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稱心園藝

竹(一)

餘暇

 

  除了歐洲是沒有竹林之外,地球各大洲或多或少都有竹林分佈着,而竹的產量及品種最多的國家是中國。在2013年,中國的竹林面積,約佔全世界竹林總面積的三分之一;竹笋的產量,佔了世界總產量的一半。

快高長大

  很多人都知道“竹”長得比樹木快,哪到底有多快呢?以長在中國南方的“速生桉”(Eucalyptus spp.,泛指某幾種雜交桉樹)為例,速生桉算是長得比較快的樹木,一年就能長高十米,即是每天能長高接近三厘米;而有些品種的竹卻最快可以在一天長高兩米,也就是每天能長高二百厘米!為甚麼竹會長高得特別快?原來,一般樹木只會在頂端的生長點往上生長,但竹的生長點是在竹節的部位,即是竹長高的部位不止在頂部,而是每一節竹同時一起生長,每枝竹都有很多節,於是便長高得特別快。
  當然並不是每一種竹都能每天長高兩米,最矮小品種的竹只有十厘米高,最高大的品種卻能長至四十米。

品種介紹

  “竹”並不是樹,它們是“禾本科”Poaceae以下的“竹亞科”Bambusoideae植物,禾本科植物多數都是草本植物,例如稻米,甘蔗,蘆葦等等,但有些竹的竹秆(clum,即是竹身)的細胞會木質化,稱為“木本竹型禾草”(即是“竹類”);不同的竹秆,木質化的程度不同,一般的竹,大約有百分之四十的竹秆細胞會木質化。而竹秆細胞不會木質化的竹,則稱為“草本竹型禾草”(即是“#(注)類”);“草本竹型禾草”的主要產地在拉丁美洲,在亞洲的竹,絕大部分都是“木本竹型禾草”,只有在台灣才有一種“草本竹型禾草”,叫“台灣囊稃#(注)Leptaspis formosana(台灣稱之為“囊稃竹”)。

  竹的種類比想像中多很多,除了高矮,竹秆直徑不同之外,竹杆的顏色和型狀,生長型態等都有不同,以下介紹幾種比較有趣的竹:

  • “紫竹”Phyllostachys nigra:竹秆深紫色,非常美麗。


  • 紫竹

  • “金鑲玉竹”Phyllostachys aureosulcata f. spectabilis:竹秆黃色帶綠色縱向條紋。很多品種的竹都有類似條紋,有些是黃底綠紋,有些是綠底黃紋,條紋的粗幼也有不同。在香港,大家泛稱這一類竹作“黃金間碧玉”。


  • 黃杆鳥哺雞竹

  • “佛肚竹”Bambusa ventricosa:竹節短,節間膨大。類似的還有“羅漢竹”Phyllostachys aurea等。


  • 佛肚竹

  • “方竹”Chimonobambusa quadrangularis:竹秆橫切面稍呈圓角方形,愈粗的竹秆,方形愈明顯,愈往上的部分,竹秆愈圓。每個竹節上都圍繞着一圈刺瘤(Ring of root throns),是方竹的另一個特徵。
  • “實心水竹”Phyllostachys heteroclada f. solida:竹秆和節間全為實心,並非中空。
  • “匍匐鐮序竹”Drepanostachyum stoloniforme:因為竹秆細長柔軟,完全不能直立,所以只能匍匐在懸崖上,或攀緣在其他灌木上生長。(下期續)

注:#字原為上半竹部,下半“禾”字,字庫並無此字。


本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • 史軍:竹子的私密生活,中國國家地理,總第634期,中國國家地理雜誌社,北京,2013年8月。P.26-53
  • 易同培,馬麗莎等:中國竹亞科屬種檢索表,科學出版社,北京,2009年8月。P.207-229
  • 龍偉忠主編:園林樹木栽植與養護,中國勞動社會保障出版社,北京,2009年8月。P.325-326, 339-367
  • http://www.baike.com/wiki/速生桉(2014-09-16)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_Bamboo_species(2014-09-17)
  • http://flora.huh.harvard.edu/china/PDF/PDF22/Chimonobambusa.pdf(2014-09-17)

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