%
Religions: Roman Catholic 85%, Protestant
Languages: Spanish (official)

note:  English and indigenous languages on Atlantic coast
Literacy: definition:  age 15 and over can read and write

total population:  65.7%

male:  64.6%

female:  66.6% (1995 est.)
Nicaragua    Government Top of Page
Country name: conventional long form:  Republic of Nicaragua

conventional short form:  Nicaragua

local long form:  Republica de Nicaragua

local short form:  Nicaragua
Government type: republic
Capital: Managua
Administrative divisions: 15 departments (departamentos, singular - departamento), 2 autonomous regions* (regiones autonomistas, singular - region autonomista); Boaco, Carazo, Chinandega, Chontales, Esteli, Granada, Jinotega, Leon, Madriz, Managua, Masaya, Matagalpa, Nueva Segovia, Rio San Juan, Rivas, Atlantico Norte*, Atlantico Sur*
Independence: 15 September 1821 (from Spain)
National holiday: Independence Day, 15 September (1821)
Constitution: 9 January 1987, with reforms in 1995 and 2000
Legal system: civil law system; Supreme Court may review administrative acts
Suffrage: 16 years of age; universal
Executive branch: chief of state:  President Arnoldo ALEMAN Lacayo (since 10 January 1997); Vice President Leopoldo NAVARRO (since 24 October 2000); note - the president is both chief of state and head of government

head of government:  President Arnoldo ALEMAN Lacayo (since 10 January 1997); Vice President Leopoldo NAVARRO (since 24 October 2000); note - the president is both chief of state and head of government

cabinet:  Council of Ministers appointed by the president

elections:  president and vice president elected on the same ticket by popular vote for a five-year term; election last held 20 October 1996 (next to be held 4 November 2001); note - in July 1995 the term of the office of the president was amended to five years

election results:  Arnoldo ALEMAN Lacayo (Liberal Alliance - ruling party - includes PLC, PALI, PLIUN, and PUCA) 51.03%, Daniel ORTEGA Saavedra (FSLN) 37.75%, Guillermo OSORNO (PCCN) 4.10%, Noel VIDAURRE (PCN) 2.26%, Benjamin LANZAS (PRONAL) 0.53%, other (18 other candidates) 4.33%
Legislative branch: unicameral National Assembly or Asamblea Nacional (93 seats; members are elected by proportional representation to serve five-year terms)

elections:  last held 20 October 1996 (next to be held 4 November 2001)

election results:  percent of vote by party - Liberal Alliance (ruling party - includes PLC, PALI, PLIUN, and PUCA) 46.03%, FSLN 36.55%, PCCN 3.73%, PCN 2.12%, MRS 1.33%; seats by party - Liberal Alliance 42, FSLN 36, PCCN 4, PCN 3, PRONAL 2, MRS 1, PRN 1, PC 1, PLI 1, AU 1, UNO-96 Alliance 1
Judicial branch: Supreme Court or Corte Suprema (16 judges elected for seven-year terms by the National Assembly)
Political parties and leaders: Conservative Party of Nicaragua or PCN [Dr. Fernando AGUERO Rocha]; Independent Liberal Party or PLI [Virgilio GODOY]; Liberal Alliance (ruling alliance including Liberal Constitutional Party or PLC, New Liberal Party or PALI, Independent Liberal Party for National Unity or PLIUN, and Central American Unionist Party or PUCA) [leader NA]; National Conservative Party or PC [Pedro SOLARZANO, Noel VIDAURRE]; National Project or PRONAL [Benjamin LANZAS]; Nicaraguan Party of the Christian Path or PCCN [Guillermo OSORNO, Roberto RODRIGUEZ]; Nicaraguan Resistance Party or PRN [Salvador TALAVERA]; Sandinista National Liberation Front or FSLN [Daniel ORTEGA Saavedra]; Sandinista Renovation Movement or MRS [Sergio RAMIREZ]; Unity Alliance or AU [Alejandro SERRANO]; Union Nacional Opositora 96 or UNO-96 [Alfredo CESAR Aguirre]
Political pressure groups and leaders: National Workers Front or FNT is a Sandinista umbrella group of eight labor unions including - Farm Workers Association or ATC, Health Workers Federation or FETASALUD, Heroes and Martyrs Confederation of Professional Associations or CONAPRO, National Association of Educators of Nicaragua or ANDEN, National Union of Employees or UNE, National Union of Farmers and Ranchers or UNAG, Sandinista Workers Central or CST, and Union of Journalists of Nicaragua or UPN; Permanent Congress of Workers or CPT is an umbrella group of four non-Sandinista labor unions including - Autonomous Nicaraguan Workers Central or CTN-A, Confederation of Labor Unification or CUS, Independent General Confederation of Labor or CGT-I, and Labor Action and Unity Central or CAUS; Nicaraguan Workers' Central or CTN is an independent labor union; Superior Council of Private Enterprise or COSEP is a confederation of business groups
International organization participation: BCIE, CACM, CCC, ECLAC, FAO, G-77, IADB, IAEA, IBRD, ICAO, ICFTU, ICRM, IDA, IFAD, IFC, IFRCS, ILO, IMF, IMO, Intelsat, Interpol, IOC, IOM, ISO (correspondent), ITU, LAES, LAIA (observer), NAM, OAS, OPANAL, OPCW, PCA, UN, UNCTAD, UNESCO, UNHCR, UNIDO, UPU, WCL, WHO, WIPO, WMO, WToO, WTrO
Diplomatic representation in the US: chief of mission:  Ambassador Alfonso ORTEGA Urbina

