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稱心園藝

聖誕玫瑰,鐵筷子

餘暇

 


聖誕玫瑰

  幾百年前,歐洲的平民百姓生活艱苦,物資缺乏,連對一隻普通的杯子都珍惜有加。在苦寒的隆冬,所有植物幾乎都進入休眠,等待春季的再臨;除了光禿禿的樹枝和蓋滿雪花的松樹,杉樹之外,大地都被覆蓋在雪下,到處白茫茫一片;若想在大自然中找到任何有裝飾性的東西,用來作為節慶的擺設或奉獻,並不是一件容易的事。
  不過,神早就為人預備好所需的—有人撥開地上的冰雪,找出一種能在積雪之中盛開的花朵,漸漸地,大家便開始用這種花朵作為聖誕節的裝飾之一,後來這種花便被稱為“聖誕玫瑰”。


在阿爾卑斯山區花店發售的雜交種聖誕玫瑰

  “聖誕玫瑰”又叫“鐵筷子”,學名Helleborus spp.,是毛茛科Ranunculacae鐵筷子屬Helleborus(又譯作“嚏根草屬”)的多年生草本植物,雖然英文泛稱這種植物為Christmas Rose(聖誕玫瑰),但它們與玫瑰花並沒有關係。
   狹義來說,英文所謂“聖誕玫瑰”的植物,是指其中一個廣泛生長在歐洲的品種Helleborus niger,這品種的花初期白色,授粉後轉為淡粉紅色,通常在十二月開花。
  中文的“鐵筷子”是指來自甘肅,陝西,四川一帶的Helleborus thibetanus,它是一個在地理上與其他聖誕玫瑰遠遠隔開的獨立品種,花瓣白色帶粉紅色脈紋。鐵筷子極難適應原生地以外的環境,以前曾經被人大量掘出賣到歐洲去,離開原生地後,因不能適應而大量死亡,令這個品種變得稀有。
  另一個長在土耳其及高加索地區的品種Helleborus orientalis“東方聖誕玫瑰”,英文常稱之為Lenten Rose,意思是“大齋期玫瑰”,大齋期是指復活節之前的六個星期。它們的花瓣有些是白色而中央帶綠色,又或是白色或深粉紅色而帶着酒紅色的小斑點,這個品種是很多聖誕玫瑰雜交種的親本。


重瓣的聖誕玫瑰切花,花莖較長

  除切花之外,我沒有在東南亞看見過聖誕玫瑰,因為聖誕玫瑰主要生長在歐洲溫帶地區的山區,由英國至土耳其都有,尤其在阿爾卑斯山一帶較多;大部分品種的花期由十二月至三月。亞熱帶地區太熱,即使種植了也會變得體弱多病;再者,沒有經過溫帶地區那種寒冬,它們會無法開花。儘管如此,美國人已經培育出比較耐熱的品種,有興趣的讀者可瀏覽以下網頁:http://www.sunfarm.com/specials/sunshine_selections.php
  在歐洲,培育聖誕玫瑰已有好幾百年的歷史,原本它們的花朵有五片單瓣,顏色有白色,粉紅色,紫紅色,紫黑色或綠色等,有些有不同顏色的鑲邊,有些有斑點或條紋,很多品種的花瓣在授粉後會漸漸轉為綠色;除了培育出重瓣及半重瓣的品種之外,近年又培育出單瓣的黃花品種。同一個品種的幾株聖誕玫瑰,即使種在同一個地方,開出來的花色也很可能會不一樣。
  單瓣品種的“花瓣”其實是它們的花萼,那些圍繞在花蕊外圍一圈,呈管狀的細小“蜜腺”才是由真正的花瓣變態而成;那些重瓣或半重瓣的品種,就是以這些蜜腺重新變回“花瓣”發展出來。
  聖誕玫瑰有毒,曾有人將地上剛冒出的聖誕玫瑰花梗以為是蘆筍而誤食,結果中毒入院,所以應避免小孩和寵物誤食。
  在培植方面,聖誕玫瑰喜歡半陰環境,常長在樹蔭之下,避開強光;土壤要求帶鹼性,並含豐富腐殖質,園藝種植時可在泥土中加入石灰。它們需要充足水分,但根部極害怕積水,所以土壤必須排水良好,對幼株尤其如此;然而,成熟的植株抗旱能力頗佳,對水分的要求沒有那麼高。
  對聖誕玫瑰有興趣的讀者,在此推薦另一個美國的網頁,裏面對聖誕玫瑰的品種及種植方法都有詳盡的介紹:http://www.hellebores.org/hellebores.html
  最後,謹祝各位有一個愉快溫馨的聖誕節!


本文內容若有不正確或不足之處,敬請見諒,並懇請能不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • http://sunfarm.com/images/sliv10.pdf (2011-9-29)
  • http://tw.myblog.yahoo.com/jw!ttU_4sWdGR3KVViei77k/article?mid=-2&prev=5635&l=a&fid=9 (2011-9-29)
  • http://www.ansci.cornell.edu/plants/christmasrose/christmasrose.html (2011-9-29)
  • http://www.hellebores.org/hellebores.html (2011-9-29)
  • http://www.hellebores.org/orientalis.html (2011-9-29)
  • http://www.plant.csdb.cn/taxonpage?sname=Helleborus%20thibetanus (2011-9-29)
  • http://www.sunfarm.com/(2011-9-29)
  • http://zh.wikipedia.org/wiki/%E9%90%B5%E7%AD%B7%E5%AD%90%E5%B1%AC (2011-9-30)
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