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落花生先生和落花生總統

史述

 

  中央電視在節目間插的廣告,出現“魯花”:碩大的花生,加上傾流金黃的油,圖像十分動人。魯花指的是山東花生。山東是花生種植面積最多的省份。花生是哪朝哪代傳入中國,已經無可稽考。不過,不是神農發現的原產品。“稻,梁,粟,麥,菽,稷”,列為農家主食;大豆也傳統作為人畜的食物,花生古文書就未見記載;花生油也是後來的食用油,初時是在不得已的情況下,才以代豆油,更不必說難比芝麻油適口了,後來才漸為人民接納。當然,聖經植物裏也沒提到花生。
  談我們現今所喜愛的花生,可能少不了提到“西班牙花生”,是顆粒較小,但味道頗好的品種。推想該是殖民擴張的時代,先從美洲大陸傳到歐洲的。山東原來的花生品種,顆粒較小,有些像西班牙花生。美國長老會宣教士倪維思(John Livingston Nevius, 1829-1893),約在1871年,把美國花生傳到登州一帶,培植在山東半島的土地上;以後,顆粒就大得多了,收成時,有的長達七公分。這樣,增產是自然的結果,花生的用途,就普及開來。
  美國因為黑奴的問題,發生殘酷的南北戰爭。有一個黑人孩子,出生在密蘇里州鑽石林鎮(Diamond, Missouri)一個農莊上,父不詳,生母是一名女黑奴,在他出生後不久就失其所蹤。農莊主人是摩西.柯爾華,孩子就屬於他,取名喬治.柯爾華(George Washington Carver, c.1862-1943)。那時,正值南北戰爭期間,種族歧視的惡劣傳統非常嚴重,南方宗教人的行為表現,也並沒有好些。不過,摩西夫婦以慈愛待這孩子,親自教導他識字作人,進學校受教育;連他們的白人親友,也特別愛心照顧呵護他。


喬治.柯爾華

  首要的教育目標,是及早建立孩子的人格尊嚴和價值觀。
  照那時美國南方,黑白隔離的文化,黑奴是主人的財產和工具。遇到人問他名字的時候,當然的回答是:“柯爾華家的喬治。”大人立刻糾正他:“不要那樣說—要說:‘喬治.柯爾華’!”
  工業化成為世界大勢所趨,1862年,美國國會通過“Morrill Act”法案,聯邦各州得撥予土地和資源,鼓勵推行農業理工教育,受惠者包括康奈爾大學,麻省理工學院,威斯康辛大學,和俄亥俄州立大學等六十餘所。喬治.柯爾華成為早期少數得進入州立大學受教育的人。畢業後,繼續修讀碩士學位。他對於專研改進花生育種,有許多建樹。柯爾華是虔誠的基督徒。他發明對花生的食用及工業用途,達二百餘項之多,包括使用花生脂肪製作肥皂及工業用油,對於推廣花生功用影響至大。他深信智慧是由於神給人的恩賜,所以不謀營求專利肥己,惟求有利於人類利樂。美國羅斯福總統(Franklin D. Roosevelt, 1882-1945)深為敬重喬治.柯爾華,為他建立國家紀念碑,是美國第一座為黑人建立的紀念碑。柯爾華留下的遺產,不僅為科學上的成就,更有屬靈的遠見和名言:

沒有異象,就沒有希望。
百分之九十九的失敗,是由於人設辭推託。
教育是打開通向自由金門的鑰匙。
當你能把生命中的平常事物,用不平常的方式作成,就將會引起世界注意。
除非神拉開那帘幕,我將一無所能。惟有我充分親近神,才可以發現祂的隱秘。
除非你完全進入神的榮耀,祂不能照自己的旨意使用你。當疑惑侵來,不要緊張—那是出於老撒但。禱告,禱告,禱告。

  傑米.卡特(James Earl Carter, 1924-)出身喬治亞州平原鎮(Plains, Georgia)的落花生農家的孩子,成為美國總統。


美國前總統卡特

  卡特是美利堅合眾國第三十九任總統(1977-1981),也是獨立後第三個世紀的首位總統。說來似是巧合:美國在十八世紀有一位誠實的總統華盛頓;十九世紀,出了誠實的林肯總統;二十世紀有誠實卡特總統。
  他說:“我曾看見許多女人,對他們懷有情慾,在心中已多次犯過淫亂—我知道神這樣看待,我作了—神赦免我。”(1976年十一月Playboy)雖然算不得最機智的談話,但不失其坦誠。
  記得,在二十一世紀初年,加拿大的外交部長,因為稱當時的美國總統為“moron”,不慎用外交辭令,以至去職,錯在實話實說。同時,顯示卡特總統的智商,據說是近代領袖中很高的,但不用於詭詐。因此,在任不能有傑出表現,但成為離任後最卓越的前總統。同樣的,據說他的生意作得也乏可稱述;他持守品格,有所不為,比起不釣譽而“沽名”的人物,總算好得多多。
  卡特是美國基督教品德的表徵。其為人誠實,和平,節儉,坦白。他可稱善戰者無赫赫之功,與中華人民共和國正式建立邦交,間接造成蘇聯的崩解。他不主張擴展侵略,耗費國力資源;他絕不像後來的“不實”父子,編造謊言,集體屠殺近百萬伊拉克人民,葬送上萬美國青年,浪費達到千億美元。女子可以單身進入他的辦公室,不必害怕侵犯;他能夠自己走在街上,無慮傷害。退休後,他是最節省納稅人開支的總統,居在二房住宅。他已經是美國活得最長久的總統,人民真實希望他活得更久。從前的同事,不以與他合影為恥。將來的世代,將以他為榜樣。
  落花生先生,落花生總統,都是美國特出的基督徒,無愧為基督徒。

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2020.11

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