chancery:  1627 New Hampshire Avenue NW, Washington, DC 20009

telephone:  [1] (202) 939-6570

FAX:  [1] (202) 939-6542

consulate(s) general:  Houston, Los Angeles, Miami, New Orleans, New York
Diplomatic representation from the US: chief of mission:  Ambassador Oliver P. GARZA

embassy:  Apartado Postal 327, Kilometer 4.5 Carretera Sur, Managua

mailing address:  APO AA 34021

telephone:  [505] (2) 662298, 666010, 666012, 666013, 666015, 666018, 666026, 666027, 666032, 666033

FAX:  [505] (2) 669074
Flag description: three equal horizontal bands of blue (top), white, and blue with the national coat of arms centered in the white band; the coat of arms features a triangle encircled by the words REPUBLICA DE NICARAGUA on the top and AMERICA CENTRAL on the bottom; similar to the flag of El Salvador, which features a round emblem encircled by the words REPUBLICA DE EL SALVADOR EN LA AMERICA CENTRAL centered in the white band; also similar to the flag of Honduras, which has five blue stars arranged in an X pattern centered in the white band
Nicaragua    Economy Top of Page
Economy - overview: Nicaragua, one of the hemisphere's poorest countries, faces low per capita income, flagging socio-economic indicators, and huge external debt. While the country has made progress toward macro-economic stabilization over the past few years, a banking crisis and scandal has shaken the economy. Managua will continue to be dependent on international aid and debt relief under the Heavily Indebted Poor Countries (HIPC) initiative. Donors have made aid conditional on improving governability, the openness of government financial operation, poverty alleviation, and human rights. Nicaragua met the conditions for additional debt service relief in December 2000. Growth should remain moderate to high in 2001.
GDP: purchasing power parity - $13.1 billion (2000 est.)
GDP - real growth rate: 5% (2000 est.)
GDP - per capita: purchasing power parity - $2,700 (2000 est.)
GDP - composition by sector: agriculture:  31.6%

industry:  22.8%

services:  45.6% (1999)
Population below poverty line: 50% (2000 est.)
Household income or consumption by percentage share: lowest 10%:  1.6%

highest 10%:  39.8% (1993)
Inflation rate (consumer prices): 11% (2000 est.)
Labor force: 1.7 million (1999)
Labor force - by occupation: services 43%, agriculture 42%, industry 15% (1999 est.)
Unemployment rate: 20% plus considerable underemployment (1999 est.)
Budget: revenues:  $734 million

expenditures:  $836 million, including capital expenditures of $NA (1999 est.)
Industries: food processing, chemicals, machinery and metal products, textiles, clothing, petroleum refining and distribution, beverages, footwear, wood
Industrial production growth rate: 4.4% (2000 est.)
Electricity - production: 2.349 billion kWh (1999)
Electricity - production by source: fossil fuel:  67.26%

