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清朝的基督教發展

黃彼得

 

一.滿洲人入主中國

  1621年,滿洲人興兵攻取瀋陽,經過十五年的征戰,在1636年打敗明朝,立清太宗皇太極為第一位皇帝,改國號為清。明朝的王室流亡跑到福建,最後到台灣;直到二十六年以後也就是1662年,南明的魯王死在台灣時,清朝才真正統一中國。
  清朝仍然定都北平,最初接納佛教徒,慢慢的接受儒家,道教和回教。至於基督教是如何呢?明朝末年有很多的基督徒幫助皇帝,1648年當明朝王室退到廣東的肇慶時,盼望基督教能夠幫助他們,就邀請宣教士到皇宮中;那一次有皇太后,皇后,太子,和其他臣子大約五十人在皇宮中受洗,期盼能夠反清復明。到了1650年,明朝王室盼望耶穌會派更多的宣教士來華宣教,幫助明朝復國;可是基督教不是用來扶助政權的宗教,而是要真正傳福音,拯救全人類,使國家安定。政治革命不是基督教徒主要的使命,所以上帝似乎沒有垂聽他們當時的禱告。清朝初期,朝廷感受到明朝末期王室中有很多基督教勢力的參與,因此極欲消弭基督教。但是他們當時也起用宣教士幫助改革天文曆法,其中最有名的是南懷仁。

二.宣教士藉畫地圖向清朝王室傳福音


南懷仁 Ferdinand Verbiest

  南懷仁(Ferdinand Verbiest, 1623-1688)是個很有學問的天文學家,他替中國畫了星象圖和全國每一省分的地圖。在康熙皇帝的時候,兩位法國宣教士白晉和雷孝思,也參與全國地圖的繪畫。最早是畫萬里長城的地圖,然後是河北,新疆,蒙古,山西,陝西,河南,江蘇,浙江,福建,江西,廣東,廣西,四川,雲南,貴州等的地圖;這些地圖經過十二年才畫成。這兩位宣教士在畫圖測量的事上,因為地球緯度的不同,發現地球不是四方的,不是平面的,也不是圓的;而是扁圓形的。這在地球學上和太陽角度上是很新的發現;這個在中國發現的理論,也貢獻到全世界。但是康熙皇帝身旁管理天文學的官員卻拒絕接受這種說法;中國人認為大丈夫是頂天立地的,沒有說人是倒立的,因此地球不可能是圓的。這種盲目故步自封,迷信錯誤的觀念與排外的心態,是落伍可恥的!

三.基督教對康熙帝的影響


康熙皇帝

  倒是康熙皇帝仍然任用許多外國的宣教士供應新的知識,同時也研究基督教。1689年,清廷與俄國簽定“尼布楚條約”的時候,康熙皇帝就請了一位法國的宣教士作翻譯。康熙皇帝研究基督教相當有心得,也寫了不少讚美上帝的詩歌,其中有一首非常出名的七言律詩,記念耶穌基督的受難:

功求十架血成溪,百丈恩流分自西;
身列四衙半夜路,徒方三背兩番雞;
五千鞭韃寸膚裂,六尺懸垂二盜齊;
慘動八垓驚九品,七言一畢萬靈啼。

  這首七言律詩包含的數目字有:一,二,三,四,五,六,七,八,九,十,百,千,萬。這首詩歌表達了:救恩的功勞要求十字架的寶血好像溪水那樣的流出;恩典很長很長的從西方而來;耶穌基督在晚上的時候經四個衙門的審判;彼得三次背棄主,雞叫兩次;耶穌受到很多的鞭打,連皮膚都裂開;耶穌六尺之軀被釘垂吊,兩位強盜同釘在旁;驚動整個世界從上到下各等的人;十字架最後七句話一講完,所有的人都傷心欲絕。康熙皇帝還有其他讚美詩,來讚美耶穌基督以表達他的信仰。

