繁體
简体


被虎視眈眈的南極洲

蘇美靈

 

  鑑於自然資源日漸短缺,消耗率卻沒有放緩,許多人正在思索如何在這地球上搜索和開採更多的自然資源。人類雖早已可以上去太空,發現其他星球蘊藏着大量礦物,可是若要從這些星球開採和把礦物運送回來在技術上仍未可行。況且,就經濟效益而言也不划算。這地球還有哪裏可以開採大量的礦物和資源呢?世界五大洲已各有所屬,國與國之間早有邊界,任何一國均不得入侵別國去奪取任何東西,否則必然爆發戰事。但這地球上仍有一大洲不屬於任何國家的,那就是在南極的南極洲。可是它現在正被各國虎視眈眈,等待機會將之瓜分,並且開採它下面的豐富寶藏。

一.南極資源

  南極洲是在1774年由英國探險家庫德(James Cook, 1728-1779)船長發現的。他由澳洲向南駛,遇見一望無際的冰牆,以為冰牆後面便是陸地。雖然英國人首次發現南極洲,不過他並未踏足在陸地上,所以英國不能視南極洲如澳洲或紐西蘭一樣,作為英國殖民地,據為己有。

1.南極之特徵

  事實上,南極佔全球陸地十分一的面積,可是它一整年完全被冰所覆蓋着,高達三公里厚。它貯存着全球70%的淡水,在過去二百萬年未下過雨。陸地面積達七百萬平方公里,加上冰塊面積達一千三百萬平方公里,其中2%的地方的雪在夏天溶解。它是地球上第六大洲,面積是美國的一倍半,或歐洲的兩倍。它的平均高度是二千三百米,最高峰是四千一百米。它的冰若完全溶解的話,全球海水會上升五十至六十米,足可以將大城市和沿岸地方淹沒。所以1980年代出現的溫室效應的一個直接影響是使南極的冰提早溶解和溶解量比正常多,造成水災。

  南極最低的溫度-89.2℃是由蘇聯人在1983年錄得的,它的平均溫度是-15℃至-35℃,沿海地方冬天是-15℃至-35℃,夏天可升至0℃以上。
  南極洲的冰佔了全球的91%,它的主要貢獻是保持地球上的氣溫穩定不變,因為它的冰塊協助空氣的循環,而且海洋的水驅使海水的循環,所以它的重要作用是使地球表面平均氣溫保持在15℃,否則地球會像太陽系其他星球一樣,最高和最低溫度相差好幾百度,使生物無法生存。另外一個貢獻是將50%的陽光反射出去,減低進入地球的陽光幅射量,地球表面氣溫不至於升高。

2. 自然資源

a. 生物資源

  南極洲給人的第一個印象是名副其實的冰天雪地,很難想像會有甚麼樣的生物可在這麼嚴峻的環境下生存。可是根據生物學者的報告,南極洲的生產力比沙漠更高,雖然它只有兩種在陸地生長的有花植物,名稱是南極髮草(Hair Grass)和南極珍珠草(Pearlwort),但它卻有三百五十種地衣和甚多苔蘚類植物。這些植物只在夏天生長,南極的冬天除了封冰之外,更是漆黑的一片。陸地上雖然只有一種無翅膀長只有一厘米長的小蚊蟲,可是南極的海水卻有很多生物品種,下表顯示各種動物的品種數目。

動物 品種數目
鯨魚 8  
雀鳥 40 其中企鵝佔了90%的雀鳥生物量
20-100 魚體內有抗凝分子
鱆魚 3  
海象 3  
海豹 3  
浮游植物 利用光合作用製造食物
浮游動物 食物環中的初級消費者
鯨食 提供食物給上述動物

 

  海水中的食物製造者是大量肉眼看不見的浮游植物,它們被浮游動物所吞吃,而浮游動物中包括多個種類的動物幼蟲,總稱為鯨食(Krill),是鯨魚的主要食物。這些幼蟲一生要經過好幾個階段才能長大,故此,雖然有多種龐大動物以它們為食物,可是各種覓食者不會發生爭食的現象。因為魚類,雀鳥類和鯨魚在不同地點,不同時間,不同水深吃不同階段的鯨食,所以鯨食可以提供這麼多品種和數目的龐然巨物所需要的食糧。此外,南極洋常有富營養的上升流(Upwelling)提供浮游植物所需要的營養,正如南美沿岸例如秘魯的海岸的上升流,使該國魚穫甚豐。

b. 礦物資源

  根據地質的勘探顯示,南極很可能蘊藏着大量的礦物。現在已知有九百多個礦藏,計有五十多種礦物,包括鈾(U)。因為鈾是製造核武器的主要原料,它的擁有權最受爭議。


南極洲礦藏分布圖

c. 煤和石油

  1972年最先發現有微量的甲烷和乙烷從Ross Sea噴出來,顯示沿海可能有大量石油。據專家估計,南極洲所蘊藏的石油可能有五百億桶,其中一百五十億桶可供提取,石油貯存量幾等於北海的。
  除了石油之外,煤也是另一種寶貴燃料,在南極洲東部已知有一廣大地區有煤礦,很可能在其他地區也有煤。

