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稱心園藝

彩葉草,洋紫蘇

餘暇

 


色彩斑爛的彩葉草,
學名Solenostemon scutellarioides

  一般植物都在氣候比較溫和的春季或秋季開花,如何才能令花園或陽台在炎夏都可以看起來多采多姿呢?解決的方法之一,便是揀選一些葉片擁有獨特顏色的植物來種植。
  不過,在大自然中,葉片不是綠色的植物並不常見。某些植物的葉片由於缺乏葉綠素而變成其他顏色或者出現斑紋,缺少葉綠素即是減少製造食物的機會,這些植物很容易便會被大自然淘汰,可是在現今社會,這種特質卻反而令它們被人為地大量培育,不至滅絕;“彩葉草”便是其中一個幸運兒。
  彩葉草別名“洋紫蘇”,英文俗稱Coleus,舊的學名是Coleus blumei;大約在二十年前,經過新的科學依據重新整理後,學名更正為Solenostemon scutellarioides,屬於Lamiaceae“唇形花科”Coleus“鞘蕊花屬”的多年生草本植物。
  為甚麼彩葉草的葉片不是綠色的呢?事實上它們也有葉片全綠色的品種,只是市面有售的多數是斑葉品種。由於基因突變,令葉片某部分甚至整塊葉片都缺乏葉綠素,缺乏葉綠素的部分會變成白色,或者會顯現出原本隱藏在葉綠素底下的“葉黃素”,“類胡蘿蔔素”和“花青素”等其他顏色;此外,同樣由於基因突變,令葉片出現不同的形狀,經過人為的篩選培育,這些特徵便成為市面上各異其趣的彩葉草了。


園藝培育葉片有深裂的品種Ruby Jewels

原產地

  彩葉草原產自亞洲,澳洲及非洲的熱帶或亞熱帶地區,大部分來自印尼和斯里蘭卡,所以彩葉草喜歡溫暖,潮濕的氣候,以及肥沃的泥土。至於經人工培育的品種有很多個“系列”(Series),每個系列不但葉色或葉形都有不同,而且對於日照與溫度的需求亦有不同,購買之前,最好可以知道哪一種會適合預定種植場所的環境。

光照

  彩葉草原本是一種需要在半陰環境生長的植物,強光或太暗都會令葉色變得黯淡;而且,太光會曬焦葉片,太暗會令枝條徒長。不過在近年,園藝家培育了很多能耐全日照或者特別耐陰的品種,令彩葉草能適應更多不同的環境。以下介紹幾種常見的品種:

❀‘Kong’系列的葉片比較大,‘Wizard’系列擁有中型葉片,兩個系列均能耐全陰環境(即是每天所需日照時間少於三小時),強光會令葉色黯淡,甚至曬傷葉片。


Kong系列中的Coleus Kong Rose

Wizard系列中的Coleus Wizard Velvet Red


Wizard系列中的Coleus Wizard Jade


Wizard系列中的Coleus Wizard Mosaic

 

❀‘Carefree’與 ‘Ducksfoot’系列均比較矮小和耐旱,兩者都擁有深裂的葉片,並喜歡半日照環境(即是每天所需日照時間不少於三小時)。


Independents系列中的Coleus Independents Pat Martin
亦是適宜半日照的品種

❀‘Solar’與‘Sunlover’系列適宜全日照環境,日照不足會令枝條徒長瘦弱,形態凌亂。
❀‘Versa’系列對光線的適應力強,全日照至全陰環境均能適應。


Versa系列中的
Coleus Versa Crimson Gold

Versa系列中的
Coleus Versa Watermelon

 

  太陰暗的地方當然任何植物都無法生長,但將植物忽然間從陰暗的地方移到強光的地方,會同樣令植物受傷害。所以,一般從花店買回來的彩葉草,應先放在太陽直射不到的明亮位置一至兩星期,才移到原定的地方種植,讓植株能夠適應環境的改變。

溫度

  彩葉草並不耐寒,最適合的生長溫度介乎18-24℃,氣溫若低於10℃時,葉片容易脫落,在5℃以下的低溫會涷傷甚至涷死。所以在溫帶地區種植彩葉草,要在冬季前將植株移至室內種植。不過,由於彩葉草種植一年之後便會開始老化,變得稀疏,所以雖然彩葉草是多年生植物,通常種植時都把它們視為一年生植物般處理,即是在入冬以前,當彩葉草開始掉葉便掘出棄掉,待春季才另植新苗;否則需在翌年春季進行強剪,才能維持枝葉茂盛。
  另外,若在室外露地種植彩葉草,在炎夏及冬季時應進行“護根”(Mulch),即是以乾草或枯葉等覆蓋泥土,以維持泥土的溫度並減低水分的揮發。

土壤

  疏鬆肥沃,排水良好的沙質土壤是種植彩葉草的理想介質;可以用腐葉土,培養土和粗沙以1:1:1的比例混合,加入少量緩效肥使用。市面有一種稱為“水晶土”(Crystal soil)的產品,亦能用來種植彩葉草。

澆水

  彩葉草喜歡濕度較高的環境,不耐乾旱。夏季高溫期需要較多水分,澆水必須充足,不應讓盆土乾透,並經常向葉片噴水。相反,在寒冷的秋冬季應減少澆水,保持盆土稍乾,並比平時接受更多陽光,以助抗寒。

施肥

  生長旺盛的夏季可每月施肥一次,宜以磷肥及鉀肥為主,如氮肥施用過多或光線不足,植株易徒長,而且葉色變得暗淡。若施肥過量則會抽走植株水分,令植株死亡,所以每次施肥時應以標準使用量的一半使用便夠,寧願不夠時再追加也不可過量。

繁殖


彩葉草的花序

  彩葉草的花期在夏,秋兩季,開花表示植株的生命週期會開始結束,養分會用在結種子上,若不打算留下種子,可在抽出花芽之後,將花芽摘去,以延長植株的生命週期,並能促進分枝,令植株看起來更豐滿。若打算留下種子,留種植株應隔離採種,才不會與其他品種的種子混淆,以保證種子的質量。在生長期(春季至秋季)要間中進行修剪,以促進分枝;修剪下來的枝條亦可用作扦插的插穗。

  彩葉草多數以播種或扦插繁殖:

  1. 播種:播種繁殖可產生葉色富有變化的植株,播種宜選春季。先將種子輕輕撒播在盆中,用指尖將種子輕輕按壓在土面上,經過充分澆水後,以透明膠袋或保鮮膜覆蓋盆面保濕,放在太陽直射不到的明亮處靜待發芽。由於種子為好光性,播種後不可覆土。發芽適溫第一個星期為21-27℃,第二個星期為18℃;播種後保持盆土濕潤,約10-15天後開始發芽,發芽後除去透明膠袋或保鮮膜,待至少長出三對真葉後方可移植;待苗高15厘米時應進行摘心,促進分枝。
  2. 扦插:扦插宜於初春或秋季進行,選取至少有兩對葉的頂端嫩枝剪下作為插穗(大葉品種的插穗應約十厘米長,小葉品種的插穗應約六厘米長)插在介質中,扦插的介質(土壤)可用沙質土壤,或者用珍珠石和苔蘚以3:1比例混合,扦插後要保持介質濕潤,室溫維持20-25℃之間。據說用清水作為介質亦可。扦插約十天後開始生根,約三至四星期後根部健壯方可進行移植,待苗高15厘米時應進行摘心,促進分枝。

本文內容若有不正確或不足之處,敬請見諒,並懇請能不吝賜教指正。[聯絡本報]。

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