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元朝的也里可溫基督教

黃彼得

 

一.元朝的也里可溫教

  中國教會在元朝時候的名稱叫“也里可溫教”,這個名詞是蒙古文“Arkagun”。在唐朝武則天和黃巢之亂的時候,因為武則天是佛教徒又被人恭為彌勒佛在世,她就重用佛教和尚作為國家的政治人物,因此逼迫基督教。可是基督教並沒有被消滅,在中國邊境地區,特別在新疆伊犁地方發現許多景教留下來的禮拜堂,石碑,基督徒的墓碑等。曾經在附近發現有六百多個墳墓,其上有敘利亞文和十字架標誌的墓石,並且刻有年代和基督教的事蹟。在元朝開始時,基督教會仍然在中國許多省分存在。


成吉思汗

  元朝的建立,始於蒙古部落的領袖成吉思汗(鐵木真, 1177-1227)革命成功。當他革命的時候,使用的政策是“順我者存,逆我者亡”,後來就用這個政策統一中國。
  成吉思汗於1206年發動第一次戰爭,經過六十五年的爭奪戰,到他的孫子忽必烈(1215-1294)在1271年開始建立國家,定都北京(當時叫大都),改國號為“元”。元朝始末共九十七年(1271-1368);統管的領土東到日本,朝鮮,南到泰國,印度,西邊到歐洲包括黑海,地中海,北邊到西伯利亞。成吉思汗革命打仗時使用一些有學問的人,其中一位是景教基督徒名叫鄭海(Cingai),另外還有一位有學問的基督徒大臣博刺海(Bolghai),這兩位是忠心又有才幹的基督徒,成吉思汗重用他們,因此基督教在元朝可以很自由的發展。基督教在元朝時稱為“也里可溫”,這個字的意思眾說紛紜,有人說這個字是景教的第一個傳道人阿羅本的蒙古音;有人說是希臘文“福音”(Euangelion)的意思;也有人說“也里”是“上帝”,“可溫”是“兒子”的蒙古話;更有人說是“有福分的人”的意思,“也里可溫”也就是一個有福分的宗教,基督徒就是有福分的人。

二.也里可溫基督教的發展

  蒙古的成吉思汗和他的兒子接受基督教的教義,重用基督徒為大臣,福音就藉着這個帝國傳到中國的綏遠省,新疆省;當他們往西征戰時,這些作官的基督徒也就跟隨同往。而成吉思汗也替他的兒子娶了一位信仰景教的克烈族公主為妻;這個基督徒媳婦生了一個兒子,就是元朝開國皇帝忽必烈。當忽必烈作王的時候,他的母親在皇宮中設立教會舉行敬拜,也帶領許多官員信耶穌,起用許多基督徒作官,這是元朝興盛的主要原因。


Marco Polo 馬可波羅

  1260年威尼斯商人Nicolo Polo和Maffeo Polo兩兄弟,因為基督徒的介紹到宮廷朝見忽必烈皇帝;忽必烈聽了這兩個威尼斯商人的見證,又歡喜他們要來作生意,就請他們回國邀請教皇差派至少一百名精通聖道的學者來中國傳揚聖道。結果在1271年,Nicolo的兒子馬可波羅(Marco Polo, 1254-1324)跟着父親再度來到元朝的皇宮朝見忽必烈,並且向忽必烈講道。皇上很高興能聽到耶穌復活的真理,就在1277年委任馬可波羅作二品官,邀請宣教士常常來到皇宮傳教,解釋聖經的道理。有一次馬可波羅帶着一本裝飾漂亮的聖經呈獻給忽必烈皇帝,皇帝為此舉行一個非常隆重的典禮,從寶座上下來,跪拜在地上,用雙手接受,用嘴親吻這本聖經;宣告用這本聖經的教訓來治理百姓,相信國家就必蒙福。

  1289年忽必烈皇帝在朝廷中設立一個部門“崇福司”,專門管理教會,並且幫助猶太教,回教和波斯的景教。所以景教或也里可溫教在十三世紀時非常的興旺,當時信教的人除了蒙古人以外,多數是歐洲人,中東人(稱為“色目人”,即以色列人),漢人則比較少,似乎基督教沒有真正傳到漢人的社會當中。

  元朝衰亡以後,中東阿拉伯的回教徒興起,在1369至1405年攻佔波斯,也就是當今伊朗,伊拉克,印度,巴基斯坦,孟加拉一帶,以及中國的新疆和西伯利亞西部等地,殺了許多基督徒,也毀滅了禮拜堂,因此這段期間基督教遭受回教很大的逼迫。1368年元朝滅亡時,也里可溫教會漸漸開始衰退;但基督教仍然存留在部分地方,在明朝和清朝許多的省分中,還是可以找到元朝基督教留下來的東西,特別在新疆省和綏遠省可以找到許多基督教歷史文獻。

三.也里可溫基督教對當代的影響

  也里可溫教就是景教,使用敘利亞文聖經,禱告時也使用敘利亞文。1727年法國一位宣教士,在北京一個姓劉的回教徒家中找到一本敘利亞文的新約聖經,聖經中並附帶一篇文章“景教徒必備”。也里可溫教相信耶穌是神也是人,相信耶穌基督是獨一的救主,上帝的兒子;也認為基督教可以使他們的國家蒙福,基督徒傳教是幫助政府建立國家。元朝一位出名的基督徒學者馬祖長,在考試中出類拔萃得到第一名,封為翰林,位列高官,在朝廷中提供很多議案,幫助國家統治百姓。文獻中記載他非常注重孝道,向皇帝建言提倡一夫一妻制,但是國家後來還是漸漸隨俗變成多妻制。

四.也里可溫基督教失敗的原因

  關於景教或說元朝的也里可溫教,在元朝衰退後慢慢的失敗,有幾個重要的原因:
   1. 沒有把聖經翻譯成漢文,蒙古文或滿州文;單單使用敘利亞文字,無法把福音真理真正傳到民間。
   2. 當時基督教只在宮廷流行,沒有深入民間到農村去;而中國是農業社會,基督教沒有在民間社會中生根,當朝代更換後,自然也就消失了。
   3. 當時基督徒沒有很注重過聖潔敬虔的生活,因此常常隨着當時的風俗習慣喝酒,拜偶像。
   4. 當時的民間宗教特別是道教,盛行行邪術,佛教的和尚常常唸經超渡;而基督教當時的宣教士不注重行神蹟。
  後來到了明朝,太祖朱元璋是一位和尚出身的皇帝,當他革命時不但毀滅元朝,同時也消滅基督教。

選自作者著基督教簡明釋義(8)-認識基督教史略,金燈台出版社

 

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