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示每拿教會:至死忠心

于中旻

 


士每拿

  地中海邊的士每拿,是羅馬時代最繁華的港口城市之一,建設得非常華美,崇拜羅馬皇帝為神的政治性宗教,很是盛行,並且為皇帝建了宏大的廟宇。不難想到,基督徒絕不有分於那種偶像崇拜,自然沒有好日子過。他們歷盡各種的迫害,所以是長期處在患難貧窮中的教會。
  他們不僅受羅馬人的迫害,還要遭猶太人的排擠。有些猶太人肉身受了割禮,心卻未受割禮,與羅馬人勾結,出賣同胞,所以“自稱是猶太人”,但在行事上不是律法之子所行的,“其實不是猶太人”(啟示錄2:9)。他們為了得到利益,就不顧道德原則。
  貧窮的基督徒,沒有財富,不會同誰競買競賣,不會爭奪投資投機的路子,更不會引起誰的嫉妒。不過,他們是光明之子,雖然有的是熊熊火焰,有的是燃犀銳光,能夠洞燭其奸,有的只是微小的燭光,但同樣的是光,屬於另個國度。主耶穌說:“世人若恨你們,你們知道,恨你們以先,已經恨我了。你們若屬世界,世界必愛屬自己的;只因你們不屬世界,乃是我從世界中揀選了你們,所以世界就恨你們。”(約翰福音15:18,19)我們知道,“光來到世間,世人因自己的行為是惡的,不愛光倒愛黑暗,定他們的罪,就是在此。凡作惡的便恨光,並不來就光,恐怕他的行為受責備。但行真理的必來就光,要顯明他所行的是靠神而行。”(約翰福音3:19-21)
  光明之子在世受迫害之外,還要加上毀謗,世人“見你們不與他們同奔那放蕩無度的路就以為怪,毀謗你們。”(彼得前書4:4)基督徒被任意加上莫須有的罪名。例如:基督徒吃孩子,在社區的井中投毒,甚至羅馬皇帝尼祿縱火焚燒羅馬,說是基督徒樂見火焰在地上燒起來。
  當然,這不是時代論的看法,並不因時間過去就不再流行,也不是一時一地的現象。基督徒雖然與世無爭,世界卻不肯放過你:“凡立志在基督耶穌裏敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提摩太後書3:12)所有的問題,在於“在基督耶穌裏”!
  不過,可得安慰的是:主知道。那位群羊的大牧者說:“我知道你的患難,你的貧窮(你卻是富足的)”。可是有“耶和華是我的牧者,我必不至缺乏。”(詩篇23:1)我們從未見過世人有“富足”的,他們是富而不足,顯明是內心缺乏。
  好牧人絕不會忘記祂苦難中的羊群:“你將要受的苦,你不用怕。魔鬼要把你們中間幾個人下在監裏,叫你們被試煉。你們必受患難十日。你務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕。”(啟示錄2:10)
  聖經的話可以作教會的安慰:“你們所遇見的試探[試煉],無非是人所能受的;神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。”(哥林多前書10:13)人以為是偶然的“遇見”,但都在神的計畫安排之中,所以可以安心交託,不用害怕。士每拿教會受迫害,有限的人,被下在監獄裏的是“幾個人”,不是全體;有限的時間,“受患難十日”,是幾天,不是永久。世界上監獄人口比例最多的是美國,也只是近於百分之一。如果真能夠把全體基督徒都關進監獄,監獄就成為“至聖所”,成為自然的“監獄團契”。曾有人說過:“鐵幕”國家全國就是個大監獄;但誰知道他們的總統,宣告給國人自由解放!這都說明,人間的事,都在神掌握中;神關心祂的教會,陰間的權柄不能勝過。
  但神給得勝者的應許是確定的:“你務要至死忠心,我就賜給你生命的冠冕。”這是決死而得生。“生命的冠冕”是永遠的生命和榮耀。永遠的生命就是沒有死亡:“凡得勝的,必不受第二次死的害。”
  沒有誰甘願受苦,沒有誰甘願貧窮。但聖經說:“基督既在肉身受苦,你們也當將這樣的心志作為兵器,因為在肉身受過苦的,就已經與罪斷絕了。你們存這樣的心,從今以後就可以不從人的情慾,只從神的旨意,在世度餘下的光陰。”(彼得前書4:1,2)士每拿是受苦的教會,所以也是煉淨的教會,主沒有對他們有責備的話。他們是貧窮的教會,但主說“你卻是富足的”,因為他們仰望主作他們的供應,豐富萬有。反觀在世上富足的教會,教導“發達福音”的教會,常是腐朽敗壞,羞辱主的名,頗難想像得生命的冠冕。
  祝士每拿教會,靠主勇敢站立得穩。作黑暗中的燈臺。阿們。

(同載於聖經網 aboutbible.net 之“天上人間”)

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