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生命的長短

于中旻

 

  1643年,英國議會不滿於英王查理一世的專橫恣肆,決定以清教徒信仰原則和體制,進行教會改革。於是在西大教堂(Westminster Cathedral)舉行協商。受邀參與此次大議會的,有教牧121人,上院代表10人,下院20人,並有蘇格蘭代表8人供諮詢。與會者都是一時的學者精英,會期自1643至1649年。
  在討論到信條中“神是怎樣的神”的時候,為要使孩童能理解,並要信仰正確,簡明,竟使那些學者難以找到適當的語詞;唯有休會禱告,尋求聖靈的引導。


基理斯培
  有一位蘇格蘭人,是全體代表中最年輕的,體弱多病,當時還不滿三十歲,名叫基理斯培(George Gillespie, 1613-1648)揚聲迫切禱告:“神啊!你是靈,你的智慧,權能,聖潔,公義,恩慈,信實,無限無量,無始無終,永無改變!…”
  與會的人中,有人喊着:“不用再禱告了,神已經聽了我們的禱告!”他們就把這幾句話寫下來,成為對神本性完美且合於聖經的陳述:

神是靈,祂的智慧,權能,聖潔,公義,恩慈,信實,無限無量,無始無終,永無改變。(威斯敏斯德小要理問答 4)
(Q.4 What is God?
A. God is a spirit, infinite, eternal, and unchangeable, in his being, wisdom, power, justice, goodness and truth.
-Westminster Shorter Catechism

  基理斯培在神學信仰上的貢獻,不止於在信條上的奇聞;他的主導思想,存在於長老宗改革信仰中,也存在於威斯敏斯德信條中。如果他在大會中的禱告確有其事,那僅是說明他沉浸於聖經。他的思想,禱告,談論,講道,都離不開聖經;他的著作也是如此。他主要的著作亞倫的杖開花(Aaron’s Rod Blossoming, 1646),被稱為反對政治干預教會的傑作,立論謹嚴。
  1638年,全蘇格蘭長老大會,基理斯培才二十五歲,就是長老教制的主要規畫建立者,這顯明是加爾文以後的第一人。因為他超越的恩賜與才慧,被延請為威斯敏斯德的諮詢委員。基理斯培返蘇格蘭後不久離世,還未滿三十五歲生日。
  在離世前,他說:“我事奉的年日,不過短暫的一會兒。”
  一個在旁的朋友說:“不錯。不過這短暫的時間,超過許多白髮人的一生。”
  威斯敏斯德信條及小要理問答,在全英國教會中通行不過十年。清教徒的執政和宗教改革,隨1660年查理二世的復辟而告結束。但其信仰的影響力,並未停止,卻更加擴大;先是越過大西洋,遠及美國,再遍及世界各地,歷久不衰,成為更正教最有系統的思想體制。

(同載於聖經網 aboutbible.net 之“天上人間”)

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