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請為美國禱告

林向陽

 

蒙神大恩的美國


布萊德浮

  聖經說:以神為國的,這國便為有福。這句話是千真萬確的。美國就是一個實例。根據治理當年清教徒達三十年之久的布萊德浮(William Bradford, 1590-1657)寫的普利茅斯掘拓荒記Of Plymouth Plantation)中,講述清教徒前往新大陸的動機“為了把基督國度的福音傳入世界地極…”(註一)可見當年的清教徒到北美洲,除了要自由敬拜神,還務要把福音傳到這新大陸。故此,美國開國先賢立國時,就是以聖經為立國的標準:

1. 所有起草美國重要建國文獻—獨立宣言,聯邦條款,憲法和人權法案的人,多是基督徒;如五十六名簽署獨立宣言的人中,有五十二位公開承認是信奉三一真神耶和華的虔誠基督徒(註二)
2. 美國獨立宣言第一句即宣告:“人受造平等,造物主賦予人類生命,自由,及追求幸福等不容剝奪之權力,此皆自明之真理。”把美國立國三大基本信念表露無遺:有造物者,人乃是神所創造,神建立絕對的道德。
3. 建國之父宣告國家權力得接受神的限制;國家乃是神伸張公義的僕人,故不能取代神的地位,並以“在上有權柄的,人人當順服他,因為沒有權柄不是出於神的。凡掌權的,都是神所命的…”(羅馬書13:1-4)訂立國家的基礎,又以“順從神,不順從人,是應當的”(使徒行傳5:29)訂立在某些情況裏,有“公民不服權”(Civil Disobedience)的基礎(註三)
4. 美國憲法根據聖經立法:政府乃是法治而不是人治;故此美國政制公開透明,全民投票,黨派自由競爭;人人生而平等(後有解放黑奴,禁止種族歧視,為國人爭取自由平等);維護人權:人人擁有神所賦予的權力,非國家所能剝奪,人權包括生命權,自由權和追求幸福權,而自由的根源來自聖經的教導,因為“主(耶穌)的靈在哪裏,那裏就得以自由”(哥林多後書3:17);人有選擇信仰權,故此“獨立宣言”後十五年,美國憲法第一條修正:“國會不可立法以建立宗教,或禁止宗教自由,或剝奪言論,出版及新聞自由。”(註四)
5. 美國國會根據聖經立法;看國會早期記錄,議員立法靈感均來自聖經。如:憲法保障三權(行政,立法與司法)分立。而“三權”的觀念,來自聖經以賽亞書32章;“分立”的觀念來自耶利米書17章,教會免稅制來自以斯拉記7章24節(註五)


Embarkation of the Pilgrims, ca.1857
by Robert Walter Weir, 1803-1889

信靠真神,國泰民安

  建國之初,國人信奉創造天地萬有唯一的真神耶和華,行事為人按照聖經真理,奉公守法,處處彰顯基督的美善。而神也傾福於美國,令其生氣蓬勃,人們安居樂業,令世界諸國羨慕:

1. 普遍教育

  建國之父相信國人必須能閱讀聖經,才能明白聖經的教義。於是提倡教育平民化,使美國成為世界“公共教育”之父。學校主要教材,除了學問,聖經也是重要課程,並注重學生品格與道德教導。故此,美國建國之初,民風單純,敬虔,勤奮,德厚,奉公守法,家家日不關門,夜不閉戶。

2. 美國高等學府,也以基督教為根本

  美國首批126所大學,基督教包辦了123所,如哈佛(Harvard University),耶魯(Yale University),哥倫比亞(Columbia University),普林斯頓(Princeton University)等都有基督教的背景與起源(註六)

3. 宗教信仰應用在國民與執政者的生活中

  最令人注目的是美國的鈔票,上面印着“我們信靠神”(IN GOD WE TRUST);美總統就職時,需按手在聖經上宣誓,最後要說“願神幫助我”以示其心志。每次總統向國人致詞,結束時必定加上:“願神賜福美國”。每次最高法院開堂前,總會加上祝禱:“主佑美國和本尊嚴法院”。

4. 名科學家鼻祖多是基督徒

  美國從十七世紀開始,各門科學發揚光大,名科學家鼻祖多是基督徒,如:物理天文學家Kepler(1517-1630),流體靜力學家Pascal(1623-1662),化學家Boyle(1627-1691),微積分學家Newton(1642-1727),磁學原理學家Faraday(1791-1867),冰川地質學家Agazzi(1807-1873),統計熱力學家Maxwell(1831-1879),遺傳學家Mendal(1822-1884),細菌學家Pasteur(1822-1895),熱力學家Kelvin(1824-1907)等等(註七)。因國家元首與國人願意尊神為大,按照聖經真理而活,神果然恩待美國,使她在短短的兩百多年,成為世界上數一數二,舉足輕重的大強國。

  看到這裏,可能你會說:美國今非昔比,罪惡泛濫,笑貧不笑娼,人慾橫流,人心可怕詭詐。原因何在?

