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誰先發現美洲?

劉廣華

 


1421 The Year China Discovered The World
by Gavin Menzies

  當今全世界的人都公認,尤其是美國人,哥倫布(Christopher Columbus, c.1451-1506)是第一個發現美洲的人。美國還定了哥倫布日為學校假期呢,這個題目還值得談論嗎?筆者認為,作為一個中國人,這個題目是十分值得談論的。2002年,英國出版了一本書,書名叫做1421年:中國發現了世界1421 The Year China Discovered The World),作者是英國皇家海軍退役官,名叫孟席斯(Gavin Menzies)。這本書很快就被翻譯為多種文字,當然包括中文版在內。作者指出,最先發現美洲的是中國人。作者最強的論點和證據就是根據建在羅德島州新港市(Newport, Rhode Island State)一座史前的建築物叫做“新港塔”(Newport Tower),請看下圖:


新港塔

  美國考古學家已經證實,這座建築物被建於哥倫布來美洲之前,可是,是誰建的呢?至今還沒有定論。據歷史學家的研究,比哥倫布還早來美洲的人有兩種。第一種是印地安人,他們從亞洲東北部,走過一條由浮冰結成的橋,來到阿拉斯加,然後由阿拉斯加來到美國。據人種學者的研究,印地安人是蒙古人,蒙古人是遊牧民族,印地安人帶着蒙古人的傳統,到處搭帳蓬為家,善於騎馬打獵,沒有興趣建築石塔,尤其是像新港塔那樣精緻的建築物。

  第二種是北歐的維京人(Vikings),他們從大西洋乘船來到今天加拿大東北的紐芬蘭(Newfoundland),可是只停留了十年左右就離開了。維京人善於航海,捕魚和打鬥,為此,美國有一個職業足球隊取名為明尼蘇達維京人(Minnesota Vikings)。所以維京人沒有可能在今天美國的羅德島州建造新港塔。

  那麼,新港塔是甚麼人建造的呢?當我們中國人一看這座塔的時候,就會想到這座塔大有可能是我們中國人建造的,讓筆者試圖解釋。新港塔是圓形,使用八根圓柱支撐住。我們中國古人相信天是圓的,地是方的,所謂“天圓地方”。戰國時代大詩人屈原所作的一篇奇文“天問”說∶“八柱何當?東南虧兮?”意思就是說,天是用八根柱支撐住的,東南方的地怎麼會陷落呢?可見我們中國古人又相信天是使用八根柱子來支撐着的。這座新港塔正好表達了我們中國古人的想法,這可能是一座最先居住在美洲的中國人建來祭天的“天塔”。

  那麼,中國人怎樣來到美洲呢?據1421年:中國發現了世界的作者孟席斯的說法,在中國明朝初期,好大喜功的明成祖朱棣委派三寶太監鄭和(1371-1433)建造人類歷史上第一支艦隊,浩浩蕩蕩的下西洋。當鄭和下西洋的時候,哥倫布還未曾出生呢!孟氏相信,鄭和的艦隊曾經從非洲橫渡大西洋,來到今天的美國,在東北登陸,可是歷史沒有記載這件事。歷史只是記載鄭和最遠去到今天非洲的肯雅(Kenya)。肯雅以後的事,只是後人猜想和加上去,卻沒有歷史根據。這就是西方學者反對孟氏說法的原因;西方學者甚至否定孟氏所作的1421年:中國發現了世界,視之為虛構的小說。

  可是,當筆者讀了孟氏的作品之後,作為一個中國人,實在深受感動。為此,筆者嘗試為孟氏平反,表達自己個人的意見。雖然歷史記載,鄭和沒有到過美洲是事實,但是鄭和可能派一些船隻橫渡大西洋,繼續前往。當他們來到加勒比海(Caribbean Sea)的時候,遇到颶風,傷亡慘重,不能回頭。所乘下未死的人,沿岸北上,來到今天美國的東北,就在那裏定居下來。日子久了,就建造了新港塔,用來祭天和記念祖國。

  可能有人會說,那為甚麼今天的文獻完全沒有記載呢?按筆者膚淺的研究,當歐洲白人大量殖民美洲的時候,歷史記載,他們對原來住在美洲的土人舉行多次大屠殺。據全球通史A Global History: From Prehistory to the 21st Century)以及秘魯征服史History of the Conquest of Peru)記載,在殖民時期,西班牙人在他們所霸佔的土地上殺了一千三百萬當地土人,葡萄牙人在他們所霸佔的土地上殺了一千萬當地土人。

  在美國的“西進運動”時期,美國史稱Trail of Tears(血淚之路),美國白人殺了一百萬當地土人。這些當地土人,可能包括早期登陸美國的中國人。當中國人被屠殺的時候,不但滅了種,連他們使用中文記錄的文件都完全被毀滅了。以後“賣豬仔”移民來美國的中國人,就開始了另一種華僑文化。今天美國歷史所記載的,只是這種華僑文化而已。比白人還早來到這塊新大陸的早期華人文化,早已隨風而逝,沒有留下任何痕跡了。這就是今天的學者們否定孟氏所作1421年:中國發現了世界的最強理由吧!

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2018.10

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