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稱心園藝

南天竺

餘暇

 


南天竺

  “南天竺”Nandina domestica又寫作“南天竹”,英文俗稱Heavenly Bamboo。它們擁有精緻的羽狀複葉,當秋冬時,葉片還會轉色,相當美麗,常被栽種在花園中,又或者作為圍欄種植。筆者今年在切花市場中,初次見到有從日本進口,整株葉片都是鮮紅色的南天竺切枝在花店發售,完美得令人忍不住伸手去摸一摸,看看到底這植物是真的,還是假的。

  為甚麼植物葉片會在秋冬時變色呢?
  平時,植物是從根部吸收營養,然後經過莖幹,將營養傳送到葉片,而葉片中的“葉綠素”Chlorophyll會透過光合作用為植物製造食物(即是糖分和澱粉質)。秋冬季低溫時,很多植物都會將營養從葉片回流到根部及莖幹,以保存養分過冬;這時植物的“細胞膜”Cell Membrane會硬化,阻礙營養流進葉片。此時,加上秋冬的強光照射,葉片中的葉綠素便會分解,葉片裏面的澱粉質會轉化成“胡蘿蔔素”Carotene,植物便顯出黃色或橙色來。胡蘿蔔素也能於光合作用中,為植物製造食物;有些植物能在葉片積聚糖分,當糖分積累了很多的時候,胡蘿蔔素也會分解,露出“花色素苷”Anthocyanins,花色素苷是葉片內某些蛋白質與某些類似糖分的元素結合而成,也能進行光合作用;花色素苷會令植物帶酸性的細胞顯出鮮紅色(例如蘋果的外皮),又會令植物帶鹼性的細胞顯出藍色或紫色(例如葡萄的外皮)。就是這樣,在秋冬時,便有機會看到色彩斑斕的葉片了。

  南天竺有毒,誤食會引起肌肉痙攣,呼吸系統麻痺,意識模糊等等症狀。而中醫和西醫均認為經提煉過的南天竺種子,便有止咳的功效。

原產地

  南天竺原產自印度,中國至日本一帶,要到1804年時才傳到西方(倫敦),現時在香港也有栽培。它們是小檗科Berberidaceae南天竺屬Nandina多年生植物,在香港算是常綠灌木,但在溫帶地區,冬季時會落葉。這一屬只有南天竺Nandina domestica這一種植物,它們的花朵白色,花期在六月至九月,圓形細小的漿果在成熟時為紅色。


南天竺葉片



南天竺花朵

土壤

  南天竺對土壤要求不嚴,但喜歡排水良好而肥沃的土壤。如果土壤太黏太密,便要加入河砂或珍珠岩,使泥土結構稍為鬆散,以利排水。如果土壤太貧瘠或含沙量太高,可加入泥炭土或塘泥,令泥土保水及肥沃。

光照及溫度

  要求半陰(每天日照二至四小時)至半日照(每天日照四至六小時)環境;種在太過陰暗的地方時會生長不良,相反地,強光加上高溫會令葉片焦黃。
  它們的最適生長溫度為15°C至25°C,但據說南天竺能抵受−23°C至43°C的極端溫度。

澆水及施肥

  南天竺需要充足水分,土壤應保持濕潤,當泥土表面開始乾燥便要澆水,夏季大約每天澆水一次,冬季大約每二至三天澆水一次,視乎天氣而定。在生長期的春夏季,每月可施肥一至兩次,施肥前請細閱包裝上的指示。

繁殖

  南天竺的種子發芽率不高,可以扦插種植。在夏季,選取大約15厘米長的健壯枝條剪下,扦插排水良好的土壤中,然後澆透水,放在通風處種植。南天竺幼苗生長緩慢,一般要待翌年晚春才能生長穩定,可以移到指定位置種植,作正常管理。


本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • 朱惠玲:香港有毒植物,野外動向有限公司,香港,2007年7月。P. 30
  • 王玉生,蔡岳文主編:南方藥用植物,南方日報出版社,廣州,2011年4月。P. 78
  • 廖婷珍:香港的花花世界1,香港,2013年7月,第二版。P. 87
  • 漁農自然護理署等:香港植物檢索手冊,漁農自然護理署,香港,2013年6月。P. 32
  • 徐曄春:觀葉觀果植物1000種經典圖鑒,吉林科學技術出版社,長春,2009年5月。P. 327
  • http://scifun.chem.wisc.edu/chemweek/fallcolr/fallcolr.html(2015-02-27)
  • http://www.pfaf.org/user/Plant.aspx?LatinName=Nandina+domestica(2015-02-27)
  • http://www.twwiki.com/wiki/泥碳土(2015-02-27)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Nandina(2015-02-27)

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