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稱心園藝

聖經中的乳香

餘暇

 

“當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆;有幾個博士從東方來到耶路撒冷…進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金乳香沒藥為禮物獻給他。”(馬太福音2:1-11)

  從上列的聖經章節中可以看出,在二千年前,“乳香”Frankincense能與黃金,沒藥並列,是一種非常矜貴的物品,所以從東方來的幾位博士才會把乳香獻給“那生下來作猶太人之王的”(馬太福音2:2)。

“若有人獻素祭為供物給耶和華,要用細麵澆上油,加上乳香;帶到亞倫子孫作祭司的那裏,祭司就要從細麵中取出一把來,並取些油,和所有的乳香,然後要把所取的這些作為紀念,燒在壇上,是獻與耶和華為馨香的火祭。”(利未記2:1-2)

  從這一節中,可以知道,原來在耶穌出生之前,乳香已經是獻給神的祭品之一。
  到底乳香是甚麼呢?


乳香

  乳香的英文除了Frankincense之外,又叫Olibanum。很多樹木受傷,或被蟲蛀,或受到真菌感染時,會在傷口分泌出一種帶有油脂的液體用來保護自己,這些液體凝固後,便是樹脂。有一種橄欖科Burseraceae的植物,叫“乳香木”Boswellia spp.,這種樹的樹脂,含有揮發性的油脂,燃燒時會散發出帶有香味的煙,這些煙不但能驅除蚊蟲,也能舒緩呼吸系統的不適,和醫治關節炎等疾病,這種乳香木的樹脂,便是乳香。
  顏色愈白的乳香,是愈純的乳香,一般的乳香都會帶有黃色或紅色。據說,不同品種的乳香,氣味並不相同;再者,即使是同一種乳香木,在不同的年份採收,乳香的氣味也會有所不同。

“…示巴的眾人,都必來到;要奉上黃金乳香,又要傳說耶和華的讚美。”(以賽亞書60:6)

  “示巴”是一個古時位於現今非洲的埃塞俄比亞(Ethiopia,又譯作“衣索比亞”)至阿拉伯半島的也門(Yemen,又譯作“葉門”)一帶的國家,當地一直都是黃金和乳香的產地之一。聖經中所提到的示巴國來的乳香,品種很可能是產自埃塞俄比亞的Boswellia thurifera,或是產自阿曼(Oman)的Boswellia sacra。其實那一帶還有其他品種的乳香木,例如產自索馬里(Somalia,又譯作“索馬利亞”)的Boswellia carterii。順帶一提,印度也有乳香出產,“齒葉乳香”Boswellia serrate便是來自印度;不過,古時交通並不發達,在以色列能獲得的乳香,應該是來自非洲至中東一帶(即是來自示巴)的品種。

“埃及的民哪,可以上基列取乳香去;你雖多服良藥,總是徒然,不得治好。”(耶利米書46:11)

  這一節所說的乳香,英文版本是Balm,就是“香脂”或“香膏”的意思。根據張文亮教授的解說(註一),基列是出產一種叫Populus candicans的楊樹的地方,這種楊樹的樹皮有淡淡的香味,樹皮中含有“水楊素”Salicin,有止痛及抑制發炎的作用。在古時這種樹皮很可能會用來製成藥膏,由於Populus candicans並沒有對等的中文名稱,所以這種藥膏便被翻譯為“乳香”。

“在基列豈沒有乳香呢?在那裏豈沒有醫生呢?我百姓為何不得痊愈呢?”(耶利米書8:22)

  也有人認為,“基列的乳香”可能是蒺藜科Zygophyllaceae的“耶利哥香脂樹”Balanites aegyptiaca(註二)(又譯作“乳香樹”),或漆樹科Anacardiaceae的“乳香樹”Pistacia lentiscus(又譯作“乳香黃蓮木”)(註三),耶利哥香脂樹的果實能提煉藥油,有治療皮膚上的傷口,和防腐的作用;而乳香黃蓮木的樹脂能止血,並有怡神作用;可是以上論及的這三種植物,都未能確定就是“基列的乳香”。然而根據這些資料,可以知道,示巴的乳香,和基列的乳香,兩者是來自完全不同的植物。

  過度的收割,放牧,開墾農地,加上自然的火災,蟲害等等因素,令各種乳香木Boswellia spp.的數量急劇下降;剩下來的,由於生存環境太惡劣,結子不易,即使能成功結子,發芽率也偏低,導致乳香木已經成為瀕危植物。

  雖然可能會失去這麼珍貴的樹木是非常可惜的一件事,可是:

“耶和華喜悅燔祭和平安祭,豈如喜悅人聽從祂的話呢?聽命勝於獻祭,順從勝於公羊的脂油。”(撒母耳記上15:22)

  希望大家能好好地愛惜天父賜給我們的大自然,同時能每天都在主內成長。在此與大家分享一首詩歌。祝大家聖誕快樂!

 

WHAT CAN I GIVE HIM?
by Christina Rossetti
(1830-1894)
獻甚麼給主
克莉絲蒂娜.羅塞蒂
(1830-1894)
What can I give Him, poor as I am?
If I were a shepherd, I would bring a lamb.
If I were a wise man, I would do my part.
Yet what can I give Him?
Give my heart.
我這樣貧窮,獻甚麼給祂?
如果我是牧人,獻隻羊給祂;
如果我是博士,獻黃金,乳香,沒藥。
但我能夠獻甚麼?
獻我心。

 

註:
(一)http://hippo.bse.ntu.edu.tw/~wenlian/plant/picture/ppicture-38.htm(2013-11-8)
(二)http://hadavar.org.hk/link/Plant%20names%20Chi%20v01%20web%20version.htm(2013-11-8)
(三)http://www.christianstudy.com/data/dict/plants/frankincense.html(2013-11-8)


本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • http://blog.roodo.com/spice/archives/1941930.html(2013-11-8)
  • http://blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/2011/12/21/christmas-frankincense-uncertain-future/(2013-11-8)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Frankincense(2013-11-8)
  • http://hippo.bse.ntu.edu.tw/~wenlian/plant/picture/ppicture-37.htm(2013-11-5)
  • http://hippo.bse.ntu.edu.tw/~wenlian/plant/picture/ppicture-38.htm(2013-11-5)
  • http://www.5plus2edu.org.tw/product_cg102293.html(2013-11-8)
  • http://www.christianstudy.com/data/dict/plants/frankincense.html(2013-11-5)
  • http://www.christianstudy.com/data/dict/plants/frankincense.html(2013-11-8)
  • http://www.emirates.com/hk/chinese/destinations_offers/destinations/middleeast/yemen/(2013-11-6)
  • http://www.kew.org/plants-fungi/Boswellia-sacra.htm(2013-11-7)
  • http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%9F%83%E5%A1%9E%E4%BF%84%E6%AF%94%E4%BA%9A(2013-11-6)

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