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保羅死讀書

于中旻

 

  使徒保羅生而有羅馬民籍,這使他有公民的特權,可以向皇帝上訴。在未歸主以前的掃羅,仗着大公會的權威,迫害基督徒;到自己作了基督徒的使徒保羅,自己反成了受迫害者。他受到猶太人的毀謗,陷害,最後訪問耶路撒冷的時候,被猶太人抓住,必欲置之死地而後快。在安東尼堡的羅馬駐軍,見到有騷亂,就下來先找騷亂的主角,認定保羅,把他捆綁,想要再加以拷問。保羅才不得已運用他公民特權,向百夫長宣告:“人是羅馬人,又沒有定罪,你們就鞭打他,有這個例嗎?”(使徒行傳22:25)意思是羅馬人受到人身保護,你們這樣作合法嗎?立即得到駐軍的加意保護,並當地首長的詢問,最後輾轉歷經海路的危險,達到京都羅馬。
  在位的凱撒尼祿(Nero, 37-68),已經從初登位的好孩子,轉化成以行惡為樂的暴君,對基督徒盡力迫害。保羅被囚監獄幾年之後,路到盡頭,被判為死刑。
  使徒這樣寫信給提摩太說:

“我現在被澆奠;我離世的時候到了。那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按着公義審判的主,到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕祂顯現的人。”(提摩太後書4:6-8)

  保羅並沒有悲觀失望,反而有堅定的盼望,要接受他的冠冕。因為他是聖戰的戰士,為主打過了許多的勝仗;是運動場上的健將,按規矩跑盡了他的賽程;是衛道的勇士,從來未在真理上妥協退讓。他深信,在地上受盡不公不義的待遇,苦害之後,天上那位全智的公義裁判者,會賞賜他當得的永遠榮耀。
  現在,年老眼目昏瞀的使徒,風濕纏身,想到加蓋外衣取暖的需要;他寫信述說自己的期望,吩咐提摩太:“我在特羅亞留於加布的那件外衣,你來的時候可以帶來;那些書也要帶來,更要緊的是那些皮卷。”(提摩太後書4:13)在靈魂之窗的餘光還未熄滅的時候,他的願望是多看點書,特別是“那些皮卷”是指抄在牛羊皮上的聖經舊約,可能是他自己手抄的,撫摸了就會感到溫暖,更能充實自己的靈魂。
  讀書的習慣,會使人至死讀書,手不釋卷。我們也該想到讀書與冠冕的關係。沒有聖經,就不能明道,就不能守道。保羅在傳道的路程中,在帖撒羅尼迦,總是先到猶太人的會堂,“本着聖經與他們辯論”(使徒行傳17:2)。在哥林多的時候,“為道迫切,向猶太人證明耶穌是基督”。如何證明呢?自然是本着聖經“與他們辯論”(使徒行傳18:4,5,9)。保羅有充分的裝備,可以為道辯論,因為他是本着聖經。可惜,現在有許多人,雖然稱為基督徒,卻不能從聖經證明耶穌是基督。
  讀書是增進知識的途徑。教會如果要傳到下一代,必須得知道上幾代的書,特別要着重讀聖經,傳道人更是如此。二十世紀的中國,教會經歷大復興。有一位著名的苗子久牧師,能夠背誦全部聖經;自然他忠實的學生們,也都效法他,注重聖經。
  中國人傳統的敬重讀書人,因為讀了書,能夠明理,知曉是非。但現在的中國人,變成向前(錢)看,低頭看(手機)的一代,不再注重讀書。
  記得:日本人在第二次世界大戰以後,戰敗被佔領下的人民,生活十分艱苦。有人訪問日本,見到當時在公共交通車上的普通人,捧着叫人見了辛酸難飽腹的便當,卻手不釋卷的讀書。日本的作者,有許多相當富裕,就是靠版權收入的專業文人那位旅人斷言,日本必然復興。果然。
  讀書的多少,關係國家前途。據近來的統計,世界上中國人平均很少讀書,而日本人,德國人,猶太人,閱讀的數量,遠超過中國人許多倍!而試數中國歷代的統治者中,清代的康熙,乾隆,讀書甚多,也能領袖國家進入盛世。再說更近的領袖毛澤東,讀書甚多,自己讀,自己寫,都極有深度,極有影響力;功過如何,你自己評論。
  開卷未必有益。即使是好書,也要看讀者的存心。清代一個考秀才落第的儒生洪秀全,讀到梁發的“勸世良言”,並沒有良言濟世,真正因聽信福音,從黑暗中歸向光明,從撒但權下歸向神,與成聖之人同得基業;他不想望,甚至不知道將來光榮的桂冠,卻愛君王的榮冕;用聖經以迷惑人民,號召徒眾,作他的皇帝夢,至終敗亡。可見即使最好的書,如果讀者沒有好的動機,也不能結成好的果子。最後,我們必須提起美國最為人愛戴的總統,世界上最為人愛戴的美國人林肯。他幼年生活貧苦,受正式教育很有限,大概他一生所讀的書,也不會超過一個好的中學生。但他愛讀聖經,把聖經融化在思想言行中,可算為最會讀聖經的人之一。他不僅把聖經用在演講,文章裏面,更能夠施行於政治理想,以至影響美國歷史和世界。
  且看使徒保羅的榜樣。他讀書廣博,卻能善用所讀的。在文風郁郁的希臘古城雅典,站在“戰神之山”,他隨口徵引當地詩人的名句,以為福音的跳板(使徒行傳17:28);對在革哩底事奉的提多,他藉本地詩人的話,以加深其對文化背景的了解(提多書1:12),作為工作的助益。這些並不減低保羅上面來的啟示,卻正顯明讀書對於聖工的助益。讀書影響他在世的事奉,在天的榮耀冠冕。試看今天基督教世界的發展,在好的方面,都無不與這位外邦人的使徒有關。
  祝今代的基督徒,效法使徒保羅,作讀書的基督徒。我們今天可讀的書這麼多,有害的書也多。要善加分辨,讀好書,好讀書,特別要愛讀聖經神的話。阿們。

(同載於聖經網 aboutbible.net 之“天上人間”)

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