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稱心園藝

聖誕樹

餘暇

 


松樹林

  有關聖誕樹的來源,有不同的傳說,其中一個,是在十五世紀時。有一晚,提倡改革教會的牧師馬丁路德(Martin Luther, 1483-1546),在路上看到松樹上的積雪被月光照得閃閃發光,便把一棵小松樹帶回家中,用點亮的蠟燭當作星光放在樹上,作為紀念耶穌基督,並與孩子們分享有關的故事。
  儘管這個傳說缺乏證據,經過教會改革(Protestant Reformation)後,十六世紀時,德國上流社會中的基督教徒(Protestants),不願像以往教會傳統般於聖誕節時在家裏擺設假的馬槽和人像,於是改以在家裏擺放聖誕樹作為節日裝飾。
  擺放聖誕樹的習俗在初時發展並不迅速,要到十八世紀,這習俗才開始由歐洲的貴族,慢慢傳至民間。1920年代美國大蕭條時期,在美國作為園藝植物培育的針葉樹(conifers,泛指松,杉,柏之類的植物)無法賣出,有農民索性將樹砍下,運到紐約市作為聖誕樹出售,結果反應理想,聖誕樹的市場便愈來愈大,在聖誕節擺放聖誕樹的習俗亦經由荷里活電影迅速傳開。自始,專門培育聖誕樹的農場便應運而生,對樹木品種的選擇和培育亦愈趨多樣化。


峨嵋山冷杉 Abies fabri

  擺放和拆卸聖誕樹的日子,在各地均有不同,傳統上,德國人會在十二月二十四日至一月七日期間擺放聖誕樹;有些在美國和加拿大的家庭,會從感恩節之後便開始擺放;據說在南半球的澳洲,很多人會在十二月一日開始擺放聖誕樹,各地的情況都不一樣。
  以前的人會以蘋果,堅果,棗,扭結餅(Pretzels)和紙花…等等裝飾聖誕樹,到聖誕節時,讓孩子們取去這些裝飾作為零食和玩具,至於那棵聖誕樹,節後便會拿到壁爐當柴燒,讓室內充滿松香和溫暖。這些裝飾品慢慢演變成現時各種不同的聖誕樹專用裝飾物。


松樹的果實

柏樹的果實

  對於用作聖誕樹的樹木種類並無規定,在溫帶地區的冬天,還能夠找到的綠葉樹,基本上只有長青的針葉樹,所以一直以來人們都以針葉樹作為聖誕樹;近年以杉樹(Fir)最多,其次是松樹(Pines)。在歐洲,銷量最多的是“挪威雲杉"Norway Spruce (又叫“歐洲雲杉",學名Picea abies),其次是“銀樅"Silver Fir(又叫“歐洲冷杉",學名Abies alba);在北美,銷量最多的是“花旗松"Douglas-Fir(又叫“道格拉斯冷杉"或“北美黃杉",學名Pseudotsuga menziesii,是松樹的一種而非杉樹)和“香脂冷杉"Balsam Fir(又叫“膠冷杉",學名Abies salsamea)。
  為甚麼用杉樹作為聖誕樹會比用松樹更受歡迎呢?也許是由於杉樹的葉片不易折斷,即使缺水時葉片也不易掉落,整體較易維持豐滿的原狀,並可減少打掃掉落葉片的麻煩。
  在香港,品質比較好的聖誕樹多數來自美國,包括花旗松,“貴族杉"Noble Fir(又叫“壯麗冷杉"或“高大冷杉",學名Abies procera)和價格稍高的“南方香脂冷杉"Fraser Fir(學名Abies fraseri)。這些樹的葉尖不會扎手,即使不小心擦過也不怕被葉片刺痛或刺傷。
  另外,市面亦有以杉樹切枝做的聖誕樹枝和聖誕掛環出售,香港一般家庭的居住空間不多,以聖誕枝或聖誕掛環作為節日裝飾,既能節省地方,又同樣有聖誕氣氛,所以也很受歡迎呢!

  祝大家都有一個溫馨的聖誕節!


本文內容若有不正確或不足之處,敬請見諒,並懇請能不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • Coombes, A.J.著,貓頭鷹出版社譯:,中國友誼出版公司,北京,2007年3月,第二版。P.52, 57, 76
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Christmas_tree(2012-10-01)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Fir(2012-10-01)
  • http://www.brim.ac.cn/book/book235_612.pdf(2012-10-02)
  • http://www.christmasarchives.com/trees.html(2012-10-01)
  • http://www.christmas-tree.com/where.html(2012-10-01)
  • http://www.greenclub.bc.ca/Regions/Eco-systems/Urban_Exotic_Trees/urban_exotic_trees.htm(2012-10-02)

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