四.因禮儀之爭而使傳福音工作停頓

  1705年,羅馬教廷派了一位使者,要求康熙皇帝禁止基督徒祭孔與祭祖,認為孔子與祖宗都是偶像,祭祖與祭孔都是拜偶像。這個要求令康熙皇帝非常生氣;他認為祭孔與祭祖都是一種慎終追遠,為人子之道表達尊敬之意的行為。因此康熙皇帝將羅馬派來的大使放逐到澳門,關在監牢直到他死。過了十年,1715年教宗革利免十一世再派人,要求康熙皇帝禁止中國基督徒祭祖與祭孔,再度被拒絕;過了五年,重複要求也再被拒絕。
  因此康熙皇帝召集當時在宮廷中十七位外國的宣教士,對他們講明中國祭祖是為人子女思念父母養育之恩;人為萬物之靈,自然誠於中行於外,修道的人倘若父母有變,置之不聞,這是連動物都不如,是與中國文化相悖的。而祭孔則是尊敬孔子是聖人。康熙皇帝責備西洋人干預中國文化道德。過了一段時間,康熙皇帝再一次召聚這些宣教士,在皇宮中坦白告訴這些外國宣教士,中國的牌位不是從孔子開始的,而是中國的祖先早早知道應該孝敬父母,尊敬已經過世的人;不可將祖先與孔子列為偶像,因這些祭祀純粹是一種尊敬的表徵。
  可是羅馬教皇和他的使者完全不理會皇帝的解釋,堅持要求康熙皇帝下令禁止祭孔祭祖的事,結果觸怒康熙皇帝,下令從今以後不准再談基督教的事。因着天主教不了解中國文化,不體恤皇帝的立場,而演變成教會遭受禁止,這真是一件可惜的事!過了一段時期,在雍正皇帝的時候,又有禁教的事。
  基督教在清朝遭受多次的攔阻,其實並非其他宗教攔阻傳福音的事,而是糊塗的羅馬天主教當時的傳道人種下的惡果。這提醒我們,如果傳福音不是把救恩放在首位,而在禮節上錯誤堅持西方的文化,那是很可惜的事。因這兩次皇帝的禁教,所以宣教士的活動就變成不是公開的。天主教在1810年有一個統計,當時在中國十六個省分中有二十萬五千信徒;過了二十九年以後,1839年的另外一份報告統計指出,全中國十三個省分有三十萬信徒。

五.俄羅斯東正教向中國宣教

  基督教除了天主教以外,俄羅斯的東正教也早早來到中國傳福音。俄羅斯是在主後九百多年,一位公主嫁到希臘,就把福音帶到俄羅斯,令俄羅斯成為希臘東正教國家。1685年俄羅斯東正教也差派宣教士到中國傳福音,建立教會。1695年滿清政府批准希臘東正教在中國設立教會,興建禮拜堂。歷史記載,1703年在北京有九位傳道人,建造了一座很大的禮拜堂“羅薩廟”。1711年東正教正式向康熙皇帝請求,要差派宣教士來到中國。我們真是看到各處的基督教都關心中國人的靈魂;雖然教派,方式和人種都不一樣,但是關心靈魂這個目標是一樣的。因為都是接受耶穌基督的大使命,到中國傳福音。

  希臘東正教對在中國傳福音的宣教士有幾個指示:
   1. 立身處世要符合宣教士的身分,不可有羞辱基督的世俗生活。
   2. 宣教士要努力學習中國語言和文化,用流利的中國語言向中國人傳福音。
   3. 接受信徒時必須經過謹慎和嚴格的考察,不求量多,而是要真正信耶穌的人才成為基督徒。
   4. 傳道人必須有謙卑,溫柔,尊重人的品格。
   5. 宣教士不可參加任何官方的宴會,免得給中國人錯誤的印象,誤會基督徒是藉着俄羅斯政府的力量來傳教。
   6. 當遇見耶穌會或天主教的宣教士,可以親密來往,但要保持立場。

  從1715年到1860年,俄羅斯東正教差派一百五十五位宣教士到中國來,每十年更換一批,可見俄羅斯東正教對中國人民靈魂的關心是很有計畫的,實在值得我們敬佩和效法。

選自作者著基督教簡明釋義(8)-認識基督教史略,香港:金燈台出版社

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2014.10

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