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誠實的重要

史述

 

  從事政治的人物,不得選擇打交道的是甚麼樣人,所以常用詐偽,不說誠實話。誠實看來會吃虧,但如果沒有誠實,必然不能持久。
  美國的開國歷史未久,無法像中國的“先王”,從嘉言懿行,到醫藥烹飪,成為全套“聖人”。
  不過,美國也有聖徒總統。西方的觀念,聖徒就是正常的人。最基本的正常美德,就是“誠實”。世界上不誠實的政治人物佔絕大多數,偶然能夠淘出個誠實的,就成為稀有動物。


華盛頓
  美國的政治家中,國父華盛頓(George Washington, 1732-1799)是以誠實知名的人,不乏人標揚他,作為表率。在華盛頓崩逝後,立即有生平出版The Life & Memorable Actions of George Washington(1800),著者為一教牧Mason Locke Weems(1759-1825),立即成為暢銷。1806年第五版增訂本,加入一個故事:六歲的喬治華盛頓,父親給他一柄手斧;父親不在時,他初試鋒芒,砍了一棵櫻桃樹。父親質問時,他立即自己坦白承認。這成為誠實的楷模。後來經William Holms McGuffey採入為兒童教材,並經翻譯修飾,傳遍全世界,目的是鼓勵孩子誠實。不過,其真實性有人提出質疑。
  無論如何,華盛頓的偉大和誠實的品德,在公私生活上的表現,更為昭著,也更重要。他絕不戀棧開國總統的高位,成為終身獨裁者,其偉大表現,使他的敵人都欽佩稱揚。華盛頓首任及連任總統,都是在國會全體一致擁戴下當選(1789-1797);在退任告別國人時,他發佈書面致辭,其中申明:

我以為有句格言,於公眾事務,於私人處事,都應持守—誠實是最好的原則。…同樣的,避免舉債;不僅要節約開支,戰時不可避免的債務,在和平時期與努力歸還,且勿把我們的負債,不仁的貽留給後代負擔。…對於所有國家,要持守信約和公義。對於所有的國家,要培養和平及友善。宗教和道德要求我們如此作,豈不也應持為好的政策?


林肯

  八十多年以後,十九世紀,美國另一位以誠實著名的政治家,是林肯總統(Abraham Lincoln, 1809-1865)他一生以“誠實的亞伯”知名。林肯一生所受學校教育不多,讀書也有限。有人以為其平生所讀的書,不超過一名中學生。但他精讀善用聖經,也讀莎士比亞。其自己所寫的總統就任講辭,及解放黑奴宣言,都極盡完美。其蓋茨堡短講,且被認為僅次於神聖啟示文字,為牛津大學製作銅牌,懸之壁上。全球學校,更取為英文教材。中國前主席江澤民訪問美國時,且在CBS電視節目,當觀眾背誦完篇。林肯總統政府的特點,是重要閣員都適任總統,並同他競選過;其中有紐約律師,對於出身鄉下律師的林肯,不甚放在眼裏;但至終欽服他的領導,忠心服務國家。
  有人問林肯,聽說你所有的法律案件,都是獲勝。他說:“那並非事實;因為有一宗是和解。”不過,對於誠實原則,他絕不妥協。他永遠忠實於真理。林肯一生以仁慈知名;雖然那給他和政府帶來些麻煩,不少麻煩。有人說,看見林肯的臉,如同看見耶穌基督。
  一位來自紐約的教牧來見總統,並無所干求,只是告訴他,基督徒會眾忠心為他禱告。林肯感動得含淚說:“若不是由於禱告的支持,我早就灰心喪膽,以至失敗了。”然後,在離去之前,拉訪客的手,一同跪下禱告,才珍重道別。
  很多人把林肯與聖經中的摩西比論。其實,從更多角度看,他像聖經中下先知型人物,和新約的屬靈偉人。在國會圖書館的穹頂上,題有一段經文:“耶和華向你所要的是—只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。”(彌迦書6:8)
  誠實人必然表明:創造歷史的是神,不是我。

  中國文化中有個不良傳統,就是把人包裝成神。歷史上出現過“真龍天子”,天生聖哲,終局是馭龍升天。秦朝的首任皇帝,僅傳了二代。近代前朝的政客,愛上了“總統”,以為新型天子,因為多人擁擠,竟然沒有一位作到任滿!雄才大略的袁項城,登基只八十三天,可憐。末任的神武英明聖哲睿智的偉大領袖,登極七個多月,事敗捲款潛逃!其基因都是在於無誠無信,不仁不義。提倡儒家道德的人應該知道:

誠者,天之道也。誠之者,人之道也。誠者,不勉而中,不思而得。從容中道,聖人也。誠者,擇善而固執之者也。博學之,審問之,慎思之,明辨之,篤行之…唯天下至誠能為化。(中庸

  惟至誠可以破天下之至偽,誠不能破。不僅是言語的教導,是專恆篤行,才可以感化人心,改移文化。聖經記載亞伯拉罕,以撒,雅各,並不隱諱他們的缺失;連合神心意的大衛,也有錯誤,這與一般歷史,把傳記混為傳奇大不相同。可以見證:“人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?我耶和華是鑒察人心,試驗人肺腑的,要照各人所行的,和他作事的結果報應他。”(耶利米書17:9,10)其實,誠實原是很容易的事,不必機心編造,不必有好記憶力怕忘卻“故事”,連整修“日記”的功夫也可以省了。誠實又是人人歡喜的,就是最邪惡的人,也願意別人對他誠實—只是自己難以作得到。必須“心志改換一新,並且穿上新人;這新人是照着神的形像造的,有真理的仁義和聖潔。所以你們要棄絕謊言,各人與鄰舍說實話。”(以弗所書4:22-25)舊生命的人,是魔鬼的子孫,慣於以虛謊為堡壘,為避難所。祝主使祂的兒女,先自誠實,可以看見誠實的世界。阿們。

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2020.11

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