寰宇古今 ✐2005-01-01


探尋

史述

 

  美國獨立以後,原是英國殖民地的十三州,在東部海岸開發拓展;廣大的西部地區,還是神祕的蠻荒地帶。
  立國還不過十五年。沒有戰爭破壞的種子,散播在這和平安樂的土地上。要創造光榮,不是馳騁決勝於戰場,不是用武力開疆拓土,而在於冒險犯難,把前線推得更遠。要越過密西西比河,開發西部!
  第三任總統傑弗遜(Thomas Jefferson, 1743-1826),是高瞻遠矚的理想家。在向法國購買路易西安納之前,就決定了西進行動。
  1803年六月二十日,總統下達手令,指示探尋的目標和進行方略。


傑弗遜

盧宜思

克拉克

  第一步兵團盧宜思(Meriwether Lewis, 1774-1809)上尉,時為傑弗遜總統的私人祕書,被選為領導人;克拉克(William Clark, 1770-1838)協同,由國會提供所需費用,率領了約四十名隊員,往西進發探尋,以尋求達到美洲西岸太平洋最直接的道路。那時,西部還是蠻荒未闢的地方,大部分地區沒有道路可通,要經過非常的艱難,冒很大的危險。他們於1804年五月十四日,自聖路易斯附近出發,溯密蘇里河而上,繼而西北行,到達奧利根邊界的哥倫比亞河,看見了浩瀚無際的太平洋。並於1806年九月二十三日,回到密蘇里的聖路易斯。在全部的行程中,探險隊只損折了一人;帶回了豐富的資料,和他們的日記,啟發了開發西部的熱潮。
  他們的成功,引起了當時很大的轟動。聯邦政府酬報二位領袖各1600英畝土地(2.5方哩),盧宜思為路易斯安納的總督,克拉克為密蘇里的總督;隊員每人320英畝(1/2方哩)土地,並各給予雙薪。
  有一個原住民印地安部族,接觸了白人,聽到了聖經的教導,極想得到那本“白人的書”。後來,差遣了四個土人,攀山越嶺,長途跋涉的去尋覓。其中一人,到了聖路易斯,病死在那裏。其餘三人,也無所獲,空手而歸。
  但他們渴慕聖經的消息,引起了基督徒的關懷。

  以後,美國的西進運動,是移民和追尋新前線發展機會的人。他們犧牲了安定的生活,回答原野的呼召,為要完成美國人的夢:廣袤萬里的土地,林木資源,豐富的金銀礦藏,以至奇美的景色,都是那麼大的誘惑!這不僅是歐洲所沒有的,也是美國東部城市所不能提供的。許多青年人,離開了人文薈萃的東北地區,踏着盧宜思和克拉克英勇的腳蹤,往大西部尋求發展。
  但西進的行列中,不僅有人懷着土地野心,或是尋求屬世的財富,也有人甘願放棄舒適的生活,為開拓神國的疆域:教會響應了蠻荒許多失喪靈魂的呼聲,要把福音傳得更遠,傳給更多的人,特別是未得聽聞福音真理的印地安土人。
  那時,從美國東北部到西岸去,許多人視為畏途,需要犧牲和冒險。要乘船繞經南美洲的崎角,再北上;所歷時間,要有半年。到達西岸之後,要面對叢林荒野,奇怪的疾病,和毒蟲猛獸,並有不友好的土著部落攻擊。去的人,死亡的機率很高。但這一切,阻止不了真正有心探尋拯救失喪靈魂的宣教士們前往;特別是衛理公會熱心的青年人。
  衛理公會的李耶孫(Jason Lee),本來是一名教師,聽到了西部福音的需要,獻身作宣教士,西進傳福音。於1834年,到了奧立根州的維蘭邁河谷。在那裏,他傳揚福音,建立了多個教會,並於1842年,創設了美國西岸的哈佛,維蘭邁大學(Willamette University),是美國密西西比河以西的第一所大學,造就了許多宣教士。
  美國的西進發展,不僅開拓了地上的疆域,也開拓了天國的疆域。

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