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愛國愛教會的德懷特

稽譚

 


德懷特 Timothy Dwight, 1752-1817


Jonathan Edwards

  德懷特(Timothy Dwight, 1752-1817)出身美國教牧世家,他的母親是美國神學家教育家愛德華滋(Jonathan Edwards, 1703-1758)的女兒。在慈母膝下受教育,天資聰穎的孩子,六歲即能讀拉丁文,十三歲入耶魯(Yale College),十七歲大學畢業。
  十九歲的時候,德懷特回到耶魯任教,甚得學生的愛戴。還只有二十五歲,他們聯名要求任他為校長,但沒有成功。美國獨立戰爭爆發了。
  1777年,在美洲殖民地軍隊屢次敗績的時候,他加入任軍牧。那年冬天,美軍退守福企谷(Valley Forge),是對軍紀和士氣的嚴峻考驗。德懷特雖然自幼因為勤於讀書,視力嚴重損害,看和寫都很吃力,仍然撰寫詩歌,激勵官兵,大家都敬佩他,包括統帥華盛頓(George Washington, 1732-1799)將軍。
  1778年,父親逝世。他不得已退役,約有四五年的時間,在家中孝養母親,撫育弟妹,料理田園,並任過麻薩諸塞(Massachusetts)的議員。
  德懷特是知名的保守信仰神學領袖,抗拒當時的理神派和懷疑派。
  1783年,他在康涅提克的格蘭腓山(Greenfield Hill, Connecticut)設立一所學校,非常成功,並任公理會牧師。1785年,他寫了一首偉大的史詩,名為征服迦南(The Conquest of Canaan),寓意於康涅提克歷史,被認為是美國第一篇史詩。
  1795年,德懷特受聘任耶魯大學校長。那時,全校的基督徒不過五名。他整頓學校,提高屬靈品質,開始影響美國“第二次大覺醒”。他設立安督華神學院(Andover Theological Seminary),造就宣教士;增設耶魯醫學院;創立康涅提克宣教差會,美國聖經會等機構。
  美國獨立後,急切需要重新修訂教會詩歌,也是由德懷特擔任。其中有他作的“我愛我主國度”,被認為是所知的第一首美國聖詩。

 

我愛主的國度

我愛主的國度
  主在其中居住
  救主捨生流血救贖
  奠定教會基礎

我愛神的教會
  牆垣靠神堅定
  天父銘刻掌上保守
  珍愛如同眼瞳

為她我常流淚
  為她我常祈求
  為她盡心為她竭力
  直到安息方休

我愛屬天生活
  是為無上喜樂
  甘美團契莊嚴誓願
  讚美愛中謳歌

如祂真理堅定
  主必賜福錫安
  地上至高光明榮耀
  榮光福樂在天

 

I Love Thy Kingdom, Lord

I love Thy Kingdom, Lord,
The house of Thine abode,
The Church our blest Redeemer saved
With His own precious blood.

I love Thy Church, O God!
Her walls before Thee stand
Dear as the apple of Thine eye,
And graven on Thy hand.

For her my tears shall fall,
For her my prayers ascend,
To her my cares and toils be given,
Till toils and cares shall end.

Beyond my highest joy
I prize her heavenly ways,
Her sweet communion, solemn vows,
Her hymns of love and praise.

Sure as Thy truth shall last,
To Zion shall be given
The brightest glories earth can yield,
And brighter bliss of heaven.

Timothy Dwight, 1752-1817

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