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等候

劉廣華

 

  在人生的旅程中,等候是最難學習的功課之一。可是,好事多磨,你非要等候,就不能夠得到。英國有一句老話,說:“所有好的東西總是臨到那些等候的人。”(All good things come to those who wait.)猶太民族可以說是一個最懂得等候的民族。他們於公元前568年亡國,一直等到1948年才復國,足足等了2534年。為甚麼他們能夠等那麼久?這是因為他們相信耶和華神,擁有根深蒂固的希伯來文化,和承受了他們祖先亞伯拉罕的遺傳。

  亞伯拉罕原籍美索不達米亞(Mesopotamia),即今天的伊拉克,到了年紀老邁的時候才移民到迦南地,即現今的巴勒斯坦。當時有許多同鄉都為他的決定而驚訝,更為他的前途而擔心。當亞伯拉罕帶着他的妻子撒拉,侄兒羅得和家丁渡過伯拉大河(即今日的幼發拉底河)的時候,站在河邊給他們送別的親友,都異口同聲的說:“看!這些旅行者;看!這些渡過大河那邊去的人。”從此,亞伯拉罕和他的子孫就被稱為希伯來人(Hebrews)。希伯來人的意思就是旅行的人,渡過那邊的人,或過大河的人。


亞伯拉罕離開美索不達米亞往迦南地去
Abraham on the Way to Canaan, 1614
by Pieter Lastman, c.1583–1633

  亞伯拉罕品性溫和,對得失看得很淡薄。到了迦南之後,他一直在等候耶和華神的引導。他一直在等,等,等到一百歲才做父親,等到一百二十歲才大大的興旺,成為迦南地的大富戶。他的子孫,帶着他的血脈,繼續持守他的等候精神。結果,他們這種獨有的等候精神,幫助了他們在幾度大災劫當中都能夠站立起來,最後成為一個偉大的民族。

  我們中華民族也有等候的美德,可是我們的等候卻帶點消極,因為我民大多數相信命運。相信命運的人認為“命裏有時終須有,命裏無時莫強求”(增廣賢文)。猶太民族的等候卻是積極性的,因為他們相信耶和華神能夠使不能的成為可能。他們的信仰影響了基督教,而基督教又影響了所有基督教國家。懷有這種等候精神的人相信,雖然我今天沒有,但是只要我肯等候,總有一天我的希望會變成現實。當然,積極性的等候不是坐在家裏甚麼都不做,而是要竭盡己力,付出代價,勇往直前。

  南非是一個基督教國家,因為按2001年的統計,南非人有80%以上自稱是基督徒。他們的民族英雄曼德拉(Nelson Rolihlahla Mandela, 1918-2013),年輕的時候被由白人控制的政府判決終身監禁,要他熬受天牢長恨的痛苦,最後或死於獄中。但是曼德拉帶着不死的希望在獄中等候,等了二十七年。結果,在英國政府的呼籲下,和看重民權的國家的制裁下,並全世界所有反對種族歧視人士的吶喊下,南非政府終於1990年2月11日釋放了曼德拉。三年之後,即是1993年,曼德拉獲得諾貝爾和平獎。五個月之後,南非舉行歷史上第一次全民選舉,曼德拉當選為總統。

  美國一年一度,轟動全國的超級碗足球錦標賽(Super Bowl)剛在上月舉行,今年的結果,正是一個很好的等候例子。美國足球又叫做美式足球,我們中國人稱之為橄欖球,因為他們所用的球好像橄欖。美國足球員有許多是基督徒,他們在比賽之前都圍起來跪在地上祈禱。今年爭霸的兩隊是西雅圖海鷹(Seattle Seahawks)和丹佛野馬(Denver Broncos)。西雅圖海鷹於1976年成立,三十七年來一直在等候能夠贏得超級碗冠軍的日子來到,但是年復一年,總是美夢成空。今年在大賽前夕,幾乎所有足球專家都預言他們會輸,而且會輸得很慘,因為他們的對手是全國最強的一隊。而且丹佛野馬的投球手曾經五次被選為全國最佳球員,人人都說他將會在超級碗創下新的投球紀錄。丹佛野馬肯定會生擒西雅圖海鷹,把他們全部脫去羽毛,變成走地雞。不料球賽一開始,丹佛野馬就犯了錯誤,跟着整個上半場“吃光蛋”(零分),下半場出盡法寶才得到八分。結果以8對43完場,西雅圖海鷹大勝,美夢成真,把那群驕傲的野馬馴服,全部變成羊羔。

  雖然扶旺不扶衰是人性,但是筆者看足球,從來不擁強隊,只擁弱隊,英文叫做Underdog,因為美國是機會之邦,被認為最軟弱的人也有機會出人頭地。美國人喜歡講“美國夢”(American dream),西雅圖海鷹以壓倒性贏了,這就證明美國夢不是幻景,而是可以實現的天堂!當晚,筆者竟然興奮到睡不着。

  1994年,和路迪士尼(The Walt Disney Company)拍了一套卡通片,打破賣座紀錄,片名叫做獅子王The Lion King)。這套片的主要內容是教育兒童學習等候的功課。故事講述獅太子辛巴(Simba),因為沒有忍耐等候,惹下大禍,結果父王木法沙(Mufasa)為了要救牠而被牠的叔父刀疤(Scar)害死。獅子王片有一首插曲,由獅太子辛巴獨唱。若照原名直譯,就是“我急不可待要做王”(I Just Can’t Wait to Be King),正是一針見血的將人性不耐煩等候的軟弱描述出來。

  為甚麼我們要學習等候的功課呢?因為天生我材必有用,君若能夠耐心等候,好好的準備自己,將來時機一到,君就能夠如鷹展翅上騰,一飛衝天,為國家人民幹一番大事。春秋時期(公元前722–476)的晉文公就是一個最多人稱頌的好例子。

  晉文公姓姬,名重耳,晉獻公的次子,是一個雄才大略,仁厚義重的治國人才。可惜晉獻公晚年寵愛年輕妃子驪姬,打算讓她所生的兒子奚齊繼位。於是這個為色所迷的老昏君首先逼死長子申生,跟着派人追殺重耳。重耳被逼流亡國外十九年,過着最貧困的生活,歷盡千辛萬苦,幾乎餓死途中。最後得到秦穆公的幫助,回國登基為王,是為晉文公。那時,重耳已經是一個六十二歲的老人了。重耳登基之後,立刻施展他的才華,文治武功,得到各國的尊敬。晉文公在位九年,最後被推舉為霸主,成為歷史上有名的春秋五霸之一。孟子說:

“故天將降大任於是人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身…”(孟子.告子下)

所以我們一定要等候!

  聖經說:

“凡等候耶和華,心裏尋求祂的,耶和華必施恩給他。”(耶利米哀歌3:25)

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