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稱心園藝

秋色繡球花

餘暇

 

  大家知不知道,有些繡球花是會變色的?

  “繡球花”又叫“八仙花”,那些搶眼的“花瓣”,其實是它們的花萼,中央看起來像花芯的部分,才是它們真正的花朵。

  最常見的繡球花品種,是學名Hydrangea macrophylla的繡球花。它們的花頭(即是花序)有些呈球狀Mophead(意思是“地拖頭”,但我認為譯作球狀比較貼切,不知道有沒有更適合的翻譯?),這一品系,在英文中俗稱為Hortensias。另外一種Hydrangea macrophylla,花頭呈蕾絲花邊狀Lacecap(我也不知道正確的譯名),即是在花序最外圍的花朵才會有特大的花萼,花序中央的花朵都是小小的。MopheadLacecap這兩個品系都是最常見的繡球花;Mophead在園藝種植和切花使用中均大受歡迎,但Lacecap以園藝種植為主,甚少作為切花使用。



球狀Mophead的繡球花,花朵多數不育


蕾絲花邊狀Lacecap的繡球花,
外圍長有大花萼的多數為不育花,
裏邊的小花才有機會能孕育果實

  常見的繡球花Hydrangea macrophylla,有粉紅色,藍色,紫色,和白色等;雖然顏色看起來不同,但它們有可能是完全相同的品種,原因是它們花朵的顏色,是由土壤的酸鹼度而決定的。當土壤偏酸性時,繡球花會變為藍色;而微酸至中性土壤,會令繡球花變為紫色或紫紅色;當土壤偏鹼性時,繡球花會變為粉紅色。要注意並不是所有繡球花都會這樣,只有繡球花Hydrangea macrophylla之中的MopheadLacecap品系才會因土壤的酸鹼度而影響花色;至於白花的品種,裏面的色素是透明的“類黃酮”Flavonoids,是不會因土壤的酸鹼度而改變花色的。

  另一個令繡球花改變花色的因素,是花朵“年齡”的轉變。

  當秋季到來,繡球花剛好到了成熟的時候,裏面的賀爾蒙發生變化,令到花萼中的葉綠素增加,白色的花朵便會把裏面的葉綠素顯出來,變為綠色;粉紅色的花朵便會變成綠色帶粉紅色或紅色;紫色和藍色花朵也有相似的情況,不過由於在人們的眼中,紫和藍都是較深的顏色,綠色在這裏便沒有那麼明顯,反而有時會令花朵看起來帶點灰色的感覺。成熟的繡球花花瓣(即是花萼)會變得稍為硬而乾燥,如果這時候能切下來製作乾燥花,花朵會比較挺,顏色也能夠保持得比較持久。

  其他較為常見的繡球花還有:

  • “喬木繡球”Hydrangea arborescens,花朵米白色至淺綠色,雖然每朵小花的花萼很小,但整體的花頭卻是同類之中最大的,有時花頭的直徑能達三十厘米,所以十分壯觀。秋季時的喬木繡球花,也很適合用來做乾燥花。


喬木繡球 Hydrangea arborescens


  • 圓錐繡球Hydrangea paniculata
    “圓錐繡球”Hydrangea paniculata花朵米白色,秋季時,轉為綠色,有些品種則會轉為深粉紅色。圓錐繡球比較耐寒,所以在溫帶地區的花園中很受歡迎。
  • “櫟葉繡球”Hydrangea quercifolia葉片呈分裂狀,看起來有點像橡葉,所以英文叫做Oak-leaf Hydrangeas,意思是“橡葉繡球”。它們來自美國,比起其他繡球花更能抵擋乾燥的天氣。櫟葉繡球也是圓錐形花序,花朵白色,某些品種在秋季時花朵轉為粉紅色。由於它們的葉片,在秋季時會轉為紅色或橙紅色,如果種在綠色植物旁邊會很突出,所以在園藝中也很受歡迎。

本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • Julian Matthews: Starring This Summer, New Zealand Gardener, Auckland, Issue: April 2013. P.96-97
  • Patrick de Seze: Hortensias & Hydrangeas, Larousse Expert, Taupont, 2008. P.8, 34
  • http://apps.rhs.org.uk/advicesearch/profile.aspx?pid=122(2013-10-27)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Hydrangea_macrophylla(2013-10-27)
  • http://www.albiflora.eu/science.html(2013-10-27)
  • http://www.gardenguides.com/96093-different-varieties-hydrangeas.html(2013-10-27)
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