二.虎視眈眈

1.土地擁有權

  自從庫德發現南極之後,各國紛紛派出探險家往這個未知之地,除了可以探索南極的地勢和面積,當然也想分得一杯羹,這是因為十九世紀仍是殖民地時代,但這一股探險熱潮在二十世紀初最為蓬勃。各國對這片還未被瓜分之地虎視眈眈,結果在1943年有七個國家宣稱在南極洲擁有他們所發現的領土主權,並且加以畫分。由南極邊緣一直伸展到中心。這七國是挪威,阿根廷,紐西蘭,澳洲,英國,法國和智利。


七個國家宣稱擁有南極領土主權

2.南極條約

  在1959年,十二個國家簽訂南極條約,聲明各國不得擁有任何領土,不准核試,不得作為軍事演習的和平地區;不准棄置廢物以求保持它在最自然的狀態,只可作科學的研究,更不可有商業用途。
  可是這些有分參予簽署條約的國家均為工業國,成員開會仍是祕密進行,引起很多第三世界國家的不滿和批評,認為有分參予者好像獲准加入某一個富人專利的高級俱樂部,是身分象徵,更加殘留着殖民主義的色彩。故此自1959年至今,再有三十四個國家申請加入為成員,當中十六個成為擁有投票權的“條約諮詢國”,條件就是他們必須參予科學研究。這些國家紛紛派出只有數名人員的科學研究隊,每年花費數百萬美元的經費,以保持其“條約諮詢國”的地位。可是在這四十六個南極條約成員國中,非洲無一小國榜上有名。

三.治理這地

  現代智人在這脆弱的地球上已有數千至一萬年的歷史,在過去數千年,人與大地一向和平相處,人與土地有不可分割的關係,因為人類主要以務農為主。可是自從工業革命之後,人對自然的破壞與日俱增,然而人類卻懵然不知,到了出現原油危機之後始如夢初醒。在1980年代人類進入了環境覺醒的年代,對着這個滿目瘡痍的地球,人類只好亡羊補牢,呼籲要大力提倡環保,救救野生動植物,愛護地球,切勿污染等等。可惜這些只不過是一些空泛的口號而已,因為我們已不能將大地回復數千年前的模樣了。

  南極條約對人類能否愛護地球和保護環境的決心是一個最好的試金石。這一大洲被稱為最後的疆土,因為在這地球上再無一片未曾被探索和污染的原始地了。人類要如何實現他們所許下的種種“環保”諾言呢?
  雖然各“條約諮詢國”早已簽署條約聲明南極不得作任何軍事演習或儲藏武器和被污染,可憐的是條約雖然是簽了,但執行起來卻非易事,下列這些破壞南極洲的事件已發生了:

  a. 雖然它被定為不應受污染的地區,可是由於太多飛機在上空出現,以致冰雪也受盡空氣污染物所覆蓋。研究人員要遷移至更遠的冰塊繼續實驗。
  b. 南極雖然大部分時間被冰封,可是在那短短的夏天,部分冰塊也會溶解,在沒有冰的地方是鳥類和海豹的棲居地和生殖場。但現在由於多國科學家爭相在這些地區設立研究站和興建機場跑道,加上不少旅客由澳洲和阿根廷蜂湧而來,動物棲息之所強被佔據,以致牠們面臨絕種之虞。
  c. 雖然南極條約聲明嚴禁傾倒垃圾,可是遊客和研究人員所留下的垃圾非但沒有一併帶走,更污染鄰近環境。所以南極已非無瑕和完整的地土,而成為放置垃圾的無人管理地帶。

  所以不少人擔心在未來:
  a. 南極能否繼續保持現狀。
  b. 有些國家非但漠視任何國際條約,更有擴張領土的野心,又由於國內資源日漸短缺,會把南極的各種資源據為己有,或強迫開採。
  c. 鑑於全球自然資源不斷被消耗用盡,難保將有會議另訂條約,合力開採它的資源,即使開採了,資源能平分給各國嗎?
  因此,一些環保團體,包括世界野生動物基金會,綠色和平組織等,要求禁止開採礦物,限制旅遊和科學研究,將南極定為世界花園,不屬於任何國家,乃是全人類的共同產業。

  神吩咐人的命令不單要治理這地,更要修理看守,因為這地球並不屬於任何國家,民族或個人,全地都屬於神,是神的,是神創造的,我們不過是祂的管理人,暫時代理管治地球上的財物。就南極而言,各國能否遵守已經簽署的各項條約,足證明人類能否合力妥善管理這個最後的疆土。

(選自作者著:聖經與生物學,第九集。基督教天人社出版)

列印本文 Facebook 分享

2018.11

特稿

小品

精彩題目

 

關於翼報 | 支持翼報 | 聯絡我們 | 歡迎賜稿 | 版權說明 ©2004-2018
天榮基金會 Tian Rong Charity Ltd