hydro:  17.71%

nuclear:  0%

other:  15.03% (1999)
Electricity - consumption: 2.265 billion kWh (1999)
Electricity - exports: 20 million kWh (1999)
Electricity - imports: 100 million kWh (1999)
Agriculture - products: coffee, bananas, sugarcane, cotton, rice, corn, tobacco, sesame, soya, beans; beef, veal, pork, poultry, dairy products
Exports: $631 million (f.o.b., 2000 est.)
Exports - commodities: coffee, shrimp and lobster, cotton, tobacco, beef, sugar, bananas; gold
Exports - partners: US 37.7%, El Salvador 12.5%, Germany 9.8%, Costa Rica 5.1%, Spain 2.5%, France 2.1% (1999)
Imports: $1.6 billion (f.o.b., 2000 est.)
Imports - commodities: machinery and equipment, raw materials, petroleum products, consumer goods
Imports - partners: US 34.5%, Costa Rica 11.4%, Guatemala 7.3%, Panama 6.9%, Venezuela 5.9%, El Salvador 5.5% (1999)
Debt - external: $6.4 billion (2000 est.)
Economic aid - recipient: NA
Currency: gold cordoba (NIO)
Currency code: NIO
Exchange rates: gold cordobas per US dollar - 12.96 (November 2000), 12.69 (2000 est.), 11.81 (1999), 10.58 (1998), 9.45 (1997), 8.44 (1996)
Fiscal year: calendar year
Nicaragua    Communications Top of Page
Telephones - main lines in use: 140,000 (1996)
Telephones - mobile cellular: 7,911 (1997)
Telephone system: general assessment:  inadequate system being upgraded by foreign investment

domestic:  low-capacity microwave radio relay and wire system being expanded; connected to Central American Microwave System

international:  satellite earth stations - 1 Intersputnik (Atlantic Ocean region) and 1 Intelsat (Atlantic Ocean)
Radio broadcast stations: AM 63, FM 32, shortwave 1 (1998)
Radios: 1.24 million (1997)
Television broadcast stations: 3 (plus seven low-power repeaters) (1997)
Televisions: 320,000 (1997)
Internet country code: .ni
Internet Service Providers (ISPs): 3 (2000)
Internet users: 20,000 (2000)
Nicaragua    Transportation Top of Page
Highways: total:  16,382 km

paved:  1,818 km

unpaved:  14,564 km (1998)
Waterways: 2,220 km (including 2 large lakes)
Pipelines: crude oil 56 km
Ports and harbors: Bluefields, Corinto, El Bluff, Puerto Cabezas, Puerto Sandino, Rama, San Juan del Sur
Merchant marine: none (2000 est.)
Airports: 182 (2000 est.)
Airports - with paved runways: total:  11

2,438 to 3,047 m:  2

1,524 to 2,437 m:  3

914 to 1,523 m:  3

under 914 m:  3 (2000 est.)
Airports - with unpaved runways: total:  171

1,524 to 2,437 m:  1

914 to 1,523 m:  25

under 914 m:  145 (2000 est.)
Nicaragua    Military Top of Page
Military branches: Army, Navy, Air Force
Military manpower - military age: 18 years of age
Military manpower - availability: males age 15-49:  1,269,322 (2001 est.)
Military manpower - fit for military service: males age 15-49:  779,267 (2001 est.)
Military manpower - reaching military age annually: males:  58,232 (2001 est.)
Military expenditures - dollar figure: $26 million (FY98)
Military expenditures - percent of GDP: 1.2% (FY98)
Nicaragua    Transnational Issues Top of Page
Disputes - international: territorial disputes with Colombia over the Archipelago de San Andres y Providencia and Quita Sueno Bank; with respect to the maritime boundary question in the Golfo de Fonseca, the ICJ referred to the line determined by the 1900 Honduras-Nicaragua Mixed Boundary Commission and advised that some tripartite resolution among El Salvador, Honduras, and Nicaragua likely would be required; maritime boundary dispute with Honduras in the Caribbean Sea is before the ICJ; legal dispute over navigational rights of San Juan River on border with Costa Rica
Illicit drugs: transshipment point for cocaine destined for the US and transshipment point for arms-for-drugs dealing