含污納垢,容許世俗主義立足

  雖然立國先賢敬畏神,以聖經真理立國;雖然科學家見證如雲,但如聖經所說:人心敗壞,人如羊走迷,各行己路,美國也是如此。當時西方國家的思潮有兩大陣營,一是有神的宗教觀(以基督教為代表),相信宇宙萬物由神創造並且管理。另一大思潮,是世俗主義,與基督教完全對立。其支流包括無神主義,懷疑主義,人文主義等等,其根基為“無神”:不信聖經是神啟示,宣稱宇宙自存,並非受造,宇宙萬物及人類乃進化而來。他們鼓吹性解放,任意放縱私慾;主張打倒宗教;不惜使用仇恨與暴力鏟除異己。
  世俗人文主義起源於法國,後引致1790年血腥的法國大革命。世俗主義泛濫至歐洲各國,也藉着學者交流進入美國,如洪水猛獸,一發不可收拾(註八)。
  世俗人文主義的魔爪先伸進了美國的學府,接着法院,政府機構,傳媒等等都成為其堅固據點。1961年,法院裁定世俗人文主義為合法宗教(Torcaso vs. Watkins),給魔鬼留了地步。人文主義利用憲法修正案為擋箭牌,以“政教分離”為藉口,進行排斥基督教的惡行,遺害美國之深,令人痛心疾首,如:

1. 1962年,法院禁制在公立學校內祈禱(Engel vs Vitale);
2. 1963年,法院禁止校內閱讀聖經(Abington vs Schempp);
3. 1968年,法院裁定,凡禁止教導進化論的法律,都是違憲(Epperson vs Arkansas);
4. 1973年,法院裁定嬰兒未出母胎的時候,不是人,不受憲法保護(Roe vs Wade),使墮胎合法化。
5. 1980年,法院禁止學校掛十誡(Stone vs Graham),因為學生看見聖經的話語,會思想,會遵行,那就違憲。
6. 1982年:法院取消阿肯色州學校同時教導“創造論”(Creationism)與“進化論”(Evolutionism)的學說,認為教授“創造論”,便是反科學(Mclean vs Akansas)。
7. 1997年,法院判定“無神論”(Atheism)也為一合法宗教,近年連“撒旦教”(Satanism)也算為合法宗教(註九)

離棄神的美國,景況可悲可憐

1. 道德破產

  “性解放”導致社會道德崩潰:美國少女未婚懷孕居富裕國家之首,婦女未婚生子的比例從1980年(18.4%),逐年高升,2006年已達38.5%。就是說,每十名媽媽中,有四人是未婚生子,其中40%會選擇墮胎。根據保守派組織“全美生命權利委員會”2010年提供的統計,1973年以來,美國一共進行了五千二百多萬宗墮胎,現今,每年墮胎約有一百二十一萬宗(註十)

2. 婚姻,家庭觀念破產

  傳媒把同居,試婚,婚外情加以美化。近年有官方調查,近四成的人認為結婚已過時;認為婚姻“貞忠”和“委身”與時代脫節;家庭破裂,離婚率驚人。近年統計,美國第一次結婚的夫婦,有一半離婚收場。而第二次結婚者,其離婚率為67%,第三次結婚者,離婚率高達74%(註十一)

3. 多州通過同性戀婚姻合法化

  上月,美國總統奧巴馬及其副總統為要得同性戀者的財政支持及投票,公然贊成全美同性戀婚姻合法,令人握腕嘆息。

4. 國家經濟幾乎破產

  入不敷出,債台高築,欠債巨款如天文數字;失業率一直高企不下,前景令人擔憂。

5. 國人嘗盡了拜瑪門的惡果

  如2008年房價泡泡破裂,被銀行沒收的房屋多不勝數。美國的金融風暴間接導致全球經濟低沉。

6. 國人信仰危機

  基督教信徒流失率高達13%(而天主教因神父醜聞,信徒流失更多)。因大量移民,引進了無數假神:五十州有寺廟存在,佛教徒人數強勢成長;回教徒人口從2000年的一百萬人,增加到2010年的二百六十萬人(註十二)

7. 社會不法事件有增無減

  吸毒,暴力罪行,槍殺等等不法事件如雨後春筍。國人心中沒有平安與喜樂,患憂鬱症人數之多會嚇你一跳,美國十八歲以上有9.5%的人患有嚴重憂鬱症。30%的婦女有憂鬱症,患者有男女老幼,甚至就學前的小孩子也無法倖免,當中約有4%患有憂鬱症(註十三)

回歸真神,重享平安喜樂

1. 認罪悔改,回歸真神,連於元首基督,是世人唯一能得到平安喜樂的途徑,也是美國復興的唯一要道。主耶穌親口說:“我是葡萄樹,你們是枝子。常在我裏面的,我也常在他裏面,這人就多結果子。因為離了我,你們就不能作甚麼。”(約翰福音15:5)蒙大恩的基督徒啊,請首先為自己靈命禱告,為自己,為國人信仰冷淡,生活失見證向神認罪悔改。求主幫助我們,復興我們,幫助我們能勤讀聖經,常常禱告,警醒不懈,遵從神的教導。
2. 為自己的家庭及婚姻守望。也請為兒女禱告,按照神的心意,聖經的真理教導養育兒女,鼓勵兒女追求靈命的長進。
3. 為眾教會,和眾牧者禱告,求主復興教會,保守祂的忠心僕人。
4. 為國家領袖們禱告。
5. 盡作基督徒公民的義務,勇於參政,無論程度高或低。善用你的投票權,也鼓勵其他的基督徒,在社區,州政治等等表達你的信仰。眾人的力量是大的,能扭轉政治上決策,幫助美國回歸真神。

(註一至註十三:中信365,366,367,472期,及網絡搜尋。)

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第130期)

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