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甚麼是贖罪券?

于中旻

 

  贖罪券(indulgence)的來源,是由於中古時代的羅馬教會,對於犯不至於死罪的人,給予補贖的機會,可以減免今生或“煉獄”的時間。補贖的方式,除告解之外,還有善功,賙濟等。


贖罪券

  到教皇烏爾班二世(Pope Urban II),於1095年,發動第一次十字軍運動,參軍的人,應許可以獲得減免罪罰。
  教會能夠減免罪罰的理論根據,是以為教會掌握要“功德庫”,儲存基督無限的恩功,和殉道聖徒的多餘有限善功,可以撥給信徒,以抵減他們犯罪應得的刑罰。
  路德宗教改革時的教皇是利歐十世(Leo X,1513-1521),出身弗羅陵斯豪門麥迪琪(Lorenzo de Mecici)的兒子,生活豪侈淫佚,而喜愛藝術。因興建聖彼得大教堂,而以售賣贖罪券為籌款的財路。
  他的推銷員,誇張贖罪券的功能說:“當你購買贖罪券的銀錢叮噹落在箱子裏,你的親人就從煉獄的火焰中出來了。”
  有一名無恥的推銷員,對他的顧客說:“你投下銀錢,現在我看見你父親的左腿已經邁出煉獄的火焰,只剩右腿還在火裏面;再繼續加錢吧!”那人說:“不必了。我父親並沒有右腿!”
  到1562年,因為更正教和羅馬教都對贖罪券不滿,天特大公會議(The Council of Trent)決定停止贖罪券的發行。


谷騰堡的印刷機

  谷騰堡(Johannes Gutenberg, c.1390-1468)約於1450年左右,發明了活字印刷機。第一本印刷的書是聖經。以後,印刷機出版了伊拉斯謨的希臘文新約(1516)。羅馬教廷的贖罪券曾給印刷業帶來生意;馬丁路德的著作,也藉着印刷機得以廣傳。我們可以說,印刷改變了歷史。

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