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稱心園藝

新約聖經中的沒藥

餘暇

 

“當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆;有幾個博士從東方來到耶路撒冷…進了房子,看見小孩和祂母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金乳香沒藥為禮物獻給祂。”(馬太福音2:1-11)


圖左至右為:乳香,黃金,沒藥

  這幾位東方博士帶來的“沒藥”,是指“橄欖科”Bureseraceae“沒藥屬”Commiphora以下一種植物的樹脂。沒藥屬植物大約有190種,由灌木至小喬木都有,這一屬植物主要分佈在非洲北部及阿拉伯半島,以至印度一帶,常長在沙漠邊緣。
  以上經文中所指的“沒藥”,一般認為就是學名為“沒藥樹”Commiphora myrrha(英文稱為Myrrh)的樹脂。沒藥樹的葉片稀疏,樹枝上長有長長的刺是其特徵之一;當沒藥樹年老時,樹皮會自然破裂,流出樹脂,這些樹脂風乾三個月後,便成為塊狀的沒藥了。沒藥樹長在埃塞俄比亞(Ethiopia,又譯作“衣索比亞”)至索馬里(Somalia,又譯作“索馬利亞”)一帶,樹脂啡紅色至啡黑色,嚐起來有苦味,燃燒時會發出帶酸苦味道的濁煙,但沒藥樹的精油卻氣味較好,是很多香水和香料的成分之一。
  其他比較常見的沒藥品種包括:

  • 來自地中海東部的Commiphora gileadensisgileadensis就是聖經中所提到的“基列”Gilead的意思),
  • 來自阿拉伯半島的Commiphora erythraea(英文稱為“甜沒藥”Sweet Myrrh),
  • 來自印度的Commiphora mukul(英文稱為“印度沒藥”Indian Myrrh)。

  原來,沒藥和乳香在古時經由波斯傳入中國,所以很久以前,中藥之中已經有這兩種藥材了,本草綱目中亦有沒藥和乳香的記載,裏面說:

“沒藥又稱為‘末藥’,是梵文”

中醫認為沒藥有消腫止痛,醫治傷口,及調理婦女生理機能等等多種療效。在中東及北非一帶,幾千年來沒藥都用在醫藥,抗菌,防腐及祭祠方面;據說,古時中東的士兵會隨身攜帶少量沒藥備用。到了現代,很多牙膏都有沒藥的成分,因為沒藥對牙齒及牙肉都有益。

  為甚麼博士們會選擇獻上沒藥作為其中一種禮物呢?除了在當時,沒藥是一種名貴的物品外,有人認為這是表示耶穌的死是極其寶貴,又有人認為這預表了耶穌將會為人受苦受死。沒藥與死亡有關連,是因為在當時,沒藥也會用來潔淨屍體:

“又有尼哥底母,就是先前夜裏去見耶穌的,帶着沒藥,和沉香,約有一百斤前來。他們就照猶太人殯葬的規矩,把耶穌的身體用,細麻布加上香料裹好了。”(約翰福音19:39-40)

  除此之外,以前會在犯人被釘十字架前,給他們飲混入了沒藥的酸酒;據說這種酒有催眠的作用,猜想因此能讓身體變得比較麻木,減輕受刑的痛楚:

“戲弄完了,就給祂脫了紫袍,仍穿上祂自己的衣服,帶祂出去,要釘十字架。…他們帶耶穌到了各各他地方,拿沒藥調和的酒給耶穌,祂卻不受。”(馬可福音15:20-23)

  到底是誰預備這杯酒,來源已經無法考證,一般推測是耶路撒冷的婦女為憐憫被釘十字架的人所預備的。既然喝了混和沒藥的酒,便能在被釘十字架時減輕痛楚,為甚麼耶穌卻不肯喝這酒呢?有人認為,耶穌是為人的罪而死的,所以祂儘管要面對前面的一切痛苦,卻不願迴避,寧願直接承受。

“為義人死,是少有的,為仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。”(羅馬書5:7-8)


本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • 李時珍著,紫圖編繪:圖解本草綱目。陝西師範大學出版社,西安,2007年4月。P.504
  • http://ccany.fhl.net/cgi-bin/rogbook.cgi?user=ccany&proc=attach&bid=3&file=M.1324996164.A.1.pdf(2014-11-2)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Commiphora(2014-11-3)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Myrrh(2014-10-27)
  • http://www.ccbiblestudy.org/New%20Testament/41Mark/41GT15.htm(2014-11-3)
  • http://www.goldenage.hk/b5/ga/ga_article.php?article_id=1012(2014-11-3)
  • http://www.itmonline.org/arts/myrrh.htm(2014-10-27)
  • http://www.motherearthliving.com/gardening/ancient-herbs-modern-uses-myrrh.aspx#axzz3HGef3R5T(2014-10-27)
  • http://zh.wikipedia.org/wiki/沒藥(201410-27)
  • https://net.bible.org/#!bible/Mark+15:21(2014-11-3)

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