雲彩生活 ✐2008-04-01


天然食品茄紅素之秘

烝民

 

  依中國古代的傳統,凡紅色的天然食物必入血。例如紅棗和紅豆等。中國對於貧血的人在配好草藥之外,方單上另有註明:“外加紅棗七個,薑(姜)三片水煎服”,怎會知道是貧血?看氣色,試壓手指甲,將下眼皮翻過來看,加看舌頭的顏色。
  紅豆的品種很多,中國的紅小豆和美國的紅豆(red kidney beans)的品種不同。倘依美國農業部(United States Department of Agriculture食物分析第八冊,可查出紅豆,白豆(江豆),綠豆等鐵的含量大致相同。並非紅豆含鐵質特多。那麼補血的因素在哪裏?答案可能是茄紅素。


中國的紅小豆(Red Bean

美國的紅豆(Red Kidney Beans

  紅小豆也可入藥,但限於皮色暗紅的。據“本草”淡紅或鮮紅的不能入藥。其效力是清血解毒,通腸胃和膀胱。去了皮的紅小豆藥用的效力就沒有了。綠豆的情形也同,其解毒的功用也是由於那皮上的綠色素。人若一時有昏迷現象,煮綠豆水灌之必有效,服中藥之後不可多吃綠豆,因為它也能解除藥力。
  茄紅素類入藥的是山楂(Hawthorn)其外觀和味道有似美國的酸紅果(Cranberry)。山楂的藥用價值在健脾胃,凡患有消化不良或胃酸過多的人,可長期取山楂片煮水喝。山楂片可向中藥店購買。中國北方一般糕點舖於每年冬令不缺的是山楂片和山楂榚。做山楂片必加明礬即白礬(Alum),做山楂榚加凍粉(Agar)。明礬,天然品,於人無害。夏日豪雨後,井或河水混濁,以明礬投入,次日可見沉澱在底。凍粉的原料是海產龍鬚菜,不含化學物。日本人日常所吃的紅豆糕(羊羹)必加凍粉。


山楂 Hawthorn

酸紅果 Cranberry

  西瓜,限於紅肉的,宜於患傷寒的病人。傷寒即腸熱病,其內膜發炎,今日已有特效的抗生素可治。昔日,無特效藥,患者祇進流質食物,水果以西瓜為限。今日才知西瓜所含茄紅素的作用。
  茄紅素,正名Lycopene,已經證明有抗細胞氧化過速之功(antioxidant),並有助於增強抵抗力和加強心臟功能(promotes the immune system and heart health)。若長期服用會增強對癌細胞的抗阻能力,男性的前列(攝護)腺包括在內(reduces the risk of several types of cancer, including prostate cancer)。
  這些紅色的水果,除了有茄紅素(Lycopene)外,含有維生素A和豐富的CE。如眾所知,嚴重缺A的人會失去抵抗疾病的能力,患夜盲症和骨,齒等退化症。缺C的患者皮膚多脫落,體弱和敗血症。缺E的,細胞壽命減弱,體內酵素見少,有礙消化和減低製造紅血球的功能。


石榴 Pomegranate

  凡含茄紅素(Lycopene)的除前述水果外,還有紅或帶紫色的水果如:紅或紫色葡萄,櫻桃,紅肉的柚子,李子,蕃茄即西紅柿,石榴等,其中今日最被推薦的是酸紅果(Cranberry)和石榴(Pomegranate)。前者兼有入藥作用:“防止尿道炎,均衡膽固醇,後者帶皮所榨的汁非但為可口的飲料,且有清除腸間有害寄生蟲與止瀉之功能。”
  據“本草”,酸石榴皮“下蛔蟲,止瀉痢。”除此,還有其他多種效能。
  小紅蘿蔔(Radish)是否也含有茄紅素(Lycopene)迄今還未有所聞,故不列入。
  以茄紅素為號召或將其製劑做成藥品的構想直到目前還未被美國的藥物管理局(FDA)所認可。植物入藥早有先例,如奎寧(Quinine),水果裏的色素能治病既成事實,終必被認可,祇是時間問題。對此,美國的研究工作似乎